Agosto de 2010

Zapatero nunca había faltado a Rodiezmo desde que en 2000 tomara las riendas del PSOE. Su no asistencia a la fiesta minera del próximo domingo ha dado mucho de que hablar en la prensa, pues se supone representa el divorcio entre el actual presidente del Gobierno y los sindicatos. Unos sindicatos que en el actual contexto de despidos, rebajas salariales y reformas laborales están en el disparadero de la opinión pública.

Tener algunos años tiene sus ventajas. Una de ellas es estar alerta cuando se otea en el horizonte que uno va a contemplar cómo se repite una historia que ya había vivido.…  Seguir leyendo »

Hoy podemos dar por concluida una guerra que ha durado veinte años y un mes. Y por culpa de los buenistas estamos en posición de afirmar que ha durado —al menos— diecinueve años más de lo que hubiera sido necesario. El 2 de agosto de 1990 Sadam Husein invadió Kuwait. ¿Recuerdan aquel verano? No eran pocos los que negaban la necesidad de replicar. Nos decían que Kuwait no era más que un pozo de petróleo con un mástil abanderado en una loma. Un lupanar de pérfida riqueza mejor integrado dentro de Irak que consentido a su libre albedrío.

La comunidad internacional fue movilizada por el presidente Bush y su muy efectivo secretario de Estado, James Baker.…  Seguir leyendo »

Former President Jimmy Carter deserves great credit for traveling to Pyongyang and securing the release of a U.S. citizen, Aijalon Mahli Gomes, who had been sentenced to eight years in prison for illegally entering North Korea.

The Obama administration had gone out of its way to assert that Mr. Carter was on this mission as a private citizen and that he carried no message from the White House. The North Koreans also made clear to Mr. Carter before his departure that he would not be able to meet the North Korean leader, Kim Jong-il. In fact, Mr. Kim left for China shortly after Mr.…  Seguir leyendo »

This Op-Ed was originally published on September 19, 1993

The final foundation for the monumental Mideast peace agreement was laid last month in Oslo, when Foreign Minister Shimon Peres of Israel shook hands with Ahmed Suleiman Khoury, a high official of the Palestine Liberation Organization. As the two men discussed a “Gaza-Jericho” peace plan, the ghost of Mr. Peres’s mentor, David Ben-Gurion, was surely present, the familiar leathery lion’s face aglow.

In 1933, the future founder of Israel shook hands in Jerusalem with another Palestinian leader, Musa Alami, a relative of Haj Amin el-Husseini, the Grand Mufti of Jerusalem, who was terrorizing the Jewish community.…  Seguir leyendo »

La derecha más liberal y la izquierda más progresista están de acuerdo en una misma reforma. Hay que legalizar la prostitución. Para el liberal (hay muchas voces liberales, pero, por su estatura intelectual, recomiendo a Sala-i-Martín en La Vanguardia, 17-9-09), el Estado no puede prohibir el intercambio voluntario de servicios entre adultos a cambio de dinero. Para la progresista (ídem, Imma Mayol, EL PAÍS, 25-9-09), el Estado debe garantizar a las “trabajadoras del sexo” la salvaguarda de sus derechos. Para ambos, la regularización, al hacer aflorar una economía sumergida, reduciría tanto el tráfico ilegal de personas como los abusos y las condiciones de explotación en las que viven muchas prostitutas.…  Seguir leyendo »

Vice President Joe Biden, who traveled to Iraq this week to mark the formal end of United States combat operations there, has claimed that peace and stability there could be “one of the great achievements” of the Obama administration. Of course, the largest share of credit belongs to the brave men and women of the American military, who have sacrificed so much and persevered through so much difficulty. Credit also goes to the Iraqi Army and police forces who have fought bravely and increasingly well, and to Iraq’s people, who have borne a heavy burden. But it is good that President Obama and his administration also claim credit, because success in Iraq will need their support.…  Seguir leyendo »

abandoned-in-baghdadAs the United States ends combat operations in Iraq today, it is leaving behind the thousands of Iraqis who worked on behalf of the American government — and who fear their lives and families are threatened by insurgents as a result.

In 2008 Congress significantly expanded a program that provided these Iraqis with visas to immigrate to the United States. But in the intervening years, the program has proven to be a bureaucratic failure. Unless we improve the resettlement process for our Iraqi allies, their lives will continue to be in danger long after the last American soldier has returned home.…  Seguir leyendo »

Much has been written in recent days about Iraq and anniversaries. August 1990: Iraq invades Kuwait. August 2010: The last U.S. combat brigade withdraws from Iraq. Are these the bookends of a 20-year war? Did we win? What does winning mean?

The significance of August 1990 remains considerable. It was the dramatic opening of the post-Cold War era, in which regional actors, state and non-state, could operate without the constraints imposed by the two great blocs. We thought in those early days that the challenge was an opportunity — that an international response to this aggression would pave the way for a new world order, orchestrated by a benevolent America.…  Seguir leyendo »

El golpe de Estado franquista de 1936 y la Guerra Civil me pillaron viviendo solo en Barcelona. Mi familia, desde Canarias, me costeaba mis estudios mercantiles, pero la guerra cortó de raíz estas ayudas. Con 19 años, sin casa y sin dinero, algunos amigos me sugirieron que intentara entrar en los Boy Scouts de Cataluña, que habían ampliado sus actividades auxiliares surgidas de la propia Guerra Civil. Disponían, además, de un cuartel propio en la calle Lledó. A principios de 1937 me admitieron y vistiendo un hermoso uniforme fui encargado de la limpieza (cap d’escombras) de nuestro local, donde yo tenía cama y comida.…  Seguir leyendo »

Los momentos de calma en mi ciudad natal, Nueva York, son escasos. La policía tuvo que separar a dos grupos opuestos de manifestantes en el lugar donde se ha previsto construir un centro para la comunidad islámica y que se llamará Cordoba Center. Está a dos manzanas de distancia del World Trade Center, pero para los enfurecidos defensores de la sagrada memoria del ataque del 11 de septiembre de 2001, si estuviera a dos millas estaría demasiado cerca.

El asunto no es precisamente de primordial importancia para la mayor parte de los ciudadanos, agobiados por el desempleo o por la amenaza de padecerlo, pero una mayoría de norteamericanos declara preferir que el centro esté en otro sitio.…  Seguir leyendo »

El debate sobre terrorismo y Estado de Derecho es tan antiguo como los crímenes que piratas y terroristas llevan cometiendo siglos. Desde la toma de rehenes para rescate por corsarios al megaterrorismo en red del siglo XXI, las cuestiones centrales han sido similares: cómo se gestiona una crisis terrorista, especialmente si se trata de un secuestro. Pero esta polémica se intensifica y adquiere varias dimensiones, la política, la de opinión pública, la ético-moral y, por supuesto, la legal. Todos estos aspectos forman parte de un problema complejo, en el que sin embargo, conviene tener las ideas claras. Como ejemplo de la importancia que adquiere el debate sobre el terrorismo en el siglo XX, basta leer el discurso pronunciado por Theodore Roosevelt en el funeral del asesinado presidente McInley -el de la Guerra de Cuba- al que sucedía al frente de la Casa Blanca.…  Seguir leyendo »

Cuando un gobierno sigue una política de mínima transparencia y mínima información sobre sus intervenciones importantes en política exterior siempre cabe la posibilidad de que a la vuelta de la esquina sobrevenga una crisis, y cualquier crisis de esa naturaleza termina convirtiéndose en una catástrofe.

Ese es el caso de las trágicas muertes de dos militares españoles y su intérprete en Qala-e-Now (Afganistán), de las manifestaciones consiguientes contra los españoles en esa localidad y de la gresca política en España. Grande ha sido el sufrimiento en España ante estas muertes y lo ocurrido posteriormente, no sólo porque tres españoles hayan perdido su vida, sino porque ni el Gobierno ni la opinión pública española estaban mentalmente preparados para una tragedia como ésta.…  Seguir leyendo »

Toda comunidad humana debe realizar tres funciones absolutamente esenciales para su supervivencia: la producción de recursos, su distribución a los miembros de la comunidad y la incorporación de nuevos miembros para asegurar su continuidad. En toda comunidad humana también ha sido necesaria la función de coordinación y control, que establece las condiciones en que deben funcionar las otras tres y las sanciones para quienes no las cumplan. La función de coordinación y control ha sido siempre asumida por dos poderes, el económico (que controla los recursos) y el político (que controla las normas e impone sanciones). Con frecuencia estos dos poderes han estado unidos, pero siempre han actuado con cierto margen de independencia.…  Seguir leyendo »

It was 62 years ago this week — on Sept. 2, 1948 — when the principles underlying Indonesia’s foreign policy were first articulated. In a Cold War speech to the young republic just emerging from Dutch rule, future Prime Minister Mohammad Hatta asked, “Do we, Indonesians, in the struggle for the freedom of our people and our country, only have to choose between Russia and America?” No, he answered: “We must remain the subject who reserves the right to decide our own destiny and fight for our own goal, which is independence for the whole of Indonesia.”

The policy born that day, known here as mendayung antara dua karang — which translates to “rowing between two reefs” — would keep Indonesia out of the major conflicts of the 20th century.…  Seguir leyendo »

Will Israel remain a Zionist state? If so, what kind? These are the important questions in Israeli politics today, and will be looming over the direct talks between Israel and the Palestinian Authority scheduled to begin Thursday in Washington.

The secular Zionist dream was fundamentally democratic. Its proponents, from Theodor Herzl to David Ben-Gurion, sought to apply the universal right of self-determination to the Jews, to set them free individually and collectively as a nation within a democratic state. (In fact, the Zionist movement had a functioning democratic parliament even before it had a state.)

This dream is now seriously threatened by the religious settlers’ movement, Orthodox Jews whose theological version of Zionism is radically different.…  Seguir leyendo »

For the past two decades, NASA has been studying what happens to people when they are enclosed in small spaces for long periods of time. The research has yielded insights that might be of use to the 33 Chilean miners, who are likely to be trapped underground for months.

Stay connected: Researchers studying confinement on long Antarctic missions came to believe in a “third quarter phenomenon,” the emergence of depression and anxiety after a mission’s halfway point. In two NASA studies involving 13 American and 17 Russian astronauts working on the Mir station and the International Space Station, my colleagues and I found that this response did not typically present itself with space travelers.…  Seguir leyendo »

Forget the “Ground Zero mosque,” Michelle Obama’s Spanish holiday and even the oil spill in the Gulf of Mexico. When future historians look back to the summer of 2010, the event they are most likely to focus on is China’s emergence as the world’s second-largest economy.

Mostly, this is a very good thing. The rise of China, and the related, albeit slightly slower, emergence of India, is the story of hundreds of millions of very poor people joining the global economy and getting a little richer. Gross domestic product per capita in those two countries was basically stagnant from 1820 to 1950.…  Seguir leyendo »

El anuncio de una reforma del sistema de pensiones despierta siempre fuerte temor entre los ciudadanos, ante la posibilidad de que pueda afectar a su modo de vida durante un periodo que podría suponer una cuarta parte de su existencia en el caso de la jubilación, o incluso más si se trata de una situación de incapacidad o viudedad. Por ello, y puesto que los cambios en la Seguridad Social modifican las expectativas que se van construyendo a lo largo de la vida laboral sobre la base del esfuerzo de cotización y de una legislación que se considera estable, en todo proceso de cambio, para hacerlo lo más comprensible posible es conveniente explicar, al menos, estas cuatro cuestiones: 1) ¿qué tipo de reforma se plantea?…  Seguir leyendo »

La mayoría de catalanes hemos pensado alguna vez que nuestra nación tiene muchas dificultades para formar parte de un Estado cuya Constitución ayudamos a redactar. Una Constitución que explicita realidades políticas diferentes cuando menciona la existencia de “nacionalidades y regiones”.

En un mundo internacionalizado aquello que es propio, próximo y único es lo que nos identifica y nos arraiga. Respecto a Cataluña: las instituciones históricas, la lengua y la cultura, la tradición jurídica. Quien lo ponga en duda estará ignorando la historia y esta es tozuda y reaparece con más fuerza cuando es negada.

Como miembro del Gobierno de Cataluña asistí a la manifestación del 10 de julio.…  Seguir leyendo »

El presidente Barack Obama ha anunciado que está dispuesto a “suavizar” las restricciones para viajar a Cuba, pero sin que se vislumbre el levantamiento del embargo. Parece un déjà vu: no es la primera vez -y no será la última- que Washington mande un guiño a los hermanos Castro y al resto de la humanidad con respecto a un cambio de su política en más de medio siglo.

La decisión de Obama implica una nueva modificación de las drásticas medidas impuestas por su antecesor para limitar las visitas a la isla de familiares y los intercambios culturales, y cortar los abusos “turísticos” que la tolerancia generaba, además del flujo de remesas.…  Seguir leyendo »