Domingo, 1 de agosto de 2010

Cualquiera diría que la evolución de Felipe González desde su ya remota salida del poder parece destinada a refrendar la cínica teoría del brillante ensayista y compulsivo fumador de opio Thomas de Quincey sobre lo imparable de la degradación humana. Según él, quien se ha bañado en el crimen pronto se verá cometiendo pequeños hurtos, de ahí pasará a emborracharse e incumplir sus obligaciones religiosas y, a nada que se descuide, terminará siendo maleducado y perezoso. Entraba pues dentro de lo previsible que el promotor, o al menos consentidor, de los GAL echara ritualmente fuego por la boca, se enredara en los negocios de un magnate transoceánico y entrara con pie firme en los circuitos de la prensa rosa.…  Seguir leyendo »

La conversión al cristianismo del emperador Constantino el Grande y el Concilio de Nicea son el origen de la vieja contradicción existente entre la nueva fe católica y el rico legado de la filosofía helénica, entre las supuestas verdades dogmáticas envueltas en un halo de misterio y los postulados expuestos a partir de la experiencia y el conocimiento asequibles en el tiempo en el que fueron formulados. Las primeras son por esencia inamovibles aunque, como sabemos -y Fernando Montaña Lagos, el autor de Adiós a dios se encarga de recordárnoslo-, la acumulación de evidencias que las impugnan obliguen a cada paso a la Iglesia a cancelarlas a regañadientes mientras que las hipótesis derivadas del saber racional se cuestionan a sí mismas, pueden rectificarse y progresan conforme se amplían los instrumentos científicos de que disponen quienes las avanzan.…  Seguir leyendo »

Los símbolos políticos siguen teniendo gran importancia en nuestro mundo globalizado, y un botón de muestra fue la eliminación de los emblemas de la Unión Europea en el Tratado de Lisboa. En 2007, tras descartarse el texto constitucional, los países menos europeístas insistieron para suprimir toda referencia a los signos de identidad en el nuevo tratado ahora vigente: la bandera azul estrellada, el Himno a la alegría, de Beethoven, y el 9 de mayo como Día de Europa. Algunos Estados querían preservar los signos históricos sin interferencias supranacionales.

En España, los símbolos definidos en la Constitución no gozan del apego público que despiertan sus análogos en otros países europeos.…  Seguir leyendo »

Ciertos son los toros. Se veía venir. El nacionalismo, convertido en espada —no en torero, en espada—, tenía el insomnio de matar al último toro, antes de que al echarse a dormir se le convirtiera en pesadilla. Ciertos son los toros. Por más que la res se amosquilara, por más que se aspeara las patas huyendo —que no es lo suyo—, la hubieran buscado allí donde fuera, y la hubieran hallado para ese fin, por más avisada que estuviera. No había cacho en el que el toro pudiera sentirse seguro, por más aplomos que lo sostuvieran. Ese chorreado en verdugo con determinados colores —rojigualdo, para qué negarlo, y por nombre «Nacional»— lo tenía sentenciado.…  Seguir leyendo »

Muy traída y llevada en los  atribulados tiempos que corren, a la palabra crisis le está pasando lo que a otras nociones fetiche (nación, masa, pueblo, opinión pública, identidad) que el sentido común da alegremente por supuestas, y que, sin embargo, ciegan mucho más que revelan. Sobre ella se ha tejido un discurso dominante de corte economicista, como si la presente debacle sólo admitiera esa lectura y la opaca jerga para iniciados que arrastra. No resulta corriente, sin embargo, que las reflexiones al uso devanen la madeja de causas cuya coincidencia – en distintos niveles y estratos-ha precipitado una colosal falla tectónica que muestra en la economía, en efecto, sus más acuciantes síntomas, pero que en el fondo abarca muy distintas facetas del presente: la política, la educación, la religión, la cultura y ese difuso aunque decisivo ámbito integrado por la ética, los valores y las costumbres.…  Seguir leyendo »

As donors pledge $1.1bn to Kyrgyzstan, and its president promises to use their advice as a road map, it has become clear that the country needs more than international money.

The problems gripping Kyrgyzstan have not gone away. The “7 April events”, as they have become known and inter-ethnic violence in the south were links in the same chain. A change in government deepened regional divisions and alienated many southern Kyrgyz who felt that “their” president Kurmanbek Bakiyev had been unlawfully removed by northern rivals. A taboo on violence was broken.

The fall of the Bakiyev regime gave the Uzbek minority hope that their grievances would be addressed by new authorities.…  Seguir leyendo »

Pakistan’s premier intelligence agency, the Directorate for Inter-Services Intelligence, has been accused of many bad things in its own country. It has been held responsible for rigging elections, sponsoring violent sectarian groups and running torture chambers for political dissidents. More recently, it has been accused of abducting Pakistanis and handing them over to the United States for cash.

But last week — after thousands of classified United States Army documents were released by WikiLeaks, and American and British officials and pundits accused the ISI of double-dealing in Afghanistan — the Pakistani news media were very vocal in their defense of their spies.…  Seguir leyendo »

Last summer, as the nation’s war effort and attention turned from Iraq to Afghanistan, the new United States commander there, Gen. Stanley McChrystal, insisted that the struggle was not about killing the enemy or capturing ground, but instead a “war of perception.” Given the general’s recent firing, increasing deaths on the battlefield and the release last week of thousands of classified documents by WikiLeaks painting a dismal picture of the war effort, it is clear that we are losing badly in the war of perception.

I spent two deployments in Afghanistan writing strategic intelligence reports and briefings similar to what WikiLeaks just made public.…  Seguir leyendo »

For the past six months, we led a bipartisan panel of former national security and military leaders in reviewing the document laying out the Defense Department’s plans for the next 20 years. The Quadrennial Defense Review (QDR) released this year was prepared by a Pentagon focused on responding to the threats America faces and winning the wars in which America is engaged. We had some compliments and some criticisms of the QDR, as well as suggestions for crafting a broader longer-term vision for America’s military and national power.

The issues in our report are sufficiently serious that we believe an explicit warning is appropriate.…  Seguir leyendo »