Miércoles, 4 de agosto de 2010

Yevgeniya Chirikova is the mother of two young children and was, until two years ago, a private businesswoman. She used to enjoy walking in the local Khimki forest, which is near Moscow Sheremetyevo airport and part of the broad protective ring of forest which rings Moscow. Then she noticed red tags on most of the trees and discovered that 1,000 hectares of the forest were to be destroyed.

Angered, she used her home printer to produce leaflets condemning the destruction, including her phone number. She now leads a sizeable group and has attracted media attention, as well as visits from rock stars such as Yuriy Shevchuk, who recently confronted Putin on the question of the suppression of dissent.…  Seguir leyendo »

Kenyans have just finished voting on whether to approve a new constitution that would limit presidential power and devolve power from the centre. I did not vote. Since the early 1990s when Kenya was emerging from a single-party, authoritarian period, I have mostly lived and worked abroad. Referendum day finds me watching CNN or the BBC, laptop at hand and my phone bill rising precipitously as I call for news of the mood, the winners and losers. I worry for the safety of family and friends since elections have almost invariably been followed by violent conflict. A complex politics pits ethnic blocks against one another in ever-shifting allegiances, led by the same class that has mostly been in control since independence.…  Seguir leyendo »

Just a few years ago, it was rare to hear public declarations from Ayatollah Ali Khamenei claiming vast authority as a theologian. But today it is unusual if a few weeks go by without a public pronouncement from him boasting of his Islamic credentials.

Recently, Khamenei issued a fatwa on his Web site, demanding that Shiites obey him as the ultimate spiritual leader on earth. In his words, Khamenei said he was the earthly “deputy” of both the Prophet Mohammad and the Hidden Imam, who is the 12th imam Shiites believe will return to earth one day to save the world.…  Seguir leyendo »

Nadie debería quitar méritos a la diplomacia de España y a la Iglesia católica en la decisión de los Castro de dejar en libertad -condicional, como toda libertad reconocida en Cuba desde el triunfo de la Revolución- a los 53 presos políticos de los 75 detenidos en 2003 que seguían en las cárceles, presos que, para el régimen castrista, han sido, son y seguirán siendo delincuentes, traidores y marionetas del imperialismo yanqui.

No obstante, en su larga trayectoria, los Castro han dado sobradas pruebas de sus prioridades y es obvio que los derechos humanos no son una de ellas. Todo lo contrario, pocas cosas los definen y unen más que la sangre derramada por el camino de la Revolución: la larga noche que nos contó Matos, desde Sierra Cristal a Orlando Zapata, pasando por Arnaldo Ochoa y todos los juicios sumarísimos.…  Seguir leyendo »

Los ministros de Industria de Rodríguez Zapatero tienen pendiente desde 2004 resolver el problema más urgente y amenazador del mercado eléctrico, que es el déficit de tarifa. La historia es tan pegajosa como el estribillo de una canción del verano: los Gobiernos del PP quisieron ponerse la medalla de que, o bien no subían el precio de la electricidad o lo hacían en porcentajes mínimos, señalándose a sí mismos como protectores de los consumidores, de la viuda y el huérfano; a tal fin, diseñaron un mecanismo estrafalario que fijaba por una parte los ingresos reconocidos que debían recibir las empresas y, por otro, la tarifa que debían pagar los consumidores; el resultado del dislate fue embalsar los precios de la electricidad mientras prometían a las compañías eléctricas unos ingresos garantizados por ley; la diferencia entre lo que los consumidores pagaban por tarifa y esos ingresos garantizados es el déficit de tarifa; asciende a más de 11.000 millones de euros reconocidos a 31 de diciembre de 2009, a los que habrá que añadir otros 3.000 millones este año.…  Seguir leyendo »

Europea.

El ministro Moratinos ha venido luchando a lo largo de los últimos tiempos y, en especial, durante el primer semestre de 2010 de Presidencia española del Consejo de la UE, para que la Unión Europea modifique la Posición Común que -desde que se aprobó el 2 de diciembre de 1996 a iniciativa del Gobierno de José María Aznar- ha venido tratando de impulsar -sin éxito- una democratización y una transformación hacia la economía de mercado del régimen cubano.

Después del mes de febrero de 2010 en que el régimen de los Castro dejó morir al preso Orlando Zapata en su huelga de hambre, Europa se muestra escéptica sobre los intentos españoles de flexibilizar la Posición Común sobre Cuba.…  Seguir leyendo »

Un salto gigantesco se dio el 17 de junio en el último Consejo Europeo de la presidencia española: apostar con fuerza por la Unión Económica, que tiene un objetivo por encima de cualquier otro, impedir que la crisis arrastre al abismo al logro más preciado de la Europa de la segunda mitad del siglo XX, el Estado de bienestar, o sea, educación y sanidad gratuita, pensiones suficientes, protección social para los más vulnerables, infraestructuras, seguridad y servicios públicos.

Sin embargo, no basta con los acuerdos del citado Consejo Europeo (regulación de los mercados financieros; gobierno económico de Europa; estrategia vinculante de crecimiento y creación de empleo de calidad).…  Seguir leyendo »

Hace algunas semanas, en esta misma página, alertaba sobre lo indeseable de politizar a los Ejércitos, así como de abusar del sentido de la disciplina de los uniformados. Estas reflexiones surgían de la utilización de los tres jefes de Estado Mayor (Tierra, Armada y Aire) como escudo político partidista, en un rifirrafe en el Senado, el pasado 8 de junio, sobre el contestado nuevo Reglamento de Honores Militares. Ahora, navegando por internet, el espectador se encuentra con algo todavía más áspero: la foto. Está colgada desde el 2 de julio pasado en la página del Ministerio de Defensa. Es una fotografía de «estudio» en la que la ministra y el JEMAD (que miran fijamente a la máquina), y los tres jefes de Estado Mayor (que evaden su mirada en el vacío) presentan a la cámara, a la manera como se promociona un nuevo detergente, sendos ejemplares del proyecto de ley orgánica de derechos y deberes de los miembros de las Fuerzas Armadas.…  Seguir leyendo »

En relación a la sentencia del Tribunal Constitucional (TC) sobre el Estatut de Catalunya, el abogado Pedro L. Yúfera formula la siguiente demanda:

Hechos:

I. En 1978 se promulgó la Constitución española, como un pacto de todas las fuerzas políticas, que con muchas renuncias y concesiones hizo posible aquel sueño.

Se proclamaba entonces la «indisoluble unidad de la nación española» y «el derecho de las nacionalidades a la autonomía», pero con la voluntad de ir ampliándola con el tiempo.

II. En 1979, el Estatut de autonomía proclamaba el autogobierno de Catalunya, con unos poderes emanados de la Constitución.

Pasados los años, una amplia mayoría de partidos políticos consideran obsoleto aquel Estatut y se sienten fuertes para plantear otro, con mayor grado de autogobierno.…  Seguir leyendo »

Critics of the new Strategic Arms Reduction Treaty (START) warn that it may endanger the United States’ capacity to go forward with missile defense. But the treaty, Senate consideration of which has been pushed back to the fall, raises another concern. Consent to it as it stands will further erode the Senate’s constitutional role in American foreign policy.

This treaty does not constrain future development of missile defense (except in a few limited ways). It does, however, create a Bilateral Consultative Commission with power to approve «additional measures as may be necessary to improve the viability and effectiveness of the treaty.» The U.S.…  Seguir leyendo »