Viernes, 6 de agosto de 2010

La reciente resolución del Parlamento de Cataluña que prohíbe las corridas de toros en aquella Comunidad Autónoma a partir de enero de 2012, ha suscitado comentarios de diversa clase. Así, hemos podido leer estos días que «se trata de una victoria de la democracia y de la dignidad sobre la crueldad», o, en un bando opuesto, se nos ha dicho que «es una pataleta contra España debida a motivos políticos ajenos a la defensa de los animales». Y, en una y otra dirección, han sido numerosas las afirmaciones rotundas, radicales.

Personalmente, la opinión que más me ha sorprendido es la de un político (de esos mediocres que abundan ahora en Cataluña), según el cual «ha sido buena la decisión del Parlament porque con ella dejaremos más limpia para nuestros hijos la sociedad».…  Seguir leyendo »

Hace poco más de cinco siglos, Colón buscó una ruta alternativa para llegar a las deseadas Indias. Con grandes esfuerzos (y falta de confianza de sus contemporáneos), marchó en la dirección contraria a la del resto de navegantes. En el camino, sin esperarlo, hizo un descubrimiento que cambiaría el futuro de la humanidad. La historia nace a menudo de iniciativas que desafían el camino establecido, de personas que se aventuran en la otra dirección.

Esta actitud es la que llevó hace seis años al descubrimiento de un material que amenaza con revolucionar el mundo de la tecnología. El grafeno era hasta hace poco una quimera, un modelo teórico usado por los físicos que nunca se había logrado sintetizar.…  Seguir leyendo »

Cuarenta y nueve cuadrados pequeños dentro de uno mayor y los siete colores del arco iris conforman la segunda bandera oficial de Bolivia. Hasta donde sé, es el único país del mundo que tiene dos banderas. Se trata de la wiphala, que aunque representa exclusivamente una parcialidad de la sociedad, a los indígenas quechuas y aymaras de Bolivia (aún se polemiza sobre si la tal bandera fue tomada de banderas de raíz medieval traídas por los conquistadores españoles, o si ya existía en el mundo prehispánico), está consagrada oficialmente como la “otra” bandera boliviana.

Hay una cierta relación entre el número de cuadrados de la wiphala y las 36 naciones indígenas reconocidas por la Constitución vigente desde 2009.…  Seguir leyendo »

The Futenma Marine Corps Air Station on Okinawa, one of the largest United States military bases in East Asia, is in the center of a crowded city. The American and Japanese governments acknowledge the dangers of this situation, and they agreed nearly 15 years ago that the base should be moved; however, no move has yet been made.

In 2009 a new prime minister, Yukio Hatoyama, tantalized Okinawans with the prospect of moving the despised base off the island, but he was recently forced to resign, in part because of his failure to keep that promise. Mr. Hatoyama’s successor, Naoto Kan, has made it clear that he intends to respect the United States-Japan security treaty — a position that, while not directly related to the issue of dialing down the United States military presence in Japan, may indicate which way the wind is blowing.…  Seguir leyendo »

La ministra de Igualdad, Bibiana Aído, 33 años, ha sido clara: “Siento que hay un avatar de Bibiana”, decía en una excelente entrevista publicada en EL PAÍS hace poco. Como ella se deben sentir bastantes personajes públicos. Aseguraba que ese avatar -mi generación lo hubiera llamado “doble” o “sosias”, pero la ministra pertenece a la época de Second Life, Facebook y el 3D- “dice cosas que yo no he dicho y hace cosas que yo no he hecho nunca”. Qué emocionante: de sus explicaciones parecía deducirse la existencia de un complot universal -“no soportan que una mujer joven y del pueblo llegue a ser ministra”- contra la defensora máxima, por ley, de la igualdad, el derecho al aborto y de las víctimas del machismo y el patriarcado.…  Seguir leyendo »

El asunto de los documentos secretos sobre la guerra de Afganistán en el periodo 2004-2009, publicados por Wikileaks, The Guardian, Der Spiegel y The New York Times, se puede valorar en función de tres aspectos: las propias revelaciones contenidas en estos documentos, la actitud de los socios de Estados Unidos en la guerra y, tal vez, su posible influencia en la estrategia estadounidense para la región.

Como “revelaciones”, no hay duda de que constituyen un magnífico golpe periodístico, pero no aportan ningún elemento que trastoque por completo la idea que podíamos tener del conflicto afgano. En 1973, The Washington Post publicó los extractos de un voluminoso documento encargado por el ministro de Defensa y que permitió establecer el origen de la guerra de Vietnam y mostrar que, desde el principio, ese conflicto había partido de unas bases falsas.…  Seguir leyendo »

En el día de hoy se conmemora el fallecimiento, acaecido en Madrid el 6 de agosto de 1660, del gran pintor, español y universal, después de una corta enfermedad. Diego Rodríguez de Silva y Velázquez —puesto que éste es el nombre del genio— nació en Sevilla en 1599 y vivió allí su infancia y adolescencia antes de trasladarse a Madrid.

Curiosamente, se trata de una figura que está de permanente actualidad; la aparición de una nueva obra suya levanta pasiones, entraña controversias de científicos y suscita opiniones dispares, tal es el interés de todo lo que afecta a aquel autor, de no muy extensa ejecutoria, de quien el poeta Alberti dijo:

«En tu mano un cincel
pincel se hubiera vuelto
pincel, solo pincel,
pájaro suelto».…  Seguir leyendo »

La sentencia del Tribunal Constitucional sobre el Estatut de Catalunya es una ignominia histórica contra Catalunya y contra España, en el sentido de los efectos devastadores que pretende infligir en el presente y en el futuro de nuestra sociedad y nuestra historia. Pero esta sentencia es también una ignominia histórica en el sentido de desprecio e ignorancia de la historia colectiva que condujo a la Constitución y un escarnio a la política prudente que, en aquel periodo, desplegaron el rey Juan Carlos y el presidente del Gobierno Adolfo Suárez para crear una democracia en la que cupieran todos los españoles y todas las culturas y naciones de España.…  Seguir leyendo »

Rarely have the lines in the Middle East’s sands been drawn so distinctly. Arrayed on one side is the peace-seeking camp that opposes militant extremism and favors direct talks between Israel and the Palestinians. On the other are the organizations, many of them surrogates for Iran, that work to undermine moderate governments and violently impede any effort for peace.

Recent events have revealed the dimensions of this divide. On the same day last month that the Arab League authorized Palestinian Authority President Mahmoud Abbas to move from proximity talks to direct negotiations with the Israeli government, Hamas terrorists in Gaza fired a Grad rocket at the southern Israeli city of Ashkelon.…  Seguir leyendo »