Viernes, 13 de agosto de 2010

País raro el nuestro. Cuando cerramos el mes de julio con 175 fallecidos en carretera por accidente de tráfico, tres menos que en el mismo mes del año pasado, oímos y leímos que el permiso por puntos estaba agotado, que la política de seguridad vial ya no daba para más y que los accidentes iban a subir. Es extraño que hayamos transformado en una mala noticia un buen dato como es el descenso de accidentes y víctimas en julio. Es cierto que luego hubo un fin de semana malo, y volvimos a escuchar a los expertos decir que ellos ya lo habían anunciado.…  Seguir leyendo »

En esa piedra angular de la reflexión de la modernidad crepuscular que es Dialéctica de la Ilustración, Theodor W. Adorno y Max Horkheimer no dudaron en retroceder hasta las fuentes míticas del mundo antiguo para rastrear el origen ascético de una racionalidad instrumental orientada al trabajo y al sacrificio del goce. En 1947, año de sombríos balances en el que se publicó la obra, la arriesgada comparación entre Ulises y el buen burgués sonaba tan intempestiva como en la actualidad, pero tuvo gran eco. Para escuchar el canto seductor de las sirenas, pero sin ceder a su destructora invitación a la felicidad, el héroe se hacía atar al palo mayor después de haber tapado con cera los oídos de sus subordinados.…  Seguir leyendo »

La gestión que del brutal atentado islamista de Madrid hizo el Partido Popular permitió al PSOE una nueva oportunidad de la mano de José Luis Rodríguez Zapatero, que aparecía como la esperanza blanca del socialismo, como el hombre de izquierdas, socialdemócrata de profundas convicciones, que no fue Felipe González. El mismo que, en estas páginas, nos metía en el mismo saco que a los de Rajoy, a cuenta de nuestro rechazo al recorte del Estatut, obviando deliberadamente que, a diferencia del PP, nosotros aceptamos el veredicto de los catalanes en el referéndum.

Que ahí está la esencia misma del conflicto que se ha generado: los que mantenemos el respeto a la voluntad popular y los que someten esta a las martingalas de los togados del TC.…  Seguir leyendo »

Muchos turcos tienen la convicción de que la Unión Europea en particular y Occidente en general les están tomando el pelo. Llevan muchos años negociando con Bruselas el ingreso de su país en la Unión Europea y realizando reformas democráticas, sociopolíticas y económicas que aquella (correctamente) les exige, pero se encuentran ante una muralla levantada por algunos Gobiernos que imposibilita un avance significativo.

Hay que señalar que esos Gobiernos (Francia, Alemania, Austria) están apoyados por un amplio sector de la opinión pública europea, contraria por diversos motivos (racismo incluido) al ingreso. Y que Gobiernos y opinión pública tienen donde apoyarse para mantener el rechazo, en concreto en la (inadmisible) posición turca de sostén de la ilegal República del Norte de Chipre, reconocida únicamente por Turquía.…  Seguir leyendo »

Hace poco estuve muy grave a causa de una pulmonía, lo que ha aumentado mi sentido crítico. Por eso no me explico cómo no ha habido una reacción adecuada y exigente ante la ausencia de acuerdos de los gobernantes de los países del G20 a principios de este verano.

Envié enseguida una pequeña nota a un periódico local en la que hacía referencia a que los políticos de los países más industrializados han tenido el dudoso gusto, en estos momentos de necesaria reducción de gastos superfluos, de reunirse, nuevamente, en Canadá. Los periodistas recogen el enorme coste para los contribuyentes de los respectivos países participantes, y lo más grave, se ha concluido sin llegar a ningún acuerdo relevante en las cuestiones que nos preocupan a todos.…  Seguir leyendo »

El 4 de abril de 1989 Fidel Castro dio la bienvenida en La Habana a Mijail Gorbachov, presidente de la URSS. Las conversaciones terminaron en un profundo desacuerdo: el líder soviético comunicó la progresión de la perestroika, y el comandante cubano, la resistencia del socialismo.

Veintiún años después, la antigua URSS es un país desmembrado, sustituido por una potencia mundial, Rusia, y un conglomerado de repúblicas, etnias, religiones y sistemas políticos, en muchos casos caóticos. Existe en Rusia una democracia imperfecta y un sistema económico hipercapitalista donde antiguos miembros del KGB han alumbrado empresas poderosas y generado inmensas desigualdades.

Cuba sigue siendo un sistema socialista; sus carencias y necesidades económicas han llevado a su población a límites inimaginables de supervivencia y Fidel, contra todo pronóstico, ha logrado superar los umbrales del siglo XXI.…  Seguir leyendo »

The fate of the massive deposits of lithium recently discovered in Afghanistan is destined to be no different from that of landlocked Central Asia’s other natural resources: tapped by the West, and eventually controlled by the East.

Siberian timber, Mongolian iron ore, Kazakh oil, Turkmen natural gas and Afghan copper are already channeled directly to China through a newly built East-bound network that is fueling the rapid development of the world’s largest population.

China’s head-start in building roads, railways and pipelines across Central Asia creates an opportunity for the West — and the region itself. Rather than engaging in a high-stakes competition for Central Asia’s valuable resources — a new round of the 19th century Great Game — the West should support China’s initial steps by coaching local governments on how to expand textile and agricultural exports and avoid the resource curse that blights many developing, one-commodity nations.…  Seguir leyendo »

Pour la première fois dans l’histoire, les États ont entamé à l’ONU, du 12 au 23 juillet 2010, les négociations en vue de l’adoption d’un traité international sur le commerce des armes classiques. La formule peut sembler exagérée, mais les faits sont là. Les États semblent vouloir rattraper le temps perdu et il était temps ! Car ce commerce, s’il représente environ 70 milliards d’euros par an, affecte au quotidien des millions de personnes à travers le monde. Pour ce processus onusien en marche depuis 2006, c’est un pas supplémentaire dans la construction d’un traité efficace. Il a fallu des années pour convaincre les Etats que leurs intérêts, en sus de la morale, étaient de s’entendre sur les termes d’un texte juridiquement contraignant qui devienne la règle du jeu international pour réguler les transferts d’armes.…  Seguir leyendo »

While channel surfing the other night, I came across a news report showing a Japanese woman, a survivor of the Hiroshima atomic bombing in August 1945, saying she would never go to America. To this day, even though her country has become the world’s second richest nation with U.S. assistance, she hates the Americans.

But while many Japanese understandably have bitter memories of World War II, many of us throughout Asia, whose countries the Japanese occupied during that war, have our own searing memories.

When the Japanese call for an American apology for the atomic bombings of Hiroshima and Nagasaki, it revives in me the anguish of the war — the anguish I experienced as a young man, the anguish I want to forget, but cannot.…  Seguir leyendo »

Dans son article intitulé Les deux bouts de la langue, paru dans Le Monde du 10 juillet 2010, Michel Onfray offre une vision extravagante et brutale de la diversité des langues. A le suivre, le récit biblique de la tour de Babel ne relaterait pas un mythe mais une vérité première qu’il conviendrait d’admettre au pied de la lettre et sans interprétation : les hommes ne parlent pas une seule et même langue car ils sont maudits. La diversité des langues est une pauvreté ontologique, et sa préservation relève d’une entreprise archaïque à rebours du progrès moderne. La défense des langues régionales constitue en ce sens un projet morbide d’autant plus sot, du reste, que ces langues régionales – le corse, tout particulièrement, mais aussi le basque et le breton – n’existent pas à proprement parler, faute d’unification.…  Seguir leyendo »

One felicitous result of the Soviet Union’s invasion of Afghanistan was the setting up of a military-to-military relationship between China and the United States 30 years ago. The move was born of mutual fear of Russian expansion, for no one could foresee then that Afghanistan would be the undoing of Soviet power and that the Soviet Union itself would collapse partly because of it.

Nor was it clear then that China would emerge in the next century as the potential rival to American power in the Pacific. But militaries have their own codes and their own ways of thinking and it is always a good idea to keep them talking and getting to know each other.…  Seguir leyendo »

New York City is one of the world’s great centers of fashion. So it’s not surprising that New York’s senior senator, Charles E. Schumer, would take an interest in fashion designers. Last week he introduced legislation that would rewrite copyright law to cover their designs. But his bill could hurt the fashion industry more than it would help, and raise consumer prices along the way.

It strikes many people as strange that fashion designs are not already protected against copying. Creative artists like musicians and filmmakers argue, quite persuasively, that their success requires copyright protection for their work. If others could steal it, they say, innovation would grind to a halt.…  Seguir leyendo »

The biggest story in Russia today is the battle to tame a national outbreak of wildfires. The flames have consumed nearly 2 million acres of forests, farms and villages in their path. More than 4,000 people have lost their homes. A dense blanket of smoke and pollution has settled over Moscow; hundreds are pouring into hospitals because of illnesses triggered by the suffocating smog.

Russian media are focusing on government efforts to extinguish the fires, showcasing President Dmitry Medvedev and Prime Minister Vladimir Putin’s promises to hold local officials accountable for not preventing the devastation. What the media are not reporting is the Kremlin’s insistence, even as these fires rage, that a centuries-old oak forest on the outskirts of Moscow be cut down.…  Seguir leyendo »