Domingo, 15 de agosto de 2010

What does the financial reform package recently signed into law in the US have to do with preventing mass rape in Africa? Quite a lot, it seems, but one has to search deeply within the 2,300-page document to find Section 1502, which focuses on «conflict minerals». Conflict minerals help finance fighting and sexual violence on an unprecedented scale in the Democratic Republic of the Congo (DRC). The US Congress and President Obama have shown great leadership by including this amendment in the final law. It is now time for Europe’s leaders to step up to the plate, as a sign of universal resolve to protect the most vulnerable.…  Seguir leyendo »

Breathe in, breathe out. Breathe in, breathe out. I concentrate on breathing through the surgeon’s mask, and that becomes an effort in itself. Not a simple effort, but difficult and all-important. After a while I am busy doing only that: breathe in, breathe out.

I have just arrived in Moscow. I hear the voice of a TV announcer describing the combined effects of record heat and nearby wildfires: “The level of carbon monoxide in the air is four times higher than normal. Stay indoors, whenever possible. If you have to go outside, use gauze masks.”

I have to go outside: I need to register my American husband with the Department of Visas and Registrations, as I always do, even if it is only for a six-day visit, as is the case this time.…  Seguir leyendo »

«If you had to choose between saving a girl’s life or enabling her to go to school, which would you do first?» This was Afghan President Hamid Karzai’s reply when I asked him last month if the rights of Afghan women might be sacrificed for a peace settlement with the Taliban.

While real peace talks may not begin for a long time, it was clear to me on a recent trip to Kabul that the political and intellectual groundwork is being laid for «reconciliation» with insurgents. Karzai seems tired of the war’s carnage and uncertain of the international community’s staying power.…  Seguir leyendo »

La gran mayoría de los españoles ignora el nivel que alcanzó la corrupción en las Islas Baleares, y especialmente en Mallorca, durante los últimos mandatos de María Antonia Munar como presidenta del Consell Insular y de Jaume Matas como presidente de la comunidad autónoma. La tenaz labor investigativa de EL MUNDO de Baleares en el caso de la intocable Unió Mallorquina y la selectiva labor de la Fiscalía -unida a nuestras propias revelaciones- en el del PP está, sin embargo, dando ya los suficientes frutos como para que la suma de todas las tramas de pillaje del erario descubiertas adquiera categoría de gran escándalo nacional.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, durante la presentación de una novela mía recientemente traducida al serbio en la librería Dereta de Belgrado, una periodista me preguntó si creía que los best sellers acabarían con la literatura. «No», respondí inmediatamente, «los best sellers no son literatura, de modo que no puede haber sustitución». En la fracción de segundo que medió entre el no y su justificación, me bailó en la imaginación la figura de Tolstói, de quien acababa de releer Anna Karénina.

La raíz del temor expresado por la periodista serbia me aclaró inopinadamente un concepto acuñado originariamente en los medios editoriales norteamericanos que siempre se me había escapado, el de novela literaria (¿qué diablos, me preguntaba, será una novela no literaria?).…  Seguir leyendo »

España ha presidido el semestre europeo con la anomalía de ser el único país grande de la UE que carece de una ley de acceso y de transparencia de la Administración Pública. Esperamos que el Gobierno cumpla su promesa electoral y apruebe dicha ley antes de que finalice la legislatura. Además de aprobar la ley, le toca al Ejecutivo impulsar el reglamento, la cultura de la transparencia, la disposición de los archivos, el gobierno abierto, la formación de los empleados públicos y el uso de las tecnologías.

En Estados Unidos, la ley (FOIA: Freedom of Information Act) ha cumplido más de 40 años y ha avanzado más bajo las presidencias demócratas.…  Seguir leyendo »

Las conversaciones entre el Gobierno cubano, la Iglesia católica y la cancillería española han dado un resultado importante, que no debería subestimarse: la promesa de liberación de 52 opositores pacíficos, arrestados en la primavera de 2003. Aunque hasta ahora solo ha salido menos de la mitad, en las próximas semanas deberían quedar libres los 75 activistas de la ampliación de derechos civiles y políticos, injusta y «sumarísimamente» condenados a penas de hasta 28 años por delitos de expresión y asociación. El valor de esa amnistía no debe rebajarse en medio del comprensible malestar de una oposición, una diáspora y una comunidad internacional, para las que dichas excarcelaciones, acompañadas de exilios, son insuficientes.…  Seguir leyendo »

Suele hacernos mucha gracia a los europeos el concepto de «lo antiguo» que tienen en Estados Unidos. En muchos pueblos y ciudades tienen allí en alta estima y veneran como antigüedades, o incluso monumentos históricos, unas casas viejas, chamizos o ruinas del siglo XIX, que, en nuestro continente, tan repleto de monumentos centenarios cuando no milenarios, serían demolidos sin el menor atisbo de mala conciencia urbanística. En un país con historia propia tan corta como EE.UU. todo lo que ha cumplido cien años se antoja venerable. Por eso llamará a muchos la atención la facilidad con que la Comisión de Protección de Monumentos de Nueva York se pronunció a principios de mes a favor de la demolición de una antigua fábrica de tejidos de 1858 en pleno centro de Manhattan.…  Seguir leyendo »

Desde hace un mes, Moscú viene ardiendo con un calor de 40 grados y una nube de contaminación pesada y pegajosa que irrita los ojos. Los índices de monóxido de carbono han alcanzado niveles críticos, con una concentración seis veces por encima del máximo permisible. Otras sustancias tóxicas están nueve veces por encima del nivel normal.

En los primeros días de agosto, un periodista llamó a la oficina del alcalde de Moscú, solicitando comentarios sobre la situación. «La oficina está cerrada», respondió una mujer en la oficina de prensa, y agregó que la nube tóxica había penetrado en el edificio de la alcaldía, que está ubicado a menos de 3,2 kilómetros del Kremlin, de modo que todos habían recibido la orden de irse a casa.…  Seguir leyendo »

Los humanos tenemos una marcada tendencia al engaño, hacia nosotros mismos y hacia los demás. Tendencia que no es muy distinta de la existente en otros mamíferos, sean superiores o no, como ha demostrado el avance de la psicología evolutiva de los últimos cuarenta años. Por ejemplo, Robert Wright, en su The moral animal, documenta la solidaridad entre murciélagos vampiros, que comparten la sangre obtenida con los que no han tenido suerte en la caza. Este intercambio es perfectamente racional: un pequeño inconveniente en la cena de hoy (para el que aporta la pitanza) frente a un elevado beneficio mañana (cuando no obtenga comida y le devuelvan el favor).…  Seguir leyendo »