Jueves, 19 de agosto de 2010

In early March, just days after the Kingdom of Morocco announced plans for a landmark environmental charter called “the first commitment of its kind in Africa and the Arab world”, Mohamed Attaoui was sentenced to two years in prison in the Atlas mountains. His crime? Speaking out against illegal logging of shrinking cedar forests and corruption among the ranks of the forest service and local government officials.

Politicians and high-powered clerics in the Muslim world often seem to be more concerned with the preservation of social mores than the deserts, peaks and wetlands they lord over. Yet consider the words the prophet Muhammad is said to have taught: “The world is green and beautiful, and Allah has appointed you his guardian over it.”

While other major religions, such as evangelical Christianity, are beginning to find a place for an environmental ethic in their people-centric preachings, the political turbulence of the Muslim world threatens the longevity of their spectacular ecosystems, from Iraq’s marshlands to the rainforests of Sulawesi.…  Seguir leyendo »

It might be a hotly contested campaign in serious economic and environmental times, but Australia’s federal election has never strayed far from the absurd.

In the red corner it’s Labor leader and brand new prime minister, Julia Gillard – the flame-haired, childless, former lawyer and self-declared atheist. In the blue corner is coalition leader, Tony Abbott – the exercise-obsessed family man and former trainee priest.

Both leaders are far from political rookies and yet neither entered the campaign with the authority of incumbency. By her own admission, Gillard has struggled to find her feet and appear “real” on the hustings, while Abbott (who isn’t called the Mad Monk for nothing) has been under 24-hour watch from his minders.…  Seguir leyendo »

Thursday marks the anniversary of one of the most mythologized events in history, the 1953 coup in Iran that ousted Prime Minister Muhammad Mossadeq. CIA complicity in that event has long provoked apologies from American politicians and denunciations from the theocratic regime. The problem with the prevailing narrative? The CIA’s role in Mossadeq’s demise was largely inconsequential. The institution most responsible for aborting Iran’s democratic interlude was the clerical estate, and the Islamic Republic should not be able to whitewash the clerics’ culpability.

The dramatic tale of malevolent Americans plotting a coup against Mossadeq, the famed Operation Ajax, has been breathlessly told so much that it has become a verity.…  Seguir leyendo »

Viktor Bout has sat in a Thai jail for more than two years with a U.S. extradition request pending. By Friday we will know if a notorious international arms dealer will head home to Russia to once again ply his deadly trade or land in New York to face terrorism charges. Will his extradition be a diplomatic win for the Obama administration and solidify U.S.-Thai security cooperation? Or will his release allow him to again arm those gunning against U.S. interests? Disturbingly, it is looking like the latter.

Out of the dust of the Cold War, Bout built a complex enterprise that spanned several continents and employed a network of nefarious individuals, front companies and aging Soviet aircraft fleet capable of dropping arms in even the most remote regions.…  Seguir leyendo »

La primera reflexión que se debe hacer en torno a este nuevo desencuentro o fricción es reconocer que con Marruecos existen, lamentablemente, crisis recurrentes y cíclicas. Unas tienen una base estructural y otras, coyuntural. En cualquier caso deben ser gestionadas con mucha prudencia y un inmenso sentido de Estado y de la responsabilidad. Hay una tendencia en una parte de la opinión publicada, y quizás y en consecuencia de la opinión pública de Marruecos, a pensar que desde España hay una estrategia perfectamente urdida y diseñada para entorpecer o perturbar la vida política de nuestro vecino. Muchos consideran que hay una verdadera obsesión antimarroquí en España y en consecuencia reaccionan.…  Seguir leyendo »

En el mundo hay personas que creen que los animales poseen ciertos derechos, o cuanto menos que los seres humanos tenemos ciertas obligaciones para con ellos. Y también hay personas que genuinamente creen que no. No es un drama. También hay quienes creen que Elvis Presley sigue con vida, que el color de la piel debe determinar nuestros derechos o que vivimos entre fantasmas. Hay gente para todo.

Pero no hay razones para todo. Los filósofos morales discrepan profundamente sobre el estatus ético de los animales no humanos, pero muy pocos, por no decir ninguno, sostienen que no tenemos ninguna obligación de respeto mínimo, al menos hacia los grandes mamíferos.…  Seguir leyendo »

San Sebastián soporta en Europa una imagen inevitablemente asociada al terrorismo de ETA y a la violencia de los actos de kale borroka, afortunadamente cada vez menos frecuentes y más aislados. Pero nunca ha renunciado al objetivo de su regeneración cívica, ética y cultural. Una demostración de ello es la reciente creación de la Casa de la Paz y los Derechos Humanos, transformando para ello el Palacio del Parque de Aiete, el mismo que verano tras verano acogió al dictador Franco.

San Sebastián ha padecido durante los últimos dos siglos tres guerras, la dictadura y, más recientemente, un largo período de actos de violencia y terrorismo, aún sin finalizar, dificultando la convivencia ciudadana y restringiendo las libertades.…  Seguir leyendo »

Los prejuicios, los lugares comunes, las reservas y las desconfianzas son invenciones humanas. La Historia, la verdadera, con mayúscula, anda por otro lado. Si usted pasea por el distrito cuarto de París, por la ribera derecha del Sena, frente a las hermosas fachadas, a los imponentes portones de la isla San Luis, encuentra una callejuela y una flecha que indica la cercanía del Museo de la Shoá. No tengo tiempo de entrar al Museo, que exige, me dicen, para la visita, un buen estado de equilibrio nervioso, pero paso y doblo a la izquierda por la ahora llamada Alameda de los Justos.…  Seguir leyendo »

Una de las mayores ironías de la crisis que nos azota es que siendo la derecha la causante de ella, quien más la sufre es la izquierda. Es más, quienes están triunfando en las elecciones son los conservadores. ¿Ustedes lo entienden?

Que este crash, como el de 1929, fue causado por los excesos capitalistas —«una indigestión de mercado», he oído definirlo compasivamente—, no cabe la menor duda. Como que ha puesto en peligro la economía global, que aún no ha logrado recuperarse. Sin embargo, los gobiernos acudieron en ayuda de los causantes del desaguisado —las instituciones financieras— no por simpatía hacia ellas, sino por saber que pertenecen a quienes tienen allí depositado su dinero, no a sus directivos, aunque algunos actúan como si les perteneciesen.…  Seguir leyendo »

Desde hace un tiempo, es frecuente leer en los artículos de prensa o en las tertulias de radio y televisión una frase peligrosamente conminativa: “Que nadie se equivoque”. Tras escribirla o pronunciarla, se formula una opinión, la legítima opinión que se quiere defender.

No sé si se ha fijado, querido lector, en esta nueva moda. Yo he leído y escuchado recientemente esta expresión muchas veces y siempre me ha parecido una muletilla que encerraba un fondo de intolerancia impropio de un debate racional, una falta de argumentos que se quiere suplir descalificando enfáticamente las opiniones contrarias e, incluso, a las personas que las sostienen: al decir “que nadie se equivoque”, este “nadie” va dirigido a las personas no a las ideas.…  Seguir leyendo »

Standing under leaden skies in Pakistan last Sunday, I saw a sea of suffering. Flood waters have washed away thousands of towns and villages. Roads, bridges and homes in every province of the country have been destroyed.

From the sky, I saw thousands of acres of prime farmland — the bread and butter of the Pakistani economy — swallowed up by the rising tides. On the ground, I met terrified people, living in daily fear that they could not feed their children or protect them from the next wave of crisis: the spread of diarrhea, hepatitis, malaria and, most deadly, cholera.…  Seguir leyendo »

The U.S. State Department is preparing to re-certify that human rights are improving in Colombia, thus freeing up further U.S. funds and technical assistance to battle guerrilla insurgents and the drug trade under Plan Colombia. But affirmations of success are misguided, as exposed in a recent report by the Washington Office on Latin America titled: “Colombia: Don’t call it a model.”

In an International Herald Tribune opinion article, Colombia can win Mexico’s drug war, Gustav A. Flores-Macías argues that Plan Colombia, along with concurrent reforms to that nation’s tax system and improved government accountability, was a success in reducing drug-related and insurgent violence.…  Seguir leyendo »

A few days ago, I stood atop a 30-foot-high levee in Pakistan’s south Punjab, looking out as the waters from the greatest Indus River flood in memory flowed past, through orchards, swirling around a village on higher ground half a mile out. Twenty miles wide, the flood was almost dreamlike, the speeding water, as it streamed through the upper branches of trees, carrying along bits of brightly colored plastic and clumps of grass.

Many of the displaced people had left the area in the past few days, driving whatever was left of their herds, carrying whatever they were able to rescue.…  Seguir leyendo »