Miércoles, 25 de agosto de 2010

Ante las pavorosas inundaciones que está sufriendo Pakistán y la ola de incendios que han asolado los bosques de Rusia, es probable que los más escépticos frente a los efectos del cambio climático se estén tentando por primera vez la ropa. También es posible que los más conspicuos de entre ellos sigan argumentando que no se trata más que de episodios puntuales; que lluvias torrenciales y olas de calor ha habido siempre, incluso en Pesahawar y Moscú, y que nada de ello justifica el origen antropogénico de estos episodios climáticos extremos.

No sabemos, por desgracia, lo que opinarán los miles de muertos que al final de este verano infernal se contabilizarán en Rusia y Pakistán por los calores sofocantes y los ríos de lodo, respectivamente.…  Seguir leyendo »

Verano de sentencias. Después de la pronunciada contra el Estatut (Caminal dixit), llegó el dictamen sobre Kosovo. Los juristas pueden aducir aquí que en el texto del Tribunal de La Haya no se reconoce el derecho de autodeterminación y por consiguiente ese pronunciamiento no representa riesgo alguno para Estados sometidos a tensiones secesionistas. Caso de España. Solo que como en su precursora, la resolución del Tribunal Supremo de Canadá sobre la posible separación de Quebec, los matices y las condiciones no cuentan para quienes se fijan ante todo en las letras mayúsculas de esta jurisprudencia. Además si bien la Corte de La Haya deslinda cuidadosamente el ámbito de aplicación de su dictamen respecto de la autodeterminación, no deja de constatar los cambios registrados en el tratamiento del tema a lo largo del siglo XX.…  Seguir leyendo »

Todo el mundo que está siguiendo las últimas noticias de Cuba se hace la misma pregunta: ¿Qué diablos está tramando Fidel Castro?

Desde el mes pasado, cuando hizo su primera aparición pública en cuatro años, el oficialmente retirado dictador cubano -que cumplió 84 años la semana pasada- no ha parado de mostrarse en público y acaparar los titulares.

Proclamándose completamente recuperado de la dolencia intestinal que en el año 2006 lo obligó a delegar la presidencia en su hermano, el general Raúl Castro, Fidel Castro ha hecho más de una docena de apariciones públicas desde que lo fotografiaron mientras visitaba el Centro Nacional de Investigaciones Científicas el 7 de julio pasado.…  Seguir leyendo »

El petrolero Prestige se hundió frente a las costas gallegas el 19 de noviembre de 2002, causando unos daños de contaminación cifrados en 2.000 millones de euros y todavía no sabemos quiénes fueron los sujetos responsables. Sin embargo, se han producido cinco resoluciones judiciales de interés, dos en los tribunales españoles y tres en los norteamericanos, la última el pasado 3 de agosto, lo que permite conocer mejor los términos del debate judicial.

La jurisdicción norteamericana se ha pronunciado primero sobre su propia jurisdicción y después sobre una cuestión de fondo. En primer lugar, la jueza Laura Taylor Swain, titular de la Corte Federal del Distrito Sur de Nueva York, resolvió el 2 de enero de 2008 su propia incompetencia, desestimando la demanda del “Reino de España” contra la sociedad de clasificación del buque “ABS y otros”, al entender que las reclamaciones de España basándose en el Convenio de responsabilidad civil por daños de contaminación de hidrocarburos (CLC) no son ejercitables ante la jurisdicción norteamericana.…  Seguir leyendo »

Cuando el presidente de la República Bolivariana de Venezuela, Hugo Chávez Frías, se quita la camisa roja y se pone el uniforme militar, lo que quiere transmitir a todo el mundo (en riguroso y obligatorio directo en su programa de reminiscencias castristas «Aló, presidente») es que la cosa va en serio. Tan en serio que siempre se sabe cuándo empieza, pero pocas cuándo termina. O qué propiedades van a cambiar de dueño en su transcurso, según su ciclotímica, instantánea y estatalizadora voluntad, que llega a lo patético cuando nacionaliza lo que ya pertenecía al Estado. O a qué asunto dedicará su atención particular, tras los debidos insultos a la oposición «escuálida» y al ente polisémico que denomina «imperio»: señoras con problemas de infertilidad curadas de milagro con la medicina socialista, plantas eléctricas que hacen la luz en un arrabal donde había tinieblas o educación para los «niños de la patria», la nueva especie, suponemos, de boli-venezolanos del futuro, todos con camisa roja.…  Seguir leyendo »

Vamos a la playa y ya no hay carabelas en el mar. Las olas caen tristemente, como subsidios de paro. He estado en la costa fría del norte de Portugal. Aun lusitano, el veraneo le resulta inquietante, porque, para nosotros, el mar es todo un monumento. Nuestros Escoriales se construyeron con agua salada. Ahora, del heroísmo, ya sólo nos queda el chapuzón en las olas heladas, con carrerilla de penalti.

El mar nos invita a la contemplación: la playa, en sus momentos más solitarios, funciona como un monasterio transparente. Además, las olas dicen cosas: la marea sube, y ellas repiten “globalización”, “globalización”, que es una palabra amplia y redondeada, con una larga ondulación de sílabas.…  Seguir leyendo »

Le 21 août 2010 devait avoir lieu le renouvellement de la Chambre des représentants et de la moitié du Sénat fédéral australiens. Ces élections devaient s’inscrire dans le cycle électoral prévu par la constitution australienne, les dernières ayant eu lieu en 2007. Alors qu’en 2007 l’enjeu portait sur la reconduite ou non de John Howard dans ses fonctions, les élections de 2010 revêtent un caractère inédit. Pour la première fois depuis la tenue d’élections dans le pays, le chef du gouvernement, s’il dispose d’une majorité partisane au parlement, n’a pas été explicitement choisi par le corps électoral.

En juin 2010, Kevin Rudd, premier ministre travailliste, avait été évincé par son propre parti suite à la campagne menée contre lui par les entreprises de l’industrie minière.…  Seguir leyendo »

When a mother of two can be sentenced to death by stoning on the basis of a disputed confession of adultery and without proper legal representation, there is little reason for faith in the fairness or mercy of Iran’s judicial system. But as in the appalling case of Sakineh Mohammadi Ashtiani, the 20-year jail sentences just handed out to seven Bahá’í leaders must provoke an international outcry in the hope that the Iranian government can be shamed into thinking again.

The sentences follow a sham trial in which the accused faced a variety of charges ranging from spreading propaganda against the state and engaging in espionage, to conspiring to commit offences against national security.…  Seguir leyendo »

Binyamin Netanyahu has scored a diplomatic victory, as many pundits have pointed out, because the US administration has shifted pressure from Israel to the Palestinians and coaxed them into direct talks with Israel. He probably assumes that the talks will fail because the Palestinians will walk out at some point, and then he will have a case for maintaining the status quo. But such a victory would be hollow.

Netanyahu’s world view has consistently been that Israel, as the west’s outpost in the Middle East, is likely to face threats for a very long time to come, and that any peace agreement must address all realistic threats.…  Seguir leyendo »

The 33 miners trapped below ground in Chile’s San José mine since 5 August are suffering the worst nightmare of miners the world over, who will be sharing their pain and that of their families, desperately hoping the rescuers succeed.

I spent 38 years of my life working as a coalminer and many long hours underground. I will never forget leaving school and jumping for joy – we said it was “the end of bondage”. I was 15, it was Easter 1956. Normally we would get a week’s holiday – I got two days and then found myself feeling imprisoned in what seemed worse than any dungeon.…  Seguir leyendo »

The biggest obstacle to peace between Israelis and Palestinians is the emergence of Hamas as the de facto government of the Gaza Strip, where 1.5 million Palestinians reside. Peace talks can begin with Hamas on the sidelines, but they cannot finish if Hamas refuses to play ball.

Hamas has proved that it has the means to disrupt peace talks with rocket and mortar strikes, shootings of Israeli soldiers and agricultural workers near the Gaza border, and the kidnapping of personnel from the Israel Defense Forces. But it can also undermine peace talks without using violence.

Hamas can allow other terrorist groups to operate from Gaza and claim impotence or ignorance.…  Seguir leyendo »

In the shadow of the Holocaust, Israel made a determined and ultimately successful effort to acquire nuclear weapons. Just as fear of genocide is the key to understanding Israel’s nuclear resolve, that fear has also encouraged nuclear restraint. After all, if Israel’s enemies also acquired the bomb, the small Jewish state might well face destruction. Moreover, the specter of killing large numbers of innocent people was morally unsettling.

This combination of resolve and restraint led to a nuclear posture known as opacity, which is fundamentally different from that of all other nuclear weapons states. Israel neither affirms nor denies its possession of nuclear weapons; indeed, the government refuses to say anything factual about its nuclear activities, and Israeli citizens are encouraged, both by law and by custom, to follow suit.…  Seguir leyendo »

Forty-seven years ago this weekend, on a sweltering August day often remembered simply as the March on Washington, my father delivered his “I Have a Dream” speech at the Lincoln Memorial. A memorial to him is being erected at the Tidal Basin, not far from where he shared his vision of a nation united in justice, equality and brotherhood.

This weekend Glenn Beck is to host a “Restoring Honor” rally at the Lincoln Memorial. While it is commendable that this rally will honor the brave men and women of our armed forces, who serve our country with phenomenal dedication, it is clear from the timing and location that the rally’s organizers present this event as also honoring the ideals and contributions of Martin Luther King Jr.…  Seguir leyendo »