Viernes, 27 de agosto de 2010

El reciente fallecimiento de Don Carlos Hugo de Borbón Parma ha supuesto la desaparición del último pretendiente carlista que enarboló esa bandera absolutista e insurreccional que provocó tres guerras civiles y participó activamente en una cuarta, la de 1936-1939.

El carlismo, llamado así por ser tres generaciones de Carlos (V, VI y VII) quienes inician cada una de las tres contiendas, no nace con ideología propia, sino como personalización de una doctrina existente con anterioridad que es el realismo. Se bautizaron como realistas aquellos que temían que las ideas liberales de la Revolución Francesa invadieran España. Los realistas, que llegaron a constituir un partido político, defendían el absolutismo frente al liberalismo, esto es, el Antiguo Régimen desmontado violentamente por los revolucionarios franceses.…  Seguir leyendo »

La avalancha de acontecimientos tanto internacionales como domésticos que acaparan nuestra atención -empezando por ese monstruo denominado «la crisis» y siguiendo con la incidencia de flagrantes casos judiciales hasta la espléndida irrupción de triunfos deportivos de destacado relieve mundial-, nos hacen olvidar muy fácilmente acontecimientos y conmemoraciones cuyo peso moral y social merece un obligado recuerdo.

Así, no resulta extraño que pasara inadvertida en su momento una importante conmemoración: el 30º aniversario del vil asesinato de monseñor Óscar Arnulfo Romero, arzobispo de San Salvador, máxima autoridad de la Iglesia católica en aquel país y prominente figura del catolicismo comprometido con las clases más humildes de América Latina.…  Seguir leyendo »

A otro Pedrito, goleador cadete del Club Unión, de Collado-Villalba

El comienzo de la Liga pone de actualidad el sistema de juego con el que España ganó el Mundial de Fútbol 2010 en Sudáfrica, con todo merecimiento y no pocas tribulaciones, las más graves, en forma de agresiones impunes de los jugadores de Holanda. Merece la pena analizar con serenidad y sin fundamentalismos el moderno descubrimiento de la importancia que para un equipo de fútbol tiene que sus jugadores controlen y posean la pelota, en relación con los objetivos del balompié y con la normativa futbolística, que determina cómo se ganan los partidos: marcando más goles que el contrario.…  Seguir leyendo »

Dos factores operan de forma peligrosa en el conflicto palestino-israelí. Uno es el abismo entre las expectativas para la creación de un Estado palestino y la frustración, que podría degenerar en violencia, si no se llega a ese objetivo. Otro, que Estados Unidos o Israel ataquen a Irán, o que estalle una nueva guerra entre Israel y Hezbolá en Líbano.

Encuestas recientes muestran que el grado de aceptación de la solución de los dos Estados es muy alto entre palestinos e israelíes. Sin embargo, cuando se les pregunta si llegará a realizarse algún día, las expectativas descienden drásticamente.

En los Territorios Ocupados Palestinos, y en sectores progresistas de Israel, se considera imposible negociar con el Gobierno de coalición de Benjamín Netanyahu al tiempo que hay serias dudas sobre la voluntad de Estados Unidos, la ONU y la Unión Europea de presionar seriamente a Israel.…  Seguir leyendo »

Don Joaquín Ruiz-Giménez Cortés falleció en Madrid el 27 de agosto de 2009 a la edad de 96 años, cuando ya las nuevas generaciones, que sólo conocían de oídas las dificultades del cambio político en España, habían entrado en la escena pública. Fue un hombre representativo de un sector de la sociedad española, a la que correspondió un protagonismo especial en la transición pacífica hacia la democracia. Estoy de acuerdo con el filósofo José Antonio Marina, cuando hizo de Ruiz-Giménez este retrato: «Habló de diálogo cuando esta palabra estaba proscrita y era malentendida. Empezó a hablar de derechos humanos en su cátedra, cuando era un tema tabú.…  Seguir leyendo »

Remontémonos a marzo del 2010. Fueron varias semanas de intensas consultas, llamadas telefónicas y un sinfín de reuniones. La tensión crecía por momentos, no solo en el Eurogrupo, sino también con nuestros socios internacionales. Pero, pese a todo, prevaleció entre los europeos el sentido de la determinación y la solidaridad: «O nadamos juntos o nos hundimos juntos».

Llegó mayo. El Eurogrupo acordó un plan de apoyo a Grecia consistente en un préstamo conjunto de la zona euro y el FMI y subordinado a la firme aplicación de un programa de ajuste creíble para devolver a la economía griega unas bases sólidas.…  Seguir leyendo »

Parmi les Objectifs du millénaire pour le développement (OMD) fixés en 2000, l’engagement le plus riche d’espoir était celui qui promettait l’éducation primaire pour tous les enfants du monde en 2015. Le point d’étape, qui sera effectué à New York le 20 septembre à la demande de Ban Ki-moon, n’est guère encourageant : l’ensemble des pays en développement n’a vu ses taux de scolarisation progresser que de sept points (de 82 % à 89 %) en dix ans, et n’atteindra donc pas 100 % à l’échéance prévue.

S’ils semblent avoir bondi de 58 % à 76 % depuis 1998, les chiffres pour l’Afrique subsaharienne sont en trompe-l’œil, car dans le même temps la part des enfants africains non scolarisés est passée de 43 % à 46 % du total, en raison, notamment, d’une démographie beaucoup plus dynamique.…  Seguir leyendo »

While the world focuses on the flood-ravaged Indus River valley, a quiet geopolitical crisis is unfolding in the Himalayan borderlands of northern Pakistan, where Islamabad is handing over de facto control of the strategic Gilgit-Baltistan region in the northwest corner of disputed Kashmir to China.

The entire Pakistan-occupied western portion of Kashmir stretching from Gilgit in the north to Azad (Free) Kashmir in the south is closed to the world, in contrast to the media access that India permits in the eastern part, where it is combating a Pakistan-backed insurgency. But reports from a variety of foreign intelligence sources, Pakistani journalists and Pakistani human rights workers reveal two important new developments in Gilgit-Baltistan: a simmering rebellion against Pakistani rule and the influx of an estimated 7,000 to 11,000 soldiers of the People’s Liberation Army.…  Seguir leyendo »

I recently returned from my usual summer stay in South Korea, teaching international affairs at Kyung Hee University in Seoul. Every time I visit that remarkable peninsular nation, I am struck by two things, vastly in contrast.

The first is its prosperity and the people’s very clear economic purpose to drive forward to an even better life. The second is its strategic and military insecurity, its acute sense of precariousness, its daily awareness that military power counts. But this time the fact of this dichotomy — the economic well-being of South Korea, and its apprehensions about war and disaster — was greater than I had ever noticed before.…  Seguir leyendo »

Now that President Obama has finally succeeded in bringing the Israelis and the Palestinians back to the negotiating table, the commentariat is already dismissing his chances of reaching a peace agreement. But there are four factors that distinguish the direct talks that will get under way on Sept. 2 in Washington from previous attempts — factors that offer some reason for optimism.

First, violence is down considerably in the region. Throughout the 1990s, Israel was plagued by terrorist attacks, which undermined its leaders’ ability to justify tangible concessions. Israelis came to believe that the Palestinian leader Yasir Arafat was playing a double game, professing peace in the negotiations while allowing terrorists to operate in territory he was supposed to control.…  Seguir leyendo »

The last U.S. brigade combat team departed Iraq on Aug. 18. While President Obama says 50,000 U.S. troops will remain there through December 2011 to train the Iraqi army, in reality the U.S. units are focused more on packing up tons of equipment. This is so, as one colonel explained to me this month, «we can shut the lights out and close the door behind us.»

The State Department is now the lead agency shaping the future of U.S.-Iraqi relations. «We are fully prepared to assume our responsibilities,» spokesman P.J. Crowley declared on Aug. 19. Beyond operating the largest U.S. embassy in the world, in Baghdad, U.S.…  Seguir leyendo »

Poor wheat harvests in Russia and Ukraine, along with devastating wildfires in Russia, have resurrected fears of a global food crisis. Some have blamed global warming for inducing a severe drought. But the real blame rests with poor agricultural performance over the long term in a region still hampered by communist experimentation. To react by banning exports, as Moscow has done and Kiev is considering, would be counterproductive. Combined with restrictions on the use of modern agricultural technologies imposed in the European Union and being proposed in the U.S., such bans really could lead to a global food crisis.

After the Russian revolution in 1917, the Bolsheviks socialized all agricultural markets.…  Seguir leyendo »