Lunes, 30 de agosto de 2010

El debate sobre terrorismo y Estado de Derecho es tan antiguo como los crímenes que piratas y terroristas llevan cometiendo siglos. Desde la toma de rehenes para rescate por corsarios al megaterrorismo en red del siglo XXI, las cuestiones centrales han sido similares: cómo se gestiona una crisis terrorista, especialmente si se trata de un secuestro. Pero esta polémica se intensifica y adquiere varias dimensiones, la política, la de opinión pública, la ético-moral y, por supuesto, la legal. Todos estos aspectos forman parte de un problema complejo, en el que sin embargo, conviene tener las ideas claras. Como ejemplo de la importancia que adquiere el debate sobre el terrorismo en el siglo XX, basta leer el discurso pronunciado por Theodore Roosevelt en el funeral del asesinado presidente McInley -el de la Guerra de Cuba- al que sucedía al frente de la Casa Blanca.…  Seguir leyendo »

Cuando un gobierno sigue una política de mínima transparencia y mínima información sobre sus intervenciones importantes en política exterior siempre cabe la posibilidad de que a la vuelta de la esquina sobrevenga una crisis, y cualquier crisis de esa naturaleza termina convirtiéndose en una catástrofe.

Ese es el caso de las trágicas muertes de dos militares españoles y su intérprete en Qala-e-Now (Afganistán), de las manifestaciones consiguientes contra los españoles en esa localidad y de la gresca política en España. Grande ha sido el sufrimiento en España ante estas muertes y lo ocurrido posteriormente, no sólo porque tres españoles hayan perdido su vida, sino porque ni el Gobierno ni la opinión pública española estaban mentalmente preparados para una tragedia como ésta.…  Seguir leyendo »

Toda comunidad humana debe realizar tres funciones absolutamente esenciales para su supervivencia: la producción de recursos, su distribución a los miembros de la comunidad y la incorporación de nuevos miembros para asegurar su continuidad. En toda comunidad humana también ha sido necesaria la función de coordinación y control, que establece las condiciones en que deben funcionar las otras tres y las sanciones para quienes no las cumplan. La función de coordinación y control ha sido siempre asumida por dos poderes, el económico (que controla los recursos) y el político (que controla las normas e impone sanciones). Con frecuencia estos dos poderes han estado unidos, pero siempre han actuado con cierto margen de independencia.…  Seguir leyendo »

It was 62 years ago this week — on Sept. 2, 1948 — when the principles underlying Indonesia’s foreign policy were first articulated. In a Cold War speech to the young republic just emerging from Dutch rule, future Prime Minister Mohammad Hatta asked, “Do we, Indonesians, in the struggle for the freedom of our people and our country, only have to choose between Russia and America?” No, he answered: “We must remain the subject who reserves the right to decide our own destiny and fight for our own goal, which is independence for the whole of Indonesia.”

The policy born that day, known here as mendayung antara dua karang — which translates to “rowing between two reefs” — would keep Indonesia out of the major conflicts of the 20th century.…  Seguir leyendo »

Will Israel remain a Zionist state? If so, what kind? These are the important questions in Israeli politics today, and will be looming over the direct talks between Israel and the Palestinian Authority scheduled to begin Thursday in Washington.

The secular Zionist dream was fundamentally democratic. Its proponents, from Theodor Herzl to David Ben-Gurion, sought to apply the universal right of self-determination to the Jews, to set them free individually and collectively as a nation within a democratic state. (In fact, the Zionist movement had a functioning democratic parliament even before it had a state.)

This dream is now seriously threatened by the religious settlers’ movement, Orthodox Jews whose theological version of Zionism is radically different.…  Seguir leyendo »

For the past two decades, NASA has been studying what happens to people when they are enclosed in small spaces for long periods of time. The research has yielded insights that might be of use to the 33 Chilean miners, who are likely to be trapped underground for months.

Stay connected: Researchers studying confinement on long Antarctic missions came to believe in a “third quarter phenomenon,” the emergence of depression and anxiety after a mission’s halfway point. In two NASA studies involving 13 American and 17 Russian astronauts working on the Mir station and the International Space Station, my colleagues and I found that this response did not typically present itself with space travelers.…  Seguir leyendo »

Forget the “Ground Zero mosque,” Michelle Obama’s Spanish holiday and even the oil spill in the Gulf of Mexico. When future historians look back to the summer of 2010, the event they are most likely to focus on is China’s emergence as the world’s second-largest economy.

Mostly, this is a very good thing. The rise of China, and the related, albeit slightly slower, emergence of India, is the story of hundreds of millions of very poor people joining the global economy and getting a little richer. Gross domestic product per capita in those two countries was basically stagnant from 1820 to 1950.…  Seguir leyendo »

El anuncio de una reforma del sistema de pensiones despierta siempre fuerte temor entre los ciudadanos, ante la posibilidad de que pueda afectar a su modo de vida durante un periodo que podría suponer una cuarta parte de su existencia en el caso de la jubilación, o incluso más si se trata de una situación de incapacidad o viudedad. Por ello, y puesto que los cambios en la Seguridad Social modifican las expectativas que se van construyendo a lo largo de la vida laboral sobre la base del esfuerzo de cotización y de una legislación que se considera estable, en todo proceso de cambio, para hacerlo lo más comprensible posible es conveniente explicar, al menos, estas cuatro cuestiones: 1) ¿qué tipo de reforma se plantea?…  Seguir leyendo »

La mayoría de catalanes hemos pensado alguna vez que nuestra nación tiene muchas dificultades para formar parte de un Estado cuya Constitución ayudamos a redactar. Una Constitución que explicita realidades políticas diferentes cuando menciona la existencia de “nacionalidades y regiones”.

En un mundo internacionalizado aquello que es propio, próximo y único es lo que nos identifica y nos arraiga. Respecto a Cataluña: las instituciones históricas, la lengua y la cultura, la tradición jurídica. Quien lo ponga en duda estará ignorando la historia y esta es tozuda y reaparece con más fuerza cuando es negada.

Como miembro del Gobierno de Cataluña asistí a la manifestación del 10 de julio.…  Seguir leyendo »

El presidente Barack Obama ha anunciado que está dispuesto a “suavizar” las restricciones para viajar a Cuba, pero sin que se vislumbre el levantamiento del embargo. Parece un déjà vu: no es la primera vez -y no será la última- que Washington mande un guiño a los hermanos Castro y al resto de la humanidad con respecto a un cambio de su política en más de medio siglo.

La decisión de Obama implica una nueva modificación de las drásticas medidas impuestas por su antecesor para limitar las visitas a la isla de familiares y los intercambios culturales, y cortar los abusos “turísticos” que la tolerancia generaba, además del flujo de remesas.…  Seguir leyendo »

La monstrueuse condamnation d’une femme à la lapidation par la République islamique d’Iran donne encore une fois de l’islam une image catastrophique, celle d’une religion archaïque, violente et totalitaire. N’essayons pas en effet de dédouaner la religion islamique du meurtre programmé de Sakineh Mohammadi-Ashtiani en soutenant qu’il s’agit d’une décision politique. Le pouvoir de Mahmoud Ahmadinejad se fonde sur une idéologie reconnue comme celle d’un islam fondamentaliste.

En tant qu’intellectuel musulman, je dois prendre la responsabilité de dire cela haut et fort, en m’insurgeant contre cette sentence de lapidation au nom de la dignité de la personne humaine. Mais je ne saurais m’en tenir à cette indignation.…  Seguir leyendo »

J’ai trouvé, en arrivant à la présidence de la République en décembre 2006, une situation d’insécurité croissante en plusieurs points du pays, à laquelle les autorités du moment n’avaient pas apporté de réponse. En outre, les institutions chargées de la sécurité et de la justice, en particulier au niveau des Etats et des municipalités, étaient affaiblies par la cooptation et l’intimidation des organisations criminelles.

De manière focalisée, la violence allait augmentant comme résultat d’une lutte entre les organisations criminelles. Actuellement, neuf homicides sur dix se produisent entre membres de groupes criminels. Il est vrai que les homicides les plus violents ont eu une résonance dans le monde.…  Seguir leyendo »