Jueves, 2 de septiembre de 2010

Israelis and Palestinians will be sitting at the same table on Thursday, but much more separates them than the gulf between their substantive positions. Staggering asymmetries between the two sides could seriously imperil the talks.

Israeli Prime Minister Binyamin Netanyahu is the head of a stable state with the ability to deliver on his commitments. Celebrations of supposed institution-building notwithstanding, Palestinians have no robust central authority. Their territory is divided between the West Bank and Gaza. On their own, Palestinians would find it difficult to implement an agreement, however much they might wish to. Israel controls all material assets; Palestinians at best can offer intangible declarations and promises.…  Seguir leyendo »

Dos lamentables acontecimientos han marcado una vez más las relaciones de España con Marruecos, quedando muy clara la militante animadversión que el Reino alauí siente por nuestro país y su integridad territorial, por los derechos humanos y por los saharauis.

El acoso y agresión a unos españoles que se concentraban legalmente en El Aaiún -recordemos, Sáhara Occidental, no Marruecos- para pedir la libertad para el pueblo saharaui ha expuesto de nuevo que los métodos marroquíes para reprimir el movimiento pro saharaui se escriben en el catálogo de la opresión y el miedo. Asimismo, la crisis diplomática que provocó Marruecos hace unas semanas, y que según las autoridades de Rabat se debe a supuestos casos de racismo por parte de la Policía española en sus funciones de control de fronteras, confirma la estrategia cíclica de la dictadura del sur de atacar y obstaculizar el trabajo de las instituciones españolas en su conjunto.…  Seguir leyendo »

Es posible que la implantación del llamado modelo Bolonia (que algunos profesores llaman «la amenaza Bolonia») tenga muchos de los inconvenientes que nos predicen los agoreros, pero tiene sin duda una enorme ventaja: abre la posibilidad de acabar con el nefasto hábito medieval de dar y recibir clases. O, al menos, nos facilita mucho las cosas a los profesores que llevamos años intentando no dar ni una. Es la parte buena del modelo docente cuya implantación está prevista para este mismo mes en las universidades españolas que todavía no lo han hecho. Una espléndida noticia, al margen de que sea cierto o no que el modelo Bolonia es solo una estrategia del Mercado Feroz para acabar con los heroicos especialistas en filología wahili o para reconvertir a los novelistas en ingenieros.…  Seguir leyendo »

Estados Unidos acaba de solemnizar el regreso a casa de sus tropas de combate en Irak. Dejan atrás una democracia sin gobierno y una nación étnicamente dividida. Entretanto, en Afganistán el Ejército talibán continúa avanzando y Osama Bin Laden sigue huido. Washington y sus más fieles aliados no solo no han ganado la guerra contra el terror sino que además están en quiebra. Asolados por deudas insoportables y víctimas de la peor recesión existente desde 1929, esos países temen que las agencias de calificación rebajen la categoría de sus economías. ¿Existe una relación entre ambos hechos?

Para contestar a eso tendremos que reconsiderar la idea de Osama Bin Laden, tomada por absurda, de que el 11-S infligiría una herida mortal a la economía de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Se van los norteamericanos de Irak. Pero se quedan. Se van las tropas de combate, pero se quedan 50.000 soldados para adiestrar al ejército iraquí contra «la insurgencia». ¿Acaso no es ésa también una misión de combate?, se preguntarán algunos. A fin de cuentas, los dos guardias civiles asesinados en Afganistán cumplían idéntica tarea. Es una de las muchas preguntas sin respuesta en la guerra que Occidente libra con el fundamentalismo islámico, sin muchas posibilidades de ganarla. ¿Estamos ante otro Vietnam?, es otra. Junto a algunas diferencias, hay inquietantes semejanzas.

La primera, que Estados Unidos ha vuelto a caer en el error de creer que la democracia soluciona todos los problemas de este mundo.…  Seguir leyendo »

El conseller de la Generalitat señor Huguet anunció el pasado lunes que su departamento tiene listo un proyecto de decreto que obligará a los profesores universitarios de Catalunya a tener la acreditación de un «grado de suficiencia» de conocimiento del catalán equivalente al del nivel C. Tal nivel, como es sabido, supone hablar y escribir con total corrección la lengua catalana. Más allá del C sólo está el nivel D, exigible sólo a traductores u otros oficios que tengan como finalidad específica el lenguaje.

Al día siguiente del anuncio efectuado por Huguet, el conseller Baltasar, en funciones de portavoz del Govern, rectificó buena parte de las declaraciones de su compañero de Gobierno, aunque sostuvo que era cierta la preparación de un decreto para exigir pruebas de conocimiento de catalán a los profesores de universidad.…  Seguir leyendo »

Las conversaciones de Taba fueron el último intento de israelíes y palestinos, durante el mandato de Ehud Barak como primer ministro, de llegar a un acuerdo sobre un estatuto permanente entre ambas partes. Fueron unas conversaciones imposibles que empezaron el último día de Bill Clinton como presidente de Estados Unidos y unas dos semanas antes de las elecciones israelíes en las que Ariel Sharon llegó al poder. Fueron también imposibles porque carecían de una base clara. Nosotros llegamos a las conversaciones sobre la base de los parámetros Clinton, propuestos a las partes a finales de diciembre del 2000; mientras que los palestinos, que supuestamente acudían sobre la misma base, nos dieron a entender durante las negociaciones que no se sentían vinculados por ellos.…  Seguir leyendo »

Cada vez que se acaban las vacaciones me acuerdo de un viejo chiste de Forges. Dos funcionarios se encuentran en el ascensor, el primer día de trabajo. Después de las preguntas de rigor sobre las vacaciones, uno comenta: «Y ahora, la vuelta a la vida ordinaria…» Y el otro le dice: «Te voy a hacer más fácil la reincorporación. Yunque de platero: tas». (Esta es una palabra frecuente, y no fácil, en los crucigramas).

Pues como usted y yo hemos dado también por clausuradas nuestras vacaciones del 2010, le quiero ayudar en la rentrée. Por eso había pensado en hacer un pequeño mapa de lo que la economía nos va a deparar en los próximos meses.…  Seguir leyendo »

¡A mezclar, es la guerra! Es curioso ver cómo desde varias instancias se ha metido en el mismo saco la prohibición de fumar en espacios cerrados, la de llevar burka en lugares públicos y la aprobación en el Parlament de la ley antitaurina, interpretando que en Catalunya estamos asistiendo a un exceso de prohibiciones que ponen en entredicho la libertad ciudadana.

La ley antitabaco se basa en la evidencia científica de que fumar -o exponerse al humo del tabaco- produce cáncer de pulmón y aumenta el riesgo de patología vascular, una de les principales causas de muerte de la población adulta.…  Seguir leyendo »