Viernes, 3 de septiembre de 2010

La preocupación de expertos antiterroristas por las intenciones de crear una televisión en Madrid para difundir el radicalismo islámico, noticia recogida en diversos medios, revela los intereses expansionistas de una desestabilizadora y fundamentalista interpretación del islam que numerosos actores en España vienen desarrollando. La materialización de semejante proyecto tendría graves implicaciones para la correcta integración de la amplia comunidad musulmana en nuestro país y para el desarrollo de marcos justificativos de violencia terrorista. Aunque la radicalización violenta sigue siendo un fenómeno minoritario en España, sería irresponsable subestimar la expansión que el radicalismo islamista está experimentando. Tampoco conviene olvidar que la planificación de actividades terroristas no ha cesado desde el 11 M, si bien los éxitos policiales han frustrado planes instigados por conductas violentas como las que el extremismo islamista intenta consolidar en la población musulmana.…  Seguir leyendo »

Le gustaría vivir siempre así, paseando en bicicleta por las calles anchas y vacías de Worcester, al atardecer de un día de verano, cuando han llamado a todos los niños y solo él sigue fuera, como un rey”, escribió J. M. Coetzee en la primera entrega de sus memorias, Infancia. En los años de los que se ocupa Verano, la tercera parte de su relato autobiográfico, que ha aparecido hace unos meses, el escritor ya no es ningún niño ni tampoco recorre en bicicleta como un rey las calles de una pequeña ciudad sudafricana. Es 1972 y ha regresado a Ciudad del Cabo después de pasar una temporada en Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

La Comisión Global sobre Políticas de Drogas está encabezada por los presidentes Fernando Henrique Cardoso, César Gaviria y Ernesto Zedillo, e incluye a personalidades como Javier Solana, Amartya Sen, Graça Machel y William Perry.

El primer informe de la sección latinoamericana de la Comisión Global indica, de entrada, que la política contra la producción, el tráfico y la distribución de droga, criminalizando el consumo, ha fracasado si consideramos que en América Latina han aumentado el consumo, la violencia y el crimen organizado, conduciendo a la criminalización de la política, a la politización del crimen y a la creación de múltiples vínculos que favorecen la corrupción de funcionarios y policías y a la infiltración del crimen en las instituciones.…  Seguir leyendo »

Nunca me gustaron las primarias a la española. Son una mala copia de las americanas, pero sin la participación del electorado. En la época de Internet, son también una antigualla. Un mes del tiempo de los posibles candidatos para decidir algo que se puede averiguar en un minuto, haciendo clic en el nombre de cada uno de los contendientes, es un ejemplo de lo antiguos que nos estamos quedando en esto de los partidos.

Además, el candidato que gana unas primarias condiciona el programa que el partido en cuestión debe presentar a sus electores en el momento clave de la campaña electoral.…  Seguir leyendo »

“Where is the Palestinian Mandela?” pundits occasionally ask. But after these latest Israeli-Palestinian peace talks in Washington fail — as they inevitably will — the more pressing question may be: “Where is the Israeli de Klerk?” Will an Israeli leader emerge with the former South African president’s moral courage and foresight to dismantle a discriminatory regime and foster democracy based on equal rights?

For decades, the international community has assumed that historic Palestine must be divided between Jews and Palestinians. Yet no satisfactory division of the land has been reached. Israel has aggravated the problem by settling roughly 500,000 Jews in East Jerusalem and the West Bank, eliminating the land base for a viable Palestinian state.…  Seguir leyendo »

Since 2001, the United States has been carrying out “targeted killings” in connection with what the Bush administration called the “war on terror” and the Obama administration calls the “war against al-Qaeda.” While many of these killings have been carried out on battlefields in Afghanistan or Iraq, our government has increasingly been employing lethal force in places far removed from any zone of armed conflict, effectively carrying out executions without trial or conviction. Some of the individuals on the government’s kill lists are U.S. citizens.

On Monday, our organizations filed a lawsuit challenging the legality of targeted killings that take place outside zones of armed conflict.…  Seguir leyendo »

The Black Sea is a cradle of civilization, trade and cultures, but today it is also a region of unresolved conflicts, porous borders and rivalries.

Terrorism and insurgency are spreading across the North Caucasus, abetted by fighters from the Middle East and South Asia. Everything from narcotics from Afghanistan to supplies for Iran’s nuclear program are smuggled through the region. Georgia remains tense since the 2008 war with Russia; separatists threaten hostilities in the regions of Nagorno-Karabakh and Trans-Dniestr.

Contributing to the insecurity is an absence of effective institutions for Black Sea regional cooperation.

The European Union’s Black Sea Synergy Initiative, the Organization of Black Sea Economic Cooperation and Operation Black Sea Harmony, a Turkish-led naval coalition, limp along.…  Seguir leyendo »

In the race for green tech, the leading position of Europe and the United States is coming under new pressure.

During the summer break, China’s commerce ministry cut export quotas for so-called rare earth elements by 72 percent for the second half of this year.

This has serious implications. Rare earth elements are playing a rapidly growing role in our drive toward a high-tech, low-carbon economy, in everything from batteries for hybrid and plug-in cars to catalysts in energy-efficient light bulbs.

The rare-earth element terbium, for example, can cut the electricity demand of lights by up to 80 percent, while fractions of dysprosium can significantly reduce the weight of magnets in electric motors.…  Seguir leyendo »

Every 12 hours last year young men boarded motorized skiffs and hijacked vessels on the waterway used by 24,000 ships around the Horn of Africa. Pirate gangs have accrued $150 million in ransom to date, about $4 million per ship. Their take is likely to swell before year’s end. Somali gangs now hold 18 vessels and 379 crew members for ransom.

How do scruffy vagabonds as young as 16 overpower freighters and defy patrolling warships? And how, even when captured, do these modern pirates get away with their crimes?

The answers rest on surprising truths about scrapped laws and strapped shipping lines that tack piracy costs onto freight charges and pass it all on to consumers.…  Seguir leyendo »

La lógica de la recuperación económica no funciona, o por lo menos no funciona bien. Según esa lógica, los sobreendeudados estadounidenses amortizarían préstamos y repondrían los agotados ahorros, precipitando un descenso acusado temporal del consumo y la actividad económica. Pero una vez que el ahorro creciera y el endeudamiento descendiera, el consumo se consolidaría. Ello reemplazaría al programa de estímulo de Obama. La contratación mostraría signos de mejora; la recuperación se sostendría. Aún estamos esperando. ¿Por qué vacila la recuperación? Hay muchas explicaciones: mercado inmobiliario deprimido; exportaciones más débiles de lo esperado; corporaciones escarmentadas. Pero el consumidor, que representa alrededor del 70% del gasto de la economía, es el quid de la cuestión.…  Seguir leyendo »

Dicen los chinos que hay tres cosas que no vuelven: la flecha lanzada, la palabra no dicha y la oportunidad perdida. La Exposición Universal de Shanghai, que acabo de visitar acompañando al presidente del Gobierno en el Día de España, supone la mayor y mejor oportunidad de potenciar nuestra imagen en un país, China, potencia global de este siglo XXI y en una región, la cuenca del Pacífico, en la que nuestros principales aliados en Europa son nuestros más directos competidores. El Gobierno así lo ha entendido y, para ello, ha querido presentar con nuestro pabellón lo mejor que nuestro país puede mostrar al mundo.…  Seguir leyendo »