Lunes, 6 de septiembre de 2010

Many commentators and activists have reacted with fury to the French government’s expulsion of hundreds of Roma, or Gypsies, to Bulgaria and Romania. Many critics liken these expulsions to the deportations of Jews organized by France’s Vichy regime during World War II. It’s hard to know what is more outrageous: the policies practiced by President Nicolas Sarkozy or the analogies proffered by his critics.

Yet in the history of modern France, the wartime Vichy regime has no monopoly on xenophobic reflexes and exclusionary policies. Over the course of the 20th century, it was French republican governments that laid the administrative and legal foundations for official discrimination against Gypsies.…  Seguir leyendo »

At every turn, countries, charitable foundations, wealthy individuals and even schoolchildren are refusing to give the Pakistani government money to deal with the floods that have ruined as many as 20 million lives.

The European Union has angered Islamabad by giving its aid money to Western and Pakistani nongovernmental organizations (NGOs). Leading international agencies and other countries have followed suit or sent relief goods rather than cash.

Pakistanis are scandalized and embarrassed that their politicians, bureaucrats and generals have fostered so much corruption for so long that nobody trusts them to deal fairly with the victims of this summer’s historic floods.…  Seguir leyendo »

Como es sabido, una partitocracia es un régimen político en el que los partidos asumen la soberanía real, controlando paulatinamente el resto de instituciones del Estado hasta reducir a la nada el principio de separación de poderes, elemento básico de cualquier Estado de Derecho. Se trata, sin duda, de un fenómeno bastante difundido, pero en nuestro país presenta algunas notas diferenciales que lo hacen, si cabe, todavía más amenazador.

Como en toda partitocracia, en España hace tiempo que los partidos han ido socavando el funcionamiento de las instituciones del Estado. La más importante de todas, el Parlamento, podría reducirse a unos cuantos diputados con voto ponderado en función del peso del respectivo partido, pues los parlamentarios individualmente considerados carecen de la mínima capacidad de decisión al margen de las directrices de sus cúpulas.…  Seguir leyendo »

Algunos extractos aparecidos en la prensa británica como avance del nuevo libro de Stephen Hawking The Grand Design han levantado revuelo medático por la aparente afirmación de dicho científico de que Dios no existe. No obstante, en lo que se conoce del libro, Hawking no afirma que Dios no existe, sino que no es necesario ya postular su existencia para comprender el origen del universo, que es algo muy diferente.

Hawking, prestigioso físico, catedrático en Cambridge y, dicho sea de paso, miembro vitalicio de la Academia Pontificia de las Ciencias, ya trató la cuestión de la existencia de Dios en obras anteriores, si bien de modo más ambiguo.…  Seguir leyendo »

Durante un cóctel en la Embajada británica en Caracas, hace pocos meses, presencié un torneo entre varios diplomáticos latinoamericanos. Cada cual pujaba por vindicar el puesto superlativo que su país habría alcanzado en una imaginaria y deshonrosa tabla de grados de violencia criminal: «Me perdona, pero mi país es muchísimo más violento que el suyo». Se equivocaban todos.

Con 28 millones de habitantes, en Venezuela registramos durante 2009 más de 16.000 homicidios. Aportamos a la estadística anual unos 140 asesinatos por cada 100.000 habitantes, esto según el muy acreditado Observatorio Venezolano de la Violencia. Una cifra que se compara abrumadoramente con los magros 32 por cada 100.000 de la vecina Colombia.…  Seguir leyendo »

En un referéndum de noviembre de 2008, 7 millones de electores californianos atrancaron las puertas de acceso al matrimonio a las parejas homosexuales (Proposición 8: «Solo el matrimonio entre un hombre y una mujer es válido y reconocido en California»). En contra votaron 6.400.000, y los partidarios del matrimonio homosexual llevaron la cuestión a los tribunales (Perry contra Schwarzenegger).

El pasado 8 de agosto, el juez federal Vaughn R. Walker ha resuelto a favor del matrimonio homosexual, pero inmediatamente su decisión ha sido suspendida por un tribunal superior. El pleito, que acabará en el Tribunal Supremo federal dentro de dos o tres años, opone la voluntad popular de la mayoría política a las razones sosegadas del juez Walker.…  Seguir leyendo »

En septiembre de 2008, informado de mi paso por Barcelona después de los cursos en l’Universitat d’Estiu de Andorra, Francisco Rico me comunicó a través de una amiga común su deseo de conversar conmigo. Como siempre he tenido respeto y estima por su labor de historiador y filólogo pese a algunos desacuerdos sobre nuestras lecturas respectivas de autores medievales y posrenacentistas, acudí con dicha amiga al almuerzo fijado en un conocido restaurante del carrer del Carme. El diálogo con Rico es a la vez serio y entretenido, y charlamos y charlamos entre plato y plato de los autores que nos son más queridos.…  Seguir leyendo »

Ante todo, creo que no sería honesto por mi parte ocultar que lo que ETA diga o deje de decir me parece irrelevante para la erradicación del terrorismo nacionalista, un fenómeno que está en clara recesión desde hace varios años, a través de los cuales ha quedado suficientemente demostrado que los únicos medios para terminar con semejante lacra son la acción policial y la de los tribunales de justicia, ajustadas ambas a las leyes del Estado de Derecho. Como la propia banda afirma en su comunicado, no hay atajos practicables. Es obvio que ETA entiende esta expresión en los términos de su propio delirio congénito, que la hace creerse un Estado virtual, pero cabe esperar que el Gobierno la interprete a partir de la funesta serie de experiencias acumuladas por el socialismo español en su tratamiento del problema terrorista desde la primera legislatura de Felipe González a la primera de Rodríguez Zapatero.…  Seguir leyendo »

Aunque toda campaña puede producir sorpresas, las encuestas no vaticinan suspense en las elecciones al Parlament. Probablemente CiU podrá gobernar en solitario, apoyándose en distintos partidos según el tema. Incluso, aunque el PSC obtuviera los mismos números que en esta legislatura, ya no podrá articular una nueva coalición (el PSC ha permitido la deslegitimación de los gobiernos de coalición de forma pasmosa).

Algunas incógnitas menores proporcionan interés. Una es si el PP prioriza en la campaña temas económicos, ahora que tienen una campeona anticrisis en la Merkel, o la defensa de la Constitución. La segunda opción indicaría que sus encuestas le salen tan bien para las generales que no precisa extremar precauciones en Catalunya.…  Seguir leyendo »

El 30 de diciembre del 2006, ETA ponía punto final al proceso para una conclusión dialogada de la violencia con el atentado de la T-4 de Barajas. Aunque formalmente la organización armada no dio por finalizado el mismo hasta el comunicado del 5 de junio del 2007, donde daba por terminada la tregua a las cero horas del día siguiente, y que todavía, en mayo, se habían mantenido reuniones en la Fundación Henry Dunant (Suiza) entre ETA y enviados del Gobierno español -sin capacidad de tomar decisiones-, lo cierto es que, después de Barajas, el proceso estaba muerto. Incluso los mediadores internacionales que habían actuado como asesores de Batasuna lo tenían claro cuando afirmaron que ningún gobierno de un Estado de derecho y democrático puede asistir impasible a la colocación de media tonelada de explosivos en un aeropuerto internacional -con el resultado de dos muertos- y seguir las conversaciones como si nada hubiera ocurrido.…  Seguir leyendo »

La Defensora del Pueblo en funciones, María Luisa Cava de Llano, ha recurrido ante el Tribunal Constitucional la ley catalana de acogida de inmigrantes, que considera el catalán como primera lengua. El nuevo código de consumo de la Generalitat también está bajo sospecha por sus exigencias lingüísticas. Podríamos pensar que la ofensiva se debe a necesidades tácticas ante la próxima convocatoria electoral. Pero, a mi parecer, se trata de impugnaciones severas de un incipiente modelo de política lingüística más ambicioso que el aplicado hasta ahora.

La lengua es, por definición, un factor de cohesión (o de discriminación) social. Esta naturaleza ambivalente determina la apertura o el rechazo de la comunidad lingüística hacia otros hablantes.…  Seguir leyendo »

The announcement of a ceasefire by Eta on Sunday was the culmination of years of debate, discussion and strategising among Basque activists. It is a significant development and a genuine attempt to contribute to a resolution of the conflict. I believe it has the potential to bring about a permanent end to the conflict with the Spanish state.

This dialogue also involved senior Sinn Féin representatives, including myself. Sometimes the discussions were held in the Basque country, sometimes in Belfast, and on a number of occasions in recent years Sinn Féin representatives travelled to Geneva for meetings with Basque representatives. Many in the Basque country look to the Irish peace process for inspiration, and much of what has been attempted there in the last decade has been modelled on our experience.…  Seguir leyendo »