Miércoles, 8 de septiembre de 2010

El panorama que ofrece la economía española a finales del primer semestre es de aparente confusión junto a una realidad evidente. La aparente confusión se aprecia en los datos de los componentes del PIB. La realidad evidente, en el volumen creciente de paro derivado de una producción que sigue en tasas negativas de crecimiento pese a que el escenario mundial esté cambiando hacia el optimismo. Esta situación ambivalente ha permitido afirmar a algunos que nos encontramos en la senda de una pronta recuperación y a otros que quizás otros países hayan encontrado esa senda pero que España sigue inmersa en la crisis más profunda que las generaciones actuales recuerdan.…  Seguir leyendo »

«Y pondrá Aarón sus dos manos sobre la cabeza del macho cabrío vivo, y confesará sobre él todas las iniquidades de los hijos de Israel, todas sus rebeliones y todos sus pecados». Levítico 16: 21.

El chivo expiatorio, por supuesto, y no en teoría, sino en la práctica. La teoría ha sido muy útil: fueron chivos los judíos en la Alemania de la crisis económica del 29; también el dictador demonizado Sadam Husein y su pueblo tras el 11 de septiembre, una «página pasada» hoy con 100.000 muertos. La receta es tan estúpida que es asombroso que todavía funcione.

La explicación económico-filosófica de las indecentes medidas de expulsión del pueblo romaní en Francia y otros países europeos, llámense gitanos, tsiganes o gypsies, es compleja pero fácil de digerir.…  Seguir leyendo »

Para mí es, ante todo, la memoria de mi padre: Puebla de Alcocer —donde nació—, Trujillo, Logrosán, Cáceres, Baños de Montemayor, Guareña, Mérida. Primero, siguiendo de pueblo en pueblo los destinos de su padre, Romualdo, fiscal; después porque, instalado en Madrid, buscó consuelo en los regresos parciales a sus orígenes. La familia, los amigos: Pedro de Lorenzo, escritor; Enrique Escribano, franciscano; Germán Petisco, conductor; Pedro Lumbreras, jurista. Perdón por tantas omisiones. Y el referente, siempre, del pueblo de Extremadura curtido, austero, audaz y resignado a la vez, tolerante.

En realidad, Extremadura ha sido antes una idea que un confinamiento geográfico. De adolescente, me desorientaban los versos de Machado: Soria fría, Soria pura, / cabeza de Extremadura / con su castillo guerrero / arruinado, sobre el Duero.…  Seguir leyendo »

España destina el 1,8% del PIB a comprar medicamentos y es el cuarto país en gasto farmacéutico por persona en la UE de 15, mientras que en gasto sanitario es tercero por la cola. El gasto farmacéutico es elevado no por los precios sino por la cantidad de medicamentos consumida. España es el segundo país que más medicamentos consume entre 14 países desarrollados, según un reciente estudio encargado por el secretario de Salud británico. El número de recetas por persona ha aumentado un 21% en los últimos seis años, mientras que el precio real se ha reducido un 10%.

Los responsables de esta situación son múltiples (prescriptores, farmacias, distribuidores, industria) y la solvencia del sistema sanitario exige actuar sobre los incentivos de todos los agentes implicados sin excluir a los pacientes.…  Seguir leyendo »

No hay nada peor que la indiferencia; los niños mal criados llaman la atención y se ponen pesados para que les hagan caso. La receta es muy sencilla: dejarles llorar a pulmón libre para que se acostumbren a que el truco no funciona. Con el terrorismo, el asunto es meridianamente extrapolable. Lo peor que le puede ocurrir a ETA es que no se le haga caso.

La primera ecuación que hay que tener en cuenta es que ETA no mata para acabar con la vida de nadie; el crimen es un instrumento cruel para llamar la atención sobre su existencia y generar terror en la sociedad.…  Seguir leyendo »

The Spanish government has responded very coolly, indeed with something approaching contempt, to last Sunday’s announcement of a cease-fire by the Basque terrorist group ETA.

This is in marked contrast to the warmth, albeit qualified by caution, with which the same administration greeted a similar declaration from ETA in March 2006.

It is not hard to understand why. The 2006 cease-fire came about because the prime minister, José Luis Rodríguez Zapatero, had publicly offered a peace process to ETA the previous year. There had already been informal discussions between the Basque section of Zapatero’s Socialist Party (PSOE) and the armed group.…  Seguir leyendo »

No one is quite sure what to make of Rwanda’s President Paul Kagame. Since his re-election this month with 93 percent of the vote, the United States has reacted warily. The White House cited “a series of disturbing events” in a statement that pointedly congratulated “the people of Rwanda,” not Kagame himself. “Democracy is about more than holding elections,” the statement said.

This is a step in the right direction. The United States and others must continue supporting Rwandans without directly boosting Kagame.

Why is this uncertain embrace necessary? After all, Kagame has made his country one of Africa’s development stars.…  Seguir leyendo »