Jueves, 9 de septiembre de 2010

En los últimos años se ha estado hablando hasta la saciedad sobre la oportunidad que supone el mercado hispano para las empresas españolas en los EE.UU. El mercado estadounidense de origen hispano agrupa una población que podría ser similar a la española, entre 36 y 50 millones de almas, una horquilla muy laxa, ya que la cifra final depende de añadir los residentes ilegales (mal contados) a los legales y de tomar o no en consideración a los residentes de Puerto Rico, que como se sabe no es un estado de la unión sino un estado libre asociado —latino— en el que la presencia del idioma español es abrumadoramente mayoritaria.…  Seguir leyendo »

Al ver a un perro tratando de caminar sobre dos patas, según un erudito inglés del siglo XVIII, no hay que criticarle por su seguro fracaso, sino felicitarle por haberlo intentado. El pluralismo cultural es así. No hay que abandonarlo por funcionar mal; lo asombroso es que, a pesar de sus problemas e insuficiencias, por lo menos exista. Debemos celebrarlo y mantenerlo, y trabajar para que se mejore. Pero según parece, por falta de paciencia ante un proceso largo, difícil, e interrumpido por una serie de fiascos, el público y los gobiernos de varios países occidentales -sobre todo en Europa y EEUU- están reaccionando en contra del esfuerzo por crear y mantener sociedades multiculturales.…  Seguir leyendo »

En 1998, Jean André Fiesche rodó un emocionante reportaje para la televisión francesa sobre el cineasta Jean Rouch en que este habló de su método de trabajo. Se basaba en algo que había aprendido del pueblo de los dogón: en «hacer como si». Todas las películas que Rouch rueda en el África negra son falsos documentales y, sin embargo, pocas veces se ha mostrado de una manera más honda y veraz la vida de los pueblos que viven en esa zona del mundo. «Al hacer como si, declara, se está mucho más cerca de la realidad». Jean Rouch no pretende captar la realidad tal como es, sino conseguir otro tipo de realidad, que busca la verdad de la ficción.…  Seguir leyendo »

Este curso académico que comienza, el 2010-11, parece un curso más, quizá con la novedad de la implantación de algunos nuevos estudios de grado o la consolidación del llamado Plan Bolonia, pero nada extraordinario, aparentemente. Sin embargo lo es. Hace 100 años, el comienzo del curso 1910-11 iniciaba una era en España: la del libre acceso de las mujeres a la Universidad. Se ponía en práctica así lo legislado en una Real Orden de marzo de ese año liberando a las mujeres de la necesidad de contar con los permisos del padre y de la autoridad académica correspondiente para poder cursar estudios secundarios y universitarios.…  Seguir leyendo »

Uno de septiembre en Washington. Cena formal auspiciada por el presidente Obama, preludio del «relanzamiento» del «proceso de paz» entre israelíes y palestinos. Invitados clave: el primer ministro Netanyahu y el presidente (aún sin Estado) Abbas. Estrellas invitadas: el jefe del Estado egipcio, Mubarak, y el rey de Jordania, Abdulá, dirigentes de los dos únicos Estados con relaciones diplomáticas con Israel, pero cuyas respectivas opiniones públicas condenan al Estado judío por su ocupación de Palestina.

Sin embargo, no todos se sienten igualmente cómodos en la Casa Blanca ni su estatus de visitante es el mismo, lo que provoca que el dominio de la situación tampoco lo sea.…  Seguir leyendo »

This is the first time Lithuania is participating in a drafting of NATO’s strategic concept, the first to be adopted since the enlargement of the alliance. Naturally we can expect an influx of ideas from the new allies.

The strategic concept will have to explain to our societies what NATO stands for in the 21st century. Allies approach this task from two different perspectives. On the one hand they have to convince their publics that NATO is not a useless relic of the Cold War. On the other hand — and this is especially true for the new allies — they believe that NATO must remain true to its core purpose: collective defense.…  Seguir leyendo »

The trade figures from the Commerce Department this week aren’t pretty: despite anemic economic growth, so far this year America’s trade deficit has hit $289 billion, compared with $204 billion for the same period in 2009.

For many people, the trade deficit seems unrelated to the nation’s continued economic crisis. But it is actually a central reason why American growth has lagged and President Obama’s stimulus hasn’t led to a robust recovery: since February 2009, the government has injected $512 billion into the American economy, but during roughly the same period, the trade deficit leaked about $602 billion out of it and into foreign markets.…  Seguir leyendo »

Today is the first day of Rosh Hashana, the holiday that marks the beginning of the Jewish new year. For the next 10 days, through Yom Kippur, the Day of Atonement, Jews around the world will gather to chant the prayers of the High Holy Days to melodies that have been used for generations.

Some of the melodies will be simple and some complex, and some will be particularly beautiful. What almost none of them will be is “classical”: Western classical composition, the dominant feature of Christian sacred music for more than a millennium, remains mostly absent from Jewish liturgical music.…  Seguir leyendo »