Viernes, 10 de septiembre de 2010

A finales de este mes mi estimado colega Geoffrey Parker, que es catedrático en la Universidad de Ohio, será investido doctor honoris causa por la Universidad de Burgos, como tributo a su contribución al estudio de la historia de España. Siempre es muy gratificante para un erudito de universidad, de cualquier disciplina y de cualquier país, que su trabajo sea reconocido por sus colegas, así como por el público en general. Parker tiene más que merecido el tributo, y sólo lamento no poder asistir a la ceremonia, ya que actualmente estoy en EEUU. El honor que va a recibir me lleva a considerar todo el tema de la contribución que los extranjeros han aportado a la investigación sobre temas de España.…  Seguir leyendo »

This week we Catholics will celebrate the pope’s arrival in Britain. Well, up to a point, and by no means all of us. The victims of priestly abuse still suffer; and the scandal has prompted Catholics of every generation to question the leadership of the church. I am not alone in wanting to take issue with Pope Benedict’s particular response to a scandal that is part of a crisis involving the entire Catholic priesthood.

Since the 70s it has been in trouble; 100,000 priests left the ministry in three decades. Today newly ordained priests in Britain leave the ministry on average after only six years.…  Seguir leyendo »

The white blast of the noon sun offers no mercy to the pilgrims as they shuffle along the marble path leading to the “green tomb,” so known because of the cylindrical dome that shelters it.

The visitors stop at the fountain outside to wash away the dust and sweat before entering. Inside, the cool air grants respite at last, and a line of framed poems leads to the source of a gentle hum.

It is the faithful whispering their prayers alongside the large, velvet-covered tomb of Jalal-al-Din Rumi, the 13th-century Sufi poet and mystic popularly known as “Mevlana,” “Our Master.”

Nothing could seem further from the furor over a proposed Islamic study center in Lower Manhattan than these scenes of devotion for a man who transformed the Persian-speaking areas of the Islamic world with poetry about love, humility, tolerance and the individual embrace of God.…  Seguir leyendo »

El referéndum del próximo domingo en Turquía ha provocado mucho ruido y una gran polarización, sobre todo al cargarse de un mensaje que pregunta hacia dónde va a encaminarse el país desde el punto de vista de su estabilidad social y su normalización política.

Profundamente divididos en una serie de temas importantes, millones de turcos van a manifestarse, con su voto o su abstención (como ya han declarado que van a hacer algunos kurdos), sobre varias cuestiones. Dirán si aún confían en el Partido Justicia y Desarrollo (AKP), el partido gobernante, y su líder, Recep Tayyip Erdogan. Indicarán si tienen más esperanzas depositadas en Kemal Kiliçdaroglu, que ha sustituido a Deniz Baykal como presidente del Partido Popular Republicano (CHP), la principal fuerza de oposición, con un programa incondicionalmente kemalista y alejado de la socialdemocracia.…  Seguir leyendo »

He propuesto que los intelectuales y los pensadores políticos consideren de ahora en adelante que estamos abordando una era posoccidental. Y esto por oposición a la era denominada “posmodernista”, a menudo fiel al pensamiento de Heidegger. El posmodernismo reciente consiste en una resistencia, vigilante y recelosa, de todas las agresiones que se supone suscita el progreso de las tecnologías y las ciencias programáticas. Especialmente, a causa de la apología de la velocidad, contra los valores reflexivos del respeto, el silencio, la soledad, la lentitud, el escrúpulo y la discreción.

El posmodernismo, pese a la acritud con la que ha sido discutido, encontró primero su legitimidad en la fórmula expresada por Camus al final de su discurso de Suecia, durante la ceremonia de entrega del Premio Nobel.…  Seguir leyendo »

La historia europea de los últimos años ha ido mostrando la insuficiencia de sus avances en casi todos los planos en que se producía. O mejor dicho, cada avance era seguido de la constatación de su insuficiencia. Así, por ejemplo, la conquista de una moneda común sin una convergencia de las economías reales de los 16 países que la adoptamos ha puesto de manifiesto la necesidad de una política económica europea, que incluya la integración de las políticas financieras y presupuestarias de la zona euro y una política fiscal común o mínimamente coordinada. La crisis ha evidenciado que las necesidades de gobernanza económica de la Unión son inaplazables e imprescindibles.…  Seguir leyendo »

Thirty-five years ago, two young Foreign Service officers went AWOL from Henry Kissinger’s staff at the State Department to go to Vietnam in the days before the collapse of Saigon. I was one of them. Our action drew stern rebukes and orders that we be arrested and returned to the United States. We had each been posted in Vietnam. We went back there at our own expense and in defiance of our superiors because we were alarmed at the lack of planning on the part of our government regarding the well-being of our Vietnamese employees and allies as the end to the war approached.…  Seguir leyendo »

Nine years after Sept. 11 and 20 months into the Obama presidency, our nation is still flummoxed about what to do with captured terrorists. The Obama administration is stuck about where the Bush administration was, with little hope in sight for progress.

Guantanamo Bay has proved harder to close than the Obama administration anticipated. Many terrorists there are too dangerous to release and, for a variety of evidentiary reasons, cannot be brought to trial. Our allies have taken fewer detainees than we would like. These men will thus have to be held in U.S. custody. But neither Congress nor the American people is keen on transferring them to the United States.…  Seguir leyendo »

The Senate should promptly vote to approve the New Strategic Arms Reductions Treaty (New START) with Russia for one reason: It increases U.S. national security. This is precisely why Defense Secretary Robert Gates declared at the outset of Senate consideration of the treaty that it has “the unanimous support of America’s military leadership.”

The treaty reduces and caps the Russian nuclear arsenal. It reestablishes and makes stronger the verification procedures that allow U.S. inspectors to conduct on-site inspections and surveillance of Russian nuclear weapons and facilities. It strengthens international efforts to prevent nuclear terrorism, and it opens the door to progress on further critical nonproliferation efforts, such as reducing Russian tactical nuclear weapons.…  Seguir leyendo »

Es curioso hasta qué punto en países bien dispares se acaban planteando problemas semejantes. El diferente contexto anima no obstante a la reflexión. Quiso el azar que mi llegada al aeropuerto de Varsovia coincidiera con la de los restos del presidente Kaczynski, víctima de la tragedia aérea de Smolensko. El conductor que enviaron los organizadores del Congreso sobre «Los valores de la nueva Europa», en el que participábamos tres profesores españoles, nos recibió con dos palabras trabajosamente expresadas: «bloquedada» (la ciudad…) y «presidente», antes de echarse a llorar… No dudó, sin abordar ya enojosas traducciones, en aparcar unos kilómetros más allá y mezclarnos con la cadena de ciudadanos polacos que iba engrosándose a lo largo de todo el recorrido de la inminente comitiva.…  Seguir leyendo »