Lunes, 13 de septiembre de 2010

Last month, a federal district judge approved a deal to allow Barclays, the British bank, to pay a $298 million fine for conducting transactions with Cuba, Iran, Libya, Myanmar and Sudan in violation of United States trade sanctions. Barclays was discovered to have systematically disguised the movement of hundreds of millions of dollars through wire transfers that were stripped of the critical information required by law that would have enabled the world to know that for more than 10 years the bank was moving huge sums of money for enemy governments. Yet all federal prosecutors wanted to settle the problem was a small piece of the action.…  Seguir leyendo »

La derecha manejaba bien la economía. La izquierda, y la centroizquierda, administraban el despilfarro. Éste era el lugar común. Pero, por un lado, la crisis internacional mostró que los mercados, sin regulación, se convertían en casinos. Por otro, Gobiernos como el de Lula han sido, como lo ha reconocido Alan Beattie, el editor económico internacional del Financial Times, «un ejemplo exitoso de socialdemocracia en América Latina».

Cuando Lula llegó al poder en 2002, los mercados estaban en pánico y castigaban cualquier inversión en Brasil. El Fondo Monetario Internacional había prestado 30.000 millones de dólares para tratar de calmar ese desorden.…  Seguir leyendo »

Una crisis como la actual nos debería enseñar muchas cosas, y quizá una de las más importantes es que tanto el progreso como el futuro han de construirse sobre bases sólidas y firmes que sirvan para crear de verdad riqueza y confianza. Podríamos acudir a múltiples ejemplos. En España, sin ir más lejos, el modelo en el que se ha basado el crecimiento económico en los últimos años ha tenido como consecuencia que los efectos de la situación económica internacional tengan una especial virulencia en nuestro país, sobre todo en términos de empleo y déficit público, sin olvidar la situación específica de sectores concretos de gran importancia para la actividad de la economía global.…  Seguir leyendo »

No sé yo lo que tiene el verano que inclina a leer memorias, biografías, diarios y epistolarios, como si fuera aquel un tiempo suspendido, semanas sin transcurso real, exentas, edénicas, y que por tanto pueden dedicarse a explorar el tiempo perdido. Las vidas escritas en primera persona tienen una fuerza dramática superior a las novelas, si bien carecen de su grandeza. Y aunque sabemos que están infectadas de mentiras y dobleces, creemos poder desvelarlas como quien mira por el ojo de la cerradura y aunque solo ve una falda por el suelo y una jeringa rota no le hace falta más para imaginar la escena.…  Seguir leyendo »

Los españoles hemos estado desorientados durante siglos acerca de la expulsión de los moriscos en 1609, presentada como necesaria medida de protección, tanto política como religiosa, contra una minoría desleal y apóstata. Don Antonio Cánovas del Castillo la consideraba tan necesaria que, según decía, de no realizarse a comienzos del siglo XVII habría sido preciso hacerla en el siglo XIX, dando a entender que la habría hecho él.

Hoy sabemos que semejante concepto procede de una campaña lanzada desde el poder para contrarrestar el estupor suscitado en toda la Monarquía por el hecho sin precedente del desarraigo de todo un pueblo bautizado por un país católico.…  Seguir leyendo »

Hace siete años, cuando se hablaba de la necesidad de cambios en la geografía económica mundial o se decía que Brasil y otros países deberían desempeñar un papel más relevante en la Organización Mundial de Comercio (OMC) o integrarse de modo permanente el Consejo de Seguridad de la ONU, muchos reaccionaban con escepticismo.

Desde entonces, el mundo y Brasil han cambiado a una velocidad acelerada, y algunas supuestas «verdades» del pasado se van rindiendo ante la evidencia de los hechos. Las diferencias en el ritmo de su crecimiento económico con relación a los países desarrollados han convertido a los países en vías de desarrollo en actores centrales de la economía mundial.…  Seguir leyendo »

Nunca se sabe bien cómo ni cuándo las cosas comienzan a torcerse, aunque al final se pueda concluir que basta con un pequeño grupo de irresponsables descerebrados para que todo eche a rodar. Si se añade el caldo de cultivo del desánimo que cunde en una sociedad como la americana, acuciada gravemente por incertidumbres económicas y por angustias bélicas, enfrentada por mitades en opciones políticas y desorientada ante las valorativas, tendremos el paisaje para que germine la «tormenta perfecta»: cristianos contra musulmanes, Islam contra Occidente, sociedades abiertas contra sociedades cerradas, el Dios de los unos contra el Dios de los otros.…  Seguir leyendo »

Antes, cuando se producía algún gran desastre natural como la erupción del Vesubio, los antiguos echaban la culpa a la furia de los dioses. En nuestra época, menos religiosa, ha estado muchas veces en boga presentar diversas teorías conspirativas a modo de explicación. Como dijo una vez el psiquiatra suizo Carl Jung, la gran época del oscurantismo no fue la edad media, sino que lo es nuestro tiempo, por más que ahora ya no se quemen brujas. Así, no ha constituido sorpresa alguna que, tras el terremoto de Haití, los grandes incendios de Rusia y, sobre todo, las terribles inundaciones de Pakistán, se haya producido una enorme actividad entre las filas de los teóricos de la conspiración: ¿quién ha causado todo esto?…  Seguir leyendo »

A la tragedia por las inundaciones que afectan a varios millones de paquistanís puede seguir otra más trascendental y cruenta: una guerra civil en la que parte del país se declare independiente. La inestabilidad es contagiosa. No es la primera vez que un Estado importa los terremotos sociales y políticos de su vecindad.

Es conocida la influencia de Pakistán en el actual conflicto afgano. Hace más de una década ya apoyó abiertamente al régimen talibán frente a la ocupación rusa. Hoy, jugando con cartas marcadas o, si se prefiere, encendiendo una vela a Dios y otra al diablo, continúa el juego.…  Seguir leyendo »

Nuestras democracias parlamentarias avanzadas son indirectas, es decir, están dotadas de sistemas representativos de segundo grado mediante los cuales los ciudadanos, titulares de la soberanía, designan a unos representantes para que actúen en su nombre aunque sin mandato imperativo. Una de las mayores ventajas de este depurado modelo, mucho más racional y sutil que la democracia directa o asamblearia, es que el elector, aunque protagonista en primera persona del proceso político, no requiere especialización: son los profesionales de la política quienes se ocupan de desentrañar libérrimamente los recovecos técnicos y jurídicos del interés general, debiendo contar apenas con el periódico refrendo del cuerpo social en hitos electorales tasados.…  Seguir leyendo »

Barely noticed amid the fanfare surrounding the announcement of an end to US combat operations in Iraq, in July the US also handed the last of some 10,000 prisoners held on security grounds to the Iraqi authorities – though the US will continue to hold about 200 detainees deemed to be «high-risk».

Remarkably, however, this mass transfer came with no formal guarantees over humane treatment or due process. Given recent instances of the discovery – including by US forces – of horrific abuse being meted out to inmates by Iraq guards, this is extremely regrettable.

The torture and sexual humiliation of prisoners by US forces at Abu Ghraib made the US notorious when the scandal came to light in 2004.…  Seguir leyendo »