Martes, 14 de septiembre de 2010

The final brigades of the troop surge in Afghanistan arrived this month, signaling the height of American involvement in the country. Nearly half of the U.S. troops in the country are deployed to Helmand and Kandahar to implement the new counterinsurgency strategy and success is supposed to show that the American surge can win the war.

But the Western coalition is in a quagmire in the south and the Taliban are winning in the north, consolidating their grip in the east, and slowly encircling Kabul.

The United States has expended a great deal of resources in the south. American troops planned to showcase the potential for their new counterinsurgency strategy with an early success in Marja.…  Seguir leyendo »

In the darkness of 1939, H.G. Wells asked in a letter to the London Times, “What are we fighting for?” Apart from Britain’s survival, Wells proposed it was for the “rights of man.”

Some time later, Franklin D. Roosevelt told Americans the allied cause was for the “four freedoms” — speech and worship, and from want and fear — “everywhere in the world.”

At the Seattle-Tacoma International Airport recently, this global cause no longer seemed to impress a tough U.S. Homeland Security officer who challenged my explanation of what I was doing in the United States. “A ‘foreign democracy project’? Haven’t we stuck our noses enough in other peoples’ business and done enough harm?”

Indeed, the Pew Research Center reports a drastic fall in U.S.…  Seguir leyendo »

What a contrast! After three years living in Asia, I returned to the United States a couple of months ago, with enormous respect for how Asia has pulled itself together after its own devastating crisis in the late 1990s. Now I was back.

Bouncing back and forth only deepened my conviction that an important shift in the gravity of global economic power from the West to the East could well be at hand.

It’s not just the Asian miracle that reinforces my belief in such a possibility. America has lost its way. In the years I was away, it has become a very different place.…  Seguir leyendo »

The debate over Arizona’s controversial immigration law and Congress’s passage last month of another border security bill gives the impression that the only problem with our immigration policy is its inability to keep people from entering the country illegally. Not so. The country has an antiquated, jerry-built immigration system that fails on almost every count. The good news is that there is a way to replace it that will promote economic growth while reducing the flow of illegal workers.

First, work-based visas should become the norm in immigration, not the exception. The United States issues about 1.1 million green cards a year and allocates roughly 85 percent to family members of American citizens or legal residents, people seeking humanitarian refuge and “diversity immigrants,” who come from countries with low rates of immigration to the United States.…  Seguir leyendo »

One year ago, the United States took its seat at the United Nations Human Rights Council. Our pledge as a new member was to exercise U.S. leadership for the purpose of strengthening human rights protections around the globe.

As the first U.S. ambassador to the council, I have articulated three priorities: 1) to make a difference on the ground for human rights defenders and victims; 2) to enhance the efficacy of the council in addressing crisis and chronic human rights situations; 3) to work cooperatively with other nations to lead the council toward fulfillment of its potential as the lead entity within the U.N.…  Seguir leyendo »

La quema de una foto del Rey -así como de una bandera y de una Constitución españolas- durante la marcha independentista celebrada el sábado con ocasión de la Diada alimenta el falso estereotipo que mucha gente tiene respecto a los catalanes. Los últimos resultados de la encuesta del CIS en Cataluña, en los que se ponía de manifiesto que alrededor del 80% de los catalanes compatibilizan la identidad catalana y española, fueron destacados con gran profusión por todos los medios de comunicación. No deja de resultar curioso que un dato tan conocido desde hace décadas tuviera tanta repercusión. Y es que a muchos españoles que nunca han viajado a Cataluña y que se guían por lo que dicen sus políticos sobre el Estatut para medir el clima de opinión en esta región, esa noticia les dejó perplejos.…  Seguir leyendo »

Cuando uno quiere cargarse algo o a alguien, no hay método más efectivo -digo efectivo, no honesto- que describirlo en términos lo más grotescos y desdeñosos posible; es lo que podría denominarse argumentar por reducción al ridículo. Es lo que hacía con indudable gracejo el profesor José Lázaro en su artículo Clases a la boloñesa, publicado en EL PAÍS el pasado día 2: caricaturizar el «nefasto hábito medieval» de las llamadas clases magistrales, y celebrar con euforia su inminente desaparición gracias al mirífico advenimiento del Espacio Europeo de Educación Superior (EEES), familiarmente conocido como modelo Bolonia. La realidad, naturalmente, es bastante más compleja y menos maniquea de como la describía el citado colega.…  Seguir leyendo »

Cuando se hayan desvanecido los restos de nuestra egolatría nacional, ese amasijo de presunciones tan arrogantes como amargas, se comprenderá mejor la excepcionalidad de un libro que ha sido escrito lejos del influjo de la España saturnal. Distanciado por carácter de las furiosas polémicas mediáticas, exento del tributo intelectual ofrecido a los clanes dominantes, libre de la pasión fratricida que tanto consuelo procura a combatientes y tertulianos, el escritor y filósofo Rafael Argullol ha elaborado una majestuosa evocación literaria con el único yo digno de tal nombre.

Es probable que las 1.200 páginas de Visión desde el fondo del mar sean leídas como la recapitulación autobiográfica de un autor especialmente dotado para recordar los momentos más significativos de su intensa y prolífica existencia.…  Seguir leyendo »

Me temo que a los mismos a los que les saca de quicio el nacionalismo catalán o vasco, incluso tal vez a algunos de los que denuncian el nacionalismo como la estupidez que más males ha causado en el siglo XX, les pueda irritar una disquisición sobre Ceuta y Melilla que no considere eterna la pertenencia a España. Son plazas de soberanía española y sería un crimen de lesa patria poner en duda la integridad territorial de la nación. No somos pocos, sin embargo, los que pensamos que el verdadero crimen lo cometen los fanatismos de todo tipo que bloquean la reflexión que ponga en tela de juicio dogmas sagrados.…  Seguir leyendo »

Una organización humanitaria, que ocupó la atención mediática, insiste en enviar una nueva «caravana solidaria» en «homenaje» a los tres secuestrados por Al Qaeda en Mauritania. Movilizó durante meses a organismos del Estado financiados por todos los españoles. Muchos nos preguntamos si es de recibo que el Estado tenga que asumir el rescate de personas que se ponen en grandes peligros, que acometen empresas deportivas de máximo riesgo, que se aventuran en expediciones de ayuda a los «pobres» del Tercer mundo sin la debida preparación profesional, sin conocer la auténtica realidad social y cultural de esas comunidades y actuando a veces con un amateurismo obsoleto y peligroso.…  Seguir leyendo »

El obstáculo más relevante que impide una opción federalista de democracia avanzada en España es una cultura política reaccionaria centralista de larga tradición histórica defendida a capa y espada por el Partido Popular. Sin embargo, existen en paralelo otros factores. Uno de ellos, de gran relevancia, es la existencia de una cultura política centralista transversal.

Desde el propio PP hasta importantes sectores del PSOE tienen una granítica concepción de España según un unitarista modelo de organización territorial del Estado, a imitación del modelo jacobino francés. A partir de ese modelo, el poder radica en París y Madrid y los listillos de las provincias que quieren medrar emigran a la capital para compartir las prebendas del sistema.…  Seguir leyendo »

Como consecuencia de la crisis actual se ha hablado mucho de la incapacidad de los economistas para prever, prevenir y avisar de la gran recesión que se avecinaba. Primero fue la reina de Inglaterra la que, en una visita a la London School of Economics, preguntó, con aquella actitud displicente de las señoras de la alta sociedad, cómo era posible que los economistas no nos hubiesen hecho la predicción del desastre que se nos venía encima, como hacen los meteorólogos. Era exactamente el mismo tono del día en que las damas estaban tomando el té y una dijo que ya no era tan bueno como antes de perder la India -lo que, naturalmente, había pasado hacía ya muchos años- y provocó que a una de las presentes se le cayeran la taza y la cucharilla mientras exclamaba con consternación: «¿Pero es que hemos perdido la India?»

No obstante, la cuestión se la habían planteado también personas más serias.…  Seguir leyendo »

The sanctions adopted by the European Union and most developed countries may yet induce Iran to sincerely enter into negotiations on how to keep its nuclear programme from being used for weapons purposes. But whether or not such talks ensue and are productive, the strict implementation of sanctions can accomplish something else very important: limiting Iran’s nuclear weapons potential by denying it the means to expand fissile material production.

That’s because, despite Tehran’s braggadocio, its nuclear activities are not self-sufficient. Its gas-centrifuge-based programme for uranium enrichment relies on the foreign supply of key raw materials, such as maraging steel and carbon fibre, and of critical components, including vacuum pumps, electrical subcomponents and certain kinds of measuring equipment.…  Seguir leyendo »

The European sovereign debt crisis, which was caused by member states’ public debt but increased because of the actions taken to rescue the banks after the 2008 crisis, demonstrates at least three things. First, that currency does not exist without a state. Second, that capitalism cannot be managed by the market alone. And third, that the austerity measures will not bring Europe out of the crisis but will in fact continue to make it worse – until the euro crashes.

However, the most important point to emerge from the crisis is that Europe’s political reinvention will depend exclusively on the social struggle against neoliberal politics.…  Seguir leyendo »

In my latest book, The Quest for Meaning, my objective was to develop a philosophy of pluralism, one that allows us to step back from the narrow window of our own limited viewpoint and plunge into notions, concepts and questions, to open ourselves to the deep study of what the world’s philosophies, spiritual traditions and religions have told us down through history.

The underlying intuition is that our relationship with pluralism, with diversity and with the Other in our midst can not be decreed by laws or the best of humanist intentions; it requires instead a personal commitment, an effort that is focused on ourselves, encourages us to infuse our sense of empathy with conscience, intelligence and heart.…  Seguir leyendo »