Miércoles, 15 de septiembre de 2010

Ban Ki-moon, the UN secretary general, made a hurried and unexpected visit to Kigali last week to persuade Rwanda’s president, Paul Kagame, not to carry out a threat to withdraw all Rwandan peacekeepers from UN duty – including troops protecting civilians in Darfur. The UN delegation would be well aware of the security council’s shameful decision to pull its peacekeepers out of Rwanda in 1994, at the height of the genocide of the Tutsi people. It was Kagame’s Rwandan Patriotic Front that eventually brought the genocide to an end.

A withdrawal of Rwandan troops would cripple UN efforts in Darfur. But it would be wrong to underestimate the Kagame threat, for it comes in a furious response to a leaked UN draft report that suggests that this same Rwandan army may itself have committed genocide in the course of a «relentless pursuit» of Hutu refugees in the neighbouring Democratic Republic of Congo from 1996 to 1998.…  Seguir leyendo »

Eleven years ago, on September 4 1999, the government of Israel, under Ehud Barak, and the PLO, under Yasser Arafat, signed an agreement called the Sharm-el-Sheikh Memorandum. It provided that accelerated permanent status negotiations would commence shortly, and that their goal was to reach a framework agreement on permanent status in five months and a comprehensive agreement in one year.

It is the last formal agreement signed between the parties. Hamas is now governing Gaza to the detriment of the PLO, and the schism has further weakened the Palestinian leadership. Moreover, geopolitical developments in the Middle East in the last decade have complicated the already complex setup for negotiations on the hoped for two-states-for-two-people resolution of the conflict.…  Seguir leyendo »

Every 100 years, Mexico seems to have a rendezvous with violence. As the country gathers on Wednesday night for the ceremony of the “grito” — the call to arms that began the war for independence from Spain — we are enduring another violent crisis, albeit one that differs greatly from those of a century and two centuries ago.

In 1810 and 1910, revolutions erupted that lasted 10 years or more and were so destructive that both times it took decades for the country to re-establish its previous levels of peace and progress. Both episodes furthered Mexico’s political development, however, and our collective memory centers on these two dates that have taken on such symmetrical and mythical significance.…  Seguir leyendo »

Life rarely gives chances for a fresh start. But the launch of a new cabinet under Prime Minister Naoto Kan in Japan following the bruising leadership race in the Democratic Party of Japan offers just that opportunity.

Kan’s victory came a year after the D.P.J. came to power for the first time in Japan by ousting the long-ruling Liberal Democratic Party. But neither the administration of the first D.P.J. prime minister, Yukio Hatoyama, nor the Obama administration in the United States, was able to seize the opportunities presented by this historic shift.

Now, with the financial crisis subsiding, there is a chance for a fresh start — if the two sides have the will to seize it.…  Seguir leyendo »

Don’t lie to Viviane Reding. That’s the lesson of this week’s revelation that, contrary to French government assurances that “specific ethnic groups had not been targeted in France,” an Interior Ministry circular had in fact ordered evacuation of camps of “Roma, as a matter of priority.”

Visibly enraged, the European Union’s commissioner for justice, fundamental rights and citizenship pronounced herself “personally convinced that the commission will have no choice but to initiate infringement action against France.”

The commission’s wake-up call to racism in France is welcome. But will outrage lead to legal action? And what about the wave of anti-Roma measures in other E.U.…  Seguir leyendo »

For over six decades, Israelis and Palestinians have been locked in cycles of violence punctuated by fruitless efforts to forge a peace settlement. Given this dismal track record, a breakthrough in the new negotiations now under way will require a bold move to prevent the talks from again ending in stalemate.

Since Israel holds virtually all the cards — the land, the tanks, the wealth, the water — the Palestinians should make that bold move by taking what they can get, not what they want.

The Palestinian Authority should make Israel an offer it can’t refuse by leapfrogging the logjam and declaring publicly that it is prepared to accept the outlines of the deal that successive Israeli governments have put on the table.…  Seguir leyendo »

Pareciera que cada 100 años México tiene una cita con la violencia. Si bien el denominador común de nuestra historia nacional ha sido la convivencia social, étnica y religiosa, la construcción pacífica de ciudades, pueblos, comunidades y la creación de un rico mosaico cultural, la memoria colectiva se ha concentrado en dos fechas míticas: 1810 y 1910. En ambas, estallaron las revoluciones que forman parte central de nuestra identidad histórica. Los mexicanos veneran a sus grandes protagonistas justicieros, todos muertos violentamente: Hidalgo, Morelos, Guerrero, Madero, Zapata, Villa, Carranza. Pero, por otra parte, ambas guerras dejaron una estela profunda de destrucción, tardaron 10 años en amainar, y el país esperó muchos años más para reestablecer los niveles anteriores de paz y progreso.…  Seguir leyendo »

¿Qué es un friki? La Real Academia no se ha pronunciado todavía al respecto, pero Wikipedia sostiene que un friki es un tipo raro, de comportamiento o apariencia inusual, que vive obsesionado por asuntos como la ciencia-ficción, los videojuegos, los cómics o la informática, y que a menudo persigue llamar la atención con indumentarias y comportamientos anómalos; asimismo sostiene que, a causa de su extravagancia y sus gustos, la gente de provecho considera al friki un tipo inmaduro, si no infantil.

La definición me parece pobre, además de lamentablemente restrictiva. No digo que no sean frikis los tipos que cada 25 de mayo salen a celebrar el Día del Orgullo Friki disfrazados de personajes de La guerra de las galaxias, ni siquiera los tipos que, vestidos con tangas de color fucsia, persiguen a los ciclistas del Tour de Francia por las cumbres de los Alpes; solo digo que, aunque yo particularmente sienta una simpatía infinita por esas manifestaciones de frikismo, se trata de manifestaciones veniales, inofensivas, poco serias.…  Seguir leyendo »

Un joven ejecutivo de una firma de grandes almacenes ha conseguido unos magníficos resultados en la sucursal de su empresa, pongamos un ejemplo cualquiera, en Parla, Madrid. El gran jefe de la firma llama a su ejecutivo y le dice: «Veamos: como has obtenido esos buenos resultados, te voy a nombrar director de la gran sucursal del mejor barrio de Madrid. Tenemos una competidora muy, muy fuerte en aquella zona y tenemos que superarla». Pasa que a los tres años las ventas no solo no han mejorado, sino que la competidora ha engordado en ventas y beneficios, y cada día aparece más rolliza y lustrosa, y la diferencia con la tienda que rige el otrora titán de Parla es aún mayor.…  Seguir leyendo »

Se advierte una cierta confusión en torno al viaje de Benedicto XVI al Reino Unido que mañana comienza. Mientras que para los ingenuos entusiastas éste es un plácido viaje comparado con los realizados por el Papa a Turquía o Israel, los maestros de la agresión defensiva han querido retratar esta visita prácticamente como una provocación del Vaticano, como un viaje a territorio hostil al estilo de Gaddafi en Roma, proclamando «que el islam ha de ser la religión de Europa». O como una moderna embestida de la Armada Invencible -477 años después del divorcio de Enrique VIII de la española Catalina de Aragón-, dispuesta a remover las raíces católicas de Inglaterra y Escocia.…  Seguir leyendo »

Falta poco más de un año para que termine su mandato, y Cristina Kirchner está dando los últimos retoques al retrato con el que ingresará en la historia. Su gobierno será recordado como el que más esfuerzos realizó para limitar la libertad de prensa en la Argentina desde que, en 1983, se restauró la democracia en el país. Es un récord paradójico para alguien que llegó al poder con la promesa de liderar un proceso de regeneración institucional. En junio del año pasado, la presidenta y su esposo, el ex presidente Néstor Kirchner, perdieron las elecciones legislativas en los principales distritos del país y, en consecuencia, dejaron de controlar la mayoría de ambas cámaras.…  Seguir leyendo »

En las relaciones con EEUU, China viene demostrando una gran capacidad para gestionar las desavenencias tácticas, pero no así para desactivar las desconfianzas estratégicas. Como ilustración de lo primero cabe señalar, por ejemplo, el reciente anuncio del Departamento de Comercio de Estados Unidos de no iniciar una investigación de las acusaciones respecto a las prácticas monetarias del gigante oriental. De lo segundo, se podría destacar el también reciente informe del Pentágono a propósito de la evolución de las capacidades militares de China.

Las tensiones estratégicas entre Pekín y Washington constituyen el asunto más delicado de las relaciones bilaterales, en especial, porque van en aumento y no parecen ceder.…  Seguir leyendo »

El calentamiento alimenta al calentamiento. Un revés inesperado. Los estudios y evidencias científicas muestran un panorama cada vez más complejo acerca del cambio climático. Del simplismo inicial de los más reticentes -que primero dudaban de la existencia real de un cambio en el régimen atmosférico y, tras haber tenido que admitirlo, minimizaban sus hipotéticas consecuencias- se ha pasado en poco tiempo al pleno reconocimiento de la enorme trascendencia del fenómeno y de su extrema complejidad. No podía ser de otro modo. Un sistema tan sofisticado como la biosfera y la atmósfera que lleva asociada no podía responder de forma simple a cambios significativos en los balances de un gas biológicamente tan determinante como el dióxido de carbono.…  Seguir leyendo »

Dans l’article «Séoul boude la Chine et se rapproche du Japon» publié le 11 septembre dans Le Monde, Philippe Pons a raison : en dépit du passé colonial, le Japon et la Corée du Sud sont aujourd’hui des partenaires privilégiés. Les traités de sécurité liant Séoul et Tokyo à Washington ont l’allure d’une véritable alliance trilatérale, et il ne fait guère de doute que ce triangle de sécurité est à la base de la paix dont jouit l’Asie orientale depuis un demi-siècle.

C’est dans ce giron protecteur américain que s’inscrivent les relations entre Tokyo et Séoul. Des liens non seulement politiques, mais également économiques, culturels, humains.…  Seguir leyendo »