Jueves, 16 de septiembre de 2010

Britain is still a global power. It has worldwide interests (including overseas territories and resource dependencies) and global responsibilities it continues to uphold. Given the fact that nuclear weapons exist and large, upgraded arsenals are retained by several powers with whom the UK does not have any kind of alliance, it is easy to perceive circumstances in which the Britain might need to use the political leverage of its nuclear deterrent. While there may not appear at the moment to be an obvious, direct threat to UK territory, its global dependencies and reliances make it vulnerable to crises elsewhere. And even if Britain found a way to walk away from these dependencies, a deterrent would still be needed to defend the islands.…  Seguir leyendo »

Ten years ago, heads of state from across the world promised “to spare no effort to free their fellow men, women and children from the abject and dehumanizing conditions of extreme poverty, to which more than a billion of them are currently subjected.” The historic Millennium Declaration was duly adopted and the Millennium Development Goals (MDGs) were established, with the aim of reversing the grinding poverty, hunger and disease affecting billions of people.

Ten years is a long time, and many millions will be looking to the United Nations General Assembly’s summit meeting next week to assess progress on the MDGs for a beacon of hope, a chink of light.…  Seguir leyendo »

During my recent travels to North Korea and China, I received clear, strong signals that Pyongyang wants to restart negotiations on a comprehensive peace treaty with the United States and South Korea and on the denuclearization of the Korean Peninsula.

The components of such an agreement have been fairly constant over the past 16 years, first confirmed in 1994 by the United States and Kim Il-sung, then the North Korean leader, and repeated by a multilateral agreement negotiated in September 2005.

The basic provisions hold that North Korea’s old graphite-moderated nuclear energy reactor, which can easily produce weapons-grade plutonium, and all related facilities and products should be disabled under inspection by the International Atomic Energy Agency; that while the reactor is shut down, the United States should provide fuel oil or electric power to North Korea until new power plants are built; that the United States should provide assurances against the threat of nuclear attack or other military actions against North Korea; that the United States and North Korea should move toward the normalization of political and economic relations and a peace treaty covering the peninsula; that better relations should be pursued by North Korea, South Korea and Japan; and that all parties should strengthen their economic cooperation on energy, trade and investment.…  Seguir leyendo »

At last. Those are the only two words that seem appropriate now that EU justice commissioner Viviane Reding has finally come out with a direct attack on the French government’s deportations of Roma people. At last she is «appalled»; at last she is threatening the Sarkozy regime with legal action. One wonders where she has been for the last 18 months as hundreds of men, women and children have been rounded up by French police, with no time to gather their possessions, publicly branded as criminals and sent back to Romania and Bulgaria. Let’s just remind ourselves: these are EU citizens, being deported from one member state to another because of their ethnicity.…  Seguir leyendo »

Entender el mundo de hoy es una lucha sin tregua porque todo se mueve muy deprisa. Las cosas cambian a una velocidad superior a la capacidad del ser humano para adaptarse a las novedades, cuya comprensión exige además un marco y unos nuevos paradigmas cognitivos. Como afirma Zygmunt Bauman, «la incertidumbre es el hábitat natural de la vida humana pero es la esperanza de huir de dicha incertidumbre la que constituye el auténtico motor de nuestros empeños».

Ahondando en esa incertidumbre, las instituciones y sus líderes, jerarquías y escalafones, tienden a ser reemplazados por individuos que ejercen funciones de liderazgo efímeras.…  Seguir leyendo »

El jueves 17 de diciembre de 1812 la «Aurora de Chile», un periódico semanal dirigido por el cura patriota Camilo Enríquez, incluyó un suelto titulado «Sobre el mítico general Hidalgo». El escrito constituyó un resumen de la temible revolución que el clérigo Miguel Hidalgo y Costilla había protagonizado en México entre el «Grito de Dolores» del 16 de septiembre de 1810 y su captura y fusilamiento en julio del año siguiente. Con independencia de que la «Aurora» pretendía ante todo subrayar a los «inocentes americanos» de Chile y alrededores la «perfidia de los peninsulares» (es decir, de los «españoles europeos»), la incomprensión que Enríquez mostró hacia el desaparecido cura Hidalgo, al que acusó de ser un traidor entreguista, permite valorar la diferencia de perspectiva entre una revolución emancipadora como la chilena, casi en todo momento bajo el control de las elites, y el levantamiento popular, masivo, indígena y subalterno, liderado por el cura Hidalgo en el Bajío mexicano.…  Seguir leyendo »

Julio Camba, aquel prodigio de ironía, escribió en un artículo que nunca criticaría a los «nuevos ricos» porque si alguna vez llegara a ser rico desde luego sería «nuevo». Boutades aparte, todos sabemos que la expresión nuevo rico no se aplica a todo el que ha hecho fortuna recientemente, sino sólo al que la exhibe de forma exagerada, con mal gusto y por encima de sus posibilidades, pensando que mediante tal comportamiento se parece a los ricos de toda la vida. No sabe que estos, al no necesitar exhibir su riqueza, tienen como norma habitual actuar con discreción.

En los años que precedieron a la actual crisis económica, ¿hemos vivido como nuevos ricos?…  Seguir leyendo »

El martes empezó en Sharm el Sheij la primera de las reuniones quincenales, que continuó ayer en Jerusalén, a que se comprometieron a principios de este mes en Washington Binyamin Netanyahu y Mahmud Abbás para lograr un acuerdo definitivo sobre el conflicto palestino-israelí en el plazo de un año. La presencia de la secretaria de Estado estadounidense, Hillary Clinton, y del enviado para Oriente Próximo, George Mitchell, da cuenta de la importancia que concede Barack Obama, que pasa por sus horas más bajas a dos meses de las elecciones legislativas, a la obtención de un acuerdo que allane el camino de la paz en la región.…  Seguir leyendo »

Por la vía de los fondos estructurales y los fondos de cohesión, España ha recibido desde su incorporación a la Unión Europea cantidades importantes de recursos económicos. Es algo lógico, dada la diferencia inicial de rentas con los países centrales de Europa. Y por la misma lógica es natural que Catalunya transfiera lo que podríamos llamar sus propios fondos de cohesión al resto de España. Como lo sería que lo hicieran Euskadi y Navarra. Ahora bien, tanto los estudios técnicos sobre las balanzas fiscales como, por ejemplo, una mirada comparativa menos formal focalizada en las inversiones públicas en infraestructuras de todo tipo (transportes, educación, investigación, cultura, etcétera) ponen también en evidencia que el nivel de transferencias desde Catalunya es desproporcionadamente alto.…  Seguir leyendo »

Para describir el mundo académico no hay metáfora más engañosa que la de la torre de marfil. Porque debates aparentemente teóricos entrañan con frecuencia riesgos muy reales. Esto lo han sabido de sobra, por ejemplo, en la España de los últimos 30 años, quienes intentaban plantear en términos racionales el tema del nacionalismo ante ambientes nacionalistas; sus palabras podían terminar en amenazas físicas, rupturas de viejas amistades u ostracismo. La tensión, últimamente, se concentra alrededor de la llamada «memoria histórica». Escribir sobre la República, la Guerra Civil, el franquismo o la Transición, es algo que uno no debe hacer sin palparse antes la ropa.…  Seguir leyendo »

Un diputado catalán, y catalanista, de CiU, el que dijo el otro día que el president Montilla hubiera sido bueno para Franco, dijo también que España se parece cada vez más a las repúblicas latinoamericanas. ¿En qué? En que son repúblicas bananeras.

Qué sabrá él. Hay tantas cosas en las que España debería parecerse a América, y en tantas se parece, a decir verdad, que reducir a la comparación política esa semejanza es propio de un desprecio que no se merecen ni España ni América, por mucho que ese desprecio nazca del tópico al que se suben los que practican el desconocimiento para basar sus opiniones.…  Seguir leyendo »

Si el Rey Felipe II -con bien ganada fama de autoritario- hubiera nombrado a un nuevo responsable militar cuando las armas españolas pasaban en Flandes por un mal trance, y poco tiempo después,cuando nuestras tropas comenzaban a recomponer allí su moral de victoria, el Rey hubiera cambiado de criterio, de caballo y de jefe militar en Flandes y lo hubiera hecho solo a impulsos de una sibila que se hiciera llamar Doña Encuesta, jamás hubiera pasado a la historia con el apelativo de Rey Prudente, sino como Felipe El Caprichoso.

Salvadas las distancias del espacio y del tiempo, algo parecido le está ocurriendo a Zapatero en Madrid.…  Seguir leyendo »