Viernes, 17 de septiembre de 2010

As 140 heads of state and government gather Monday at the United Nations for the Millennium Development Goals summit, they and the public will ask what has come out of this decade-long effort.

The answer will surprise them: A great deal has been achieved, with some of the most exciting breakthroughs occurring in Africa.

I recall how the Millennium Development Goals were initially greeted with cynicism — as unachievable, pie-in-the-sky, a photo-op rather than a development framework. Cynicism has been replaced by hope, born of experience, commitment and breakthroughs.

Back in 2000, the situation in Africa was widely regarded as hopeless.…  Seguir leyendo »

While Americans are right to be alarmed by the rising numbers of roadside bombs and suicide attacks in Afghanistan, we can’t overlook a more subtle campaign that has been a key element of the Taliban’s strategy for years: disrupting access to schools.

Close to 1,000 schools have been bombed or burned since 2006, and hundreds of teachers and students have been killed. The Taliban, who when they were in power banned education for women, attack girls’ schools disproportionately, and in some southern provinces the proportion of girls attending middle school has dropped to less than 1 percent.

These attacks are made easier when there is a physical school to take aim at.…  Seguir leyendo »

Kyrgyzstan rarely makes headlines in the United States. It is a small, landlocked country in Central Asia that is overshadowed by neighbors such as China, Kazakhstan, Pakistan and Afghanistan. When I recently visited Bishkek, the capital, it was clear that Kyrgyzstan’s strategic importance and democratic impulses deserve greater attention. At the same time, the people of Kyrgyzstan would rather be recognized for their democratic ambitions than as an asset in the war in Afghanistan.

One narrative among American Kyrgyzstan-watchers goes something like this: Kyrgyzstan is important because it hosts a U.S. airbase, which serves as a key transit point for personnel en route to Afghanistan.…  Seguir leyendo »

La confirmación de la Sala de lo Penal del Tribunal Supremo, que unánimemente ha avalado al magistrado Luciano Varela, declarando el procesamiento de Baltasar Garzón por tres posibles delitos de prevaricación, demuestran la firmeza e independencia del Alto Tribunal de Justicia español en este importante caso, que sentará en el banquillo a uno de los jueces que se han hecho más visibles en la historia reciente de España, con sus luces y sus sombras.

Es conveniente precisar que la figura de Garzón ha estado siempre unida a la publicidad mediática y al bochornoso espectáculo de un populismo auspiciado por el propio juez, quien frecuentemente ha puesto altavoces a sus escandalosas resoluciones para que llegasen a sus seguidores.…  Seguir leyendo »

En realidad, poco importa la vuelta de palestinos e israelíes a las negociaciones directas bajo el auspicio de Obama. Y no se trata de ser catastrofistas. Estas nuevas negociaciones no pueden acabar sino donde todas las anteriores. Y ello se debe a que, como afirmaba recientemente Saeb Erakat, negociador jefe palestino, las negociaciones directas carecen de base real, pues se acometen a partir de unas negociaciones de proximidad truncadas y fraudulentas.

La parte israelí ha incumplido los requisitos mínimos, especialmente la congelación sin componendas de los asentamientos y el fin de la colonización de Jerusalén Este. A los palestinos se les pide una buena sonrisa y que se sienten para la foto.…  Seguir leyendo »

Hace 30 años un grupo de teólogos y teólogas y de movimientos cristianos de base iniciamos en España una aventura tan apasionante como incierta: la convocatoria de un congreso sobre «Teología y Pobreza». Era apasionante porque pretendíamos responder con seriedad y sin demagogias a los desafíos que nos planteaba la realidad española y mundial, ética y religiosa, política y social. Uno de esos desafíos, quizá el que más influyó en la puesta en marcha de esta iniciativa, era el proceso de involución eclesiástica que empezaba a incubarse en la Iglesia católica y que amenazaba con dar al traste con el espíritu renovador del concilio Vaticano II y con las experiencias liberadoras del cristianismo.…  Seguir leyendo »

El verano, propicios siempre para ser informados de noticias que olvidamos durante el invierno, ha dejado constancia de que, según las últimas valoraciones, ninguna universidad española está entre las 200 más importantes del mundo. En la anterior lista había una -la Universidad de Barcelona-, pero en la actualidad también ha desaparecido. Hubo unos cuantos comentarios en los periódicos, aunque no creo que esta información haya amargado las vacaciones a demasiada gente. Unos días después de esa noticia La Vanguardia dedicaba una doble página al negocio de la prostitución en España y, además de indicar las fabulosas ganancias que implicaba para las mafias, ofrecía, no sé bien a través de qué medios, un cálculo de las prestaciones anuales requeridas por los varones españoles: 15 millones, un récord en Europa y todo un índice de la salud sexual, y no sexual, de la sociedad española.…  Seguir leyendo »

Celebro la histórica visita que el Papa Benedicto XVI realiza esta semana al Reino Unido. Viene a visitarnos como jefe de Estado y líder de una iglesia con más de seis millones de fieles en el Reino Unido, y alrededor de 1.200 millones en todo el mundo.

Al igual que otros credos religiosos, la Iglesia Católica pregona un mensaje de paz y justicia, y trabajamos estrechamente con ella para fomentar estas causas.

A pesar del momento difícil por el que atravesamos, hemos logrado conservar los recursos que destinamos al desarrollo internacional. El alivio de la pobreza es uno de los principales retos a los que se enfrenta el mundo.…  Seguir leyendo »

Adivina adivinanza: ¿en qué se parecen Azerbaiyán, Qatar, Botsuana, Armenia, Perú, Mongolia y la isla de Tonga? Antes de revelar la solución, déjenme comentar que a lo largo de las últimas semanas se han publicado algunos índices que permiten comparar la competitividad de la mayoría de las economías del mundo y España no sale demasiado bien parada. Según el Índice de Competitividad Global (ICG) presentado por el Foro Económico Mundial (el foro de Davos), España se sitúa en la posición 42 de entre los 139 países analizados. ¡Sí! ¡Lo han leído bien!: no sólo España no está en la Champions League de la economía mundial como vaticinaba el presidente Zapatero hace menos de dos años, sino que se sitúa en la posición 42.…  Seguir leyendo »

Se acerca la hora de la verdad en la negociación presupuestaria. El Gobierno carece del sustento parlamentario suficiente y la búsqueda de socios que permitan sacar adelante las cuentas del año próximo y, de facto, garantizar la supervivencia del Ejecutivo hasta el final de la legislatura se ha cerrado a una sola opción posible: el PNV. El presidente del Gobierno se lo juega todo a un examen que no puede permitirse suspender. Una reválida que puede habilitar o frustrar un nuevo horizonte para el Partido Socialista.

En primer lugar porque una prórroga presupuestaria no es una opción realista. El nuevo presupuesto es el de los ajustes y la redistribución interna sobre las cuentas de este año, corregidos en la práctica para afrontar el abismo fiscal sobre la realidad vigente.…  Seguir leyendo »

El abuso sexual de menores por algunos miembros del clero católico es una mancha que, como la sombra del padre de Kafka, parece extenderse a todo el mapamundi. Primero fueron Estados Unidos, luego Australia, Irlanda, Alemania, y ahora Bélgica. El Informe Adriaensens ha conmovido a la opinión pública mundial, acarreando un descrédito a la Iglesia católica solo comparable al que sufrió en el siglo XIX con la cuestión obrera. Cuando en los albores del capitalismo los obreros descubrieron que Roma estaba con los ricos, «la Iglesia se quedó sin pobres, y estos, sin Dios», decía Marx.

El escándalo de la pederastia puede ser catastrófico porque pone contra las cuerdas el modelo oficial de moral católica centrado en la sexualidad.…  Seguir leyendo »

Dans les années 1950, beaucoup d’Américains craignaient que l’Union soviétique ne dépasse les Etats-Unis en tant que principale puissance mondiale. Son territoire était le plus vaste de la planète, elle se classait au deuxième rang mondial par son économie et au troisième par sa population, et elle produisait davantage de pétrole et de gaz que l’Arabie saoudite.

Elle détenait près de la moitié de l’arsenal nucléaire mondial, elle disposait de davantage de soldats que les Etats-Unis et elle était le premier pays au monde par le nombre de ses scientifiques et de ses ingénieurs. Elle a fait exploser une bombe à hydrogène en 1952, seulement un an après les Etats-Unis, et elle a été la première à lancer un satellite dans l’espace en 1957.…  Seguir leyendo »