Domingo, 19 de septiembre de 2010

¿Qué es esto, de repente, de los liberados sindicales? Liberados eran hasta ahora los que salían vivos de un secuestro previa acción meritoria de las fuerzas de seguridad -verbigracia Ortega Lara- o vergonzante pago del rescate por un gobierno resignado -verbigracia los pescadores del Alakrana o los turistas humanitarios del Ayuntamiento de Barcelona-. Liberados eran también los miembros de tal o cual comando a los que ETA dedicaba en exclusiva a cometer atentados. Aunque ya veremos hasta dónde llega el 29 la coacción de los piquetes informativos, es obvio que los de UGT y CCOO se identifican más con el primer ejemplo que con el segundo.…  Seguir leyendo »

Terry Jones, un oscuro pastor protestante de Gainsville, Florida, cuya iglesia cuenta apenas con medio centenar de parroquianos, anuncia que se dispone a conmemorar el aniversario de los atentados de Al Qaeda del 11 de septiembre quemando ejemplares del Corán y, en pocos días, se convierte en una celebridad mundial. No creo que exista un símbolo más elocuente de la civilización del espectáculo, que es la del tiempo en que vivimos.

Lo normal, ante una provocación, estupidez o payasada como la del pastor Jones, dictada por el fanatismo, la locura o un frenético apetito de publicidad, hubiera sido el silencio, la indiferencia, o, a lo más, una mención de dos líneas en las páginas de chismografía y excentricidades de los medios.…  Seguir leyendo »

Nos ha tocado vivir un tiempo de aprendices de brujo. Hemos puesto en marcha una civilización que ha logrado incesantemente mejorar la vida de muchísima gente, pero tal vez apresuradamente. No podíamos medir las consecuencias de tantas cosas que estábamos haciendo en el planeta. Esta nave con la cual andamos por el universo tiene sus propias complejidades y ahora estamos aprendiendo, con dolor, que tenemos que modificar muchos aspectos de nuestro comportamiento para que la Tierra se mantenga sostenible.

Esto es indispensable para el sostenimiento de todas las formas de vida, y con ello, la nuestra.

No somos tan poderosos ni tan sapientes como a veces lo creemos.…  Seguir leyendo »

Para entender a una sociedad es más útil examinar sus temores que sus deseos. Dime a qué tienes miedo y te diré quién eres, podríamos afirmar. ¿Qué nos indican a este respecto acciones como la quema del Corán por parte de un pastor americano o la expulsión de los gitanos en Francia? ¿Cabe sostener que, en el fondo, esos actos de poder son debidos al miedo, a algo que podría denominarse miedo global?

A mi juicio, estas decisiones están relacionadas con el temor al pluralismo religioso o con la inquietud hacia un «otro» de difícil asimilación, todo ello mezclado por supuesto con determinadas frustraciones.…  Seguir leyendo »

Imagino la nariz arrugada de todos esos elegantes que contemplan con desdén la aclamación que han recibido últimamente los deportistas españoles, los vítores de júbilo de esa extasiada multitud congregada en aeropuertos, calles, plazas públicas y estadios para celebrar sus proezas. Desde la altura de su elevado concepto de sí mismos, no pueden evitar considerarse ciudadanos de otro mundo, uno más refinado y selecto, más parecido quizá a la antigua Grecia. Y, sin embargo, querido amigo —cabría argüir a uno de esos estetas desdeñosos—, la Grecia clásica, que no constituía un país o un Estado sino que se hallaba compuesta de una pluralidad de polis políticamente autónomas, sólo tenía conciencia de su helenidad por medio de tres lazos que las unían: la lengua, la mitología y… las olimpiadas.…  Seguir leyendo »

Los seres humanos hemos intentado, de forma periódica, diseñar actividades económicas de mutuo apoyo que nos ayuden a dar una pátina humanitaria a nuestro sistema capitalista. Así han surgido las redes de trueque de objetos, que se intercambian sin moneda ni registro ni IVA de por medio; los más sofisticados bancos de tiempo, donde intercambiamos horas de nuestro trabajo por las horas de dedicación de otros como, por ejemplo, horas de abogado por horas de carpintero; o los aún más sofisticados intentos de creación de moneda social complementaria, como el reciente Ecoseny en Catalunya, la creación de un papel moneda que pueda ser utilizado en paralelo a la moneda oficial del país.…  Seguir leyendo »

Dirigimos esta carta a las personalidades políticas y empresariales, así como a la opinión pública en general. Este año hemos presenciado fenómenos climáticos extremos en muchas regiones del planeta. Nadie puede asegurar con certeza que el cambio climático se encuentre en el origen de acontecimientos tales como las inundaciones de Pakistán, los episodios climáticos sin precedentes en algunas partes de Estados Unidos, la ola de calor y la sequía de Rusia o las inundaciones y los corrimientos de tierra del norte de China. Sin embargo, estos acontecimientos constituyen una severa advertencia. Los fenómenos climáticos extremos aumentarán de frecuencia e intensidad a medida que lo haga la temperatura del planeta.…  Seguir leyendo »

Los triunfos de Fernando Alonso en Monza y de Rafael Nadal en Nueva York remachan lo que ya era una evidencia. En materia deportiva formamos parte de la élite mundial. En todos los campeonatos internacionales tenemos siempre candidatos, individuales o colectivos, cualificados para una medalla. Mucho hemos progresado en estos últimos lustros, cuando menos en lo relativo a la promoción de estrellas de primera magnitud. No estoy seguro de que la situación sea tan satisfactoria en el deporte de base, aunque posiblemente también haya conocido una digna mejora. Tan positiva evolución indica el acierto en las decisiones de los sucesivos responsables de la política deportiva.…  Seguir leyendo »

In an autumn ritual, Mahmoud Ahmadinejad once more arrives in New York this week. The Iranian president’s usual media tours and bombastic speeches are likely to be sprinkled with hints of moderation on Iran’s contested nuclear program. On his sixth trip to the United Nations, Ahmadinejad is likely to find an international community more confident that its forceful economic sanctions have finally made Tehran appreciate the cost of its belligerence. A closer look, however, reveals that the calculations of Iran’s principal protagonists — Ahmadinejad and Supreme Leader Ali Khamenei — are largely unaffected by mounting financial penalties imposed by the West.…  Seguir leyendo »

An army of health activists and world leaders will gather at the United Nations this week to review the eight Millennium Development Goals agreed to at the start of the century and to recalibrate and recommit to more effectively achieve them by 2015. The overarching and noble goal is reducing global poverty. But the most compelling and achievable objectives — huge reductions in maternal and child mortality worldwide — will be severely undermined if the Obama administration either directly or covertly integrates abortion into the final outcome document.

If the summit is sidetracked by abortion activists, the robust resolve required at national levels to deploy the funds needed to achieve the internationally agreed targets will be compromised.…  Seguir leyendo »

The Post asked political experts whether the Tea Party will help or hurt President Obama. Below are responses from Robert Shrum, Ed Rogers, Kathleen Kennedy Townsend, Dan Schnur and Donna Brazile.

The Tea Party will prove to be the best thing that’s happened to Barack Obama and the Democrats since, well, Sarah Palin, the media-hyped 2008 vice presidential nominee who turned out to be a bursting bubble, not a lasting bounce, for the McCain campaign. It’s fitting that Palin is now the godmother of a movement that has captured the GOP instead of being captured by it. A series of tea-steeped intra-party fratricides has produced unwanted and unabashedly extreme candidates who will kill the Republicans’ best hopes for 2010.…  Seguir leyendo »