Martes, 21 de septiembre de 2010

The arrival of Mahmoud Ahmadinejad in New York for the UN general assembly has brought a predictable media frenzy. Iran’s disputed president has already done interviews with a few experienced US journalists such as Christiane Amanpour and is due on the usual round of American TV studios with the Charlie Rose show on PBS, and CNN’s Larry King Live.

Ahmadinejad cherishes these moments as he is keen to use every chance to publicise his political designs. The BBC even went so far as to call him a “master of spin”; others say he has “become more articulate and polished”. And now a debate is developing about why such experienced journalists rarely manage to crack his defences or get anything new out of him.…  Seguir leyendo »

It’s hard to find anyone with a positive word to say about this latest round of peace talks between Israel and the Palestinian Authority (PA), and with good reason. Having just spent a week there meeting with senior intelligence, military and diplomatic officials, as well as Palestinian negotiators and Arab-Israelis, I can say categorically that these talks will fail.

What you will almost never hear from the western media, however, is that the fault for this pending collapse cannot be laid at Israel’s door. Forget settlements; forget the wall; forget East Jerusalem; the biggest reason why these talks will fail is that Mahmoud Abbas – who nominally leads the Palestinian Authority – is not capable of getting his own house in order.…  Seguir leyendo »

This week, hundreds of Internet activists, bloggers and officials from the public and private sectors will gather in Budapest to talk about the promise and peril of free expression on the Internet. People from Armenia to Kazakhstan to Zimbabwe will compare notes at a conference organized by Google and the Central European University about the state of play in what is an increasingly controversial and important arena.

Most of the debate will revolve around questions about human rights, technological innovation and — in the wake of the Wikileaks Afghanistan release — how to protect national security while increasing access to information online.…  Seguir leyendo »

Across an ocean and a continent, on a sliver of land tucked between two seas, a little republic enters its 20th year of independence. I know a man there, an American by birth, who quit his law firm in Los Angeles around this time 20 years ago and decided he had no further business in the United States.

It was a romantic time. One by one the 15 Soviet satellite republics were breaking from the Kremlin’s orbit and exiled sons were returning to their homelands to share in the creation of new states.

My father, Raffi K. Hovannisian, once a football star on the Pali High Dolphins, quit his law firm and moved with wife and children to Yerevan, the capital of Soviet Armenia.…  Seguir leyendo »

A woman calls 911 to report that a baby in her care has gone limp. Rescue workers respond immediately, but the infant dies that night. Though there are no external injuries or witnesses to any abuse, a jury convicts the woman of shaking the baby to death.

More than 1,000 babies a year in the United States are given a diagnosis of shaken baby syndrome. And since the early 1990s, many hundreds of people — mothers, fathers and babysitters — have been imprisoned on suspicion of murder by shaking. The diagnosis is so rooted in the public consciousness that, this year, the Senate unanimously declared the third week of April “National Shaken Baby Syndrome Awareness Week.”

Yet experts are questioning the scientific basis for shaken baby syndrome.…  Seguir leyendo »

El Juzgado de lo Penal de Darmstadt acaba de condenar a Nadjia Benaissa, cantante del famoso grupo musical alemán No Angels, por un delito doloso de lesiones consumado y por otro en grado de tentativa. Benaissa, ocultándoles que era seropositiva, había tenido demostradamente relaciones sexuales con un hombre al que infectó el virus (lesiones consumadas) y con otro al que no llegó a transmitir la enfermedad (tentativa de lesiones).

El caso Benaissa vuelve a poner de actualidad un fenómeno nuevo del que han tenido que ocuparse los tribunales de distintos países -en Canadá, por ejemplo, en un supuesto en que la pareja sexual infectada falleció a consecuencia del sida, el tribunal condenó por asesinato a la persona que contagió la enfermedad-, entre ellos, los españoles y los alemanes.…  Seguir leyendo »

El verdadero carácter de una persona, dicen, sale a relucir en los momentos de dificultad. De ser así, los líderes políticos españoles estarían revelando carencias alarmantes en estos tiempos de penurias económicas. Son estas las que marcan las diferencias frente a otros periodos.

En efecto, los datos que arrojan las encuestas no dejan en buen lugar a nuestros líderes. De acuerdo con los barómetros del Centro de Investigaciones Sociológicas, en los últimos seis meses José Luis Rodríguez Zapatero ha rebajado por dos veces el peor registro histórico de un presidente del Gobierno español, y ya es el primero que no logra superar la cota del cuatro a lo largo de tres tristes trimestres.…  Seguir leyendo »

El señor don Ignacio Sotelo en un artículo de opinión publicado en este periódico el pasado 14 de septiembre bajo el título Recomponer las relaciones con Marruecos, abogaba por iniciar un proceso de diálogo con Rabat con el fin de entregar Ceuta y Melilla al reino alauí. Dos eran sus argumentos principales para sostener esta postura: las dos ciudades autónomas son elementos de fricción en las relaciones de España con nuestro vecino del sur y, además, decía, nos cuestan dinero. Defendía, por tanto, el señor Sotelo una visión práctica de las relaciones internacionales e introducía una especie de teoría mercantilista de la territorialidad, invitándonos a tomar en consideración “únicamente los intereses de ambos países en el momento actual”.…  Seguir leyendo »

A dos años y medio de la recomposición del Consejo de Estado de Cuba, generada por la convalecencia de Fidel Castro, el Gobierno de Raúl Castro anuncia, finalmente, medidas que los propios dirigentes de la isla han catalogado como “actualizaciones” o “ajustes” del modelo socialista. Un mes antes del anuncio, esos mismos dirigentes se tomaron el cuidado de aclarar que tales medidas no deben ser entendidas como “reformas” y tienen razón. Pero los propios economistas de la isla, que defienden una apertura mayor que la anunciada, no dudan que el actual ajuste obligará a una reforma estructural en menos de tres años.…  Seguir leyendo »

Hoy, en el Salón del Plenos del Tribunal Supremo tendrá lugar una vez más el solemne acto de apertura del Año Judicial, que se celebrará bajo la presidencia de Su Majestad el Rey, manteniendo así una tradición más que centenaria de comenzar de esta manera simbólica el curso judicial y precisamente en la sede de un tribunal que dentro de dos años cumplirá sus dos siglos de existencia.

Fue en la Villa de la Real Isla de León (hoy San Fernando) y bajo la amenaza del ejército napoleónico, donde tuvo lugar un hecho enormemente trascendente para la historia de nuestra Nación: la constitución de las Cortes Generales y Extraordinarias, que dos años más tarde, ya en la ciudad de Cádiz, alumbraron la primera Constitución española, la de 19 de marzo de 1812, primer espejo en el que se reflejó la voluntad española de vivir en libertad frente al absolutismo del Antiguo Régimen y en la que, rompiendo con nuestra tradición histórica de Administración de Justicia basada en los antiguos Consejos territoriales, se declaró que habría en la Corte un tribunal que se llamaría «Supremo Tribunal de Justicia», proclamando así enfáticamente en su propia denominación la supremacía que este Tribunal estaba llamado a tener en nuestro país y que la Constitución española de 1978, heredera de esta tradición, también ha querido mantener en su artículo 123 al señalar que el Tribunal Supremo, con jurisdicción en toda España, es el órgano jurisdiccional superior en todos los órdenes, salvo lo dispuesto en materia de garantías constitucionales.…  Seguir leyendo »

Ciertamente Sísifo sufría un suplicio que se repetía sin cesar… pero al menos veía su objetivo, o sea, la cima de la peña hasta donde debía llevar su piedra. Para los palestinos, el objetivo final ni siquiera está a la vista. Todos los protagonistas de las negociaciones directas israelo-palestinas que acaban de comenzar han mostrado un optimismo comedido. Los norteamericanos, anfitriones del primer encuentro, fueron los más efusivos. Hasta aquí todo normal, pues sería cuanto menos curioso dar la impresión desde el comienzo de no tener confianza en un proceso tan difícil de arrancar. Pero los recuerdos históricos son un cementerio de esperanzas decepcionadas, muy numerosas en lo relativo a esperanzas de paz en Oriente Medio.…  Seguir leyendo »

Esta vez Barack Obama no subió a un portaviones con cazadora de piloto de combate como hizo hace años George W. Bush para clamar «misión cumplida». Obama habló a los norteamericanos desde su oficina y con gesto serio anunció la retirada de las tropas de Irak. No hubo mística militar y ni siquiera proclamó victoria. Mientras el 65% de los norteamericanos creen que su país está en declive, el discurso de su presidente parece la puesta en escena del final de una época, en la que Estados Unidos seguirá siendo un poder global, pero no el único decisivo.

Tras la guerra fría, EEUU emergió como poder hegemónico.…  Seguir leyendo »

Hace pocos días hemos sabido de una sentencia del Juzgado de lo Penal número 3 de Manresa por la que se ha castigado por hurto agravado, por afectar al servicio público, a unos sujetos que cortaban los cables de los tendidos de Telefónica para luego revenderlos. Se trata de una excelente sentencia, dictada además en agosto, datos ambos que deben ser puestos de relieve cuando la justicia es el pimpampum de ataques, en más de una ocasión sin ningún fundamento. Valga decir, además, que, como suele ser habitual, tras una buena sentencia suele haber buenos fiscales y buenos abogados. Aquí aportaron la idea de aplicar la modalidad agravada de hurto y no la básica; aquí la novedad estriba en que el juez aceptó que la sustracción de los cables había supuesto la incomunicación de varios núcleos de población, pues, como es obvio, al cortar los cables y llevárselos, los cacos ocasionaron un quebranto muy relevante al servicio público de la telefonía.…  Seguir leyendo »

Jusqu’au 22 septembre, la communauté internationale est rassemblée à New York pour tirer le bilan des engagements pris lors du sommet du millénaire.

En septembre 2000, pour la première fois, les Etats plaçaient la lutte contre la pauvreté au coeur de l’agenda international. Pour la première fois, ils s’engageaient sur des objectifs précis et un calendrier défini. Ils se donnaient quinze ans pour réduire l’extrême pauvreté et la faim, assurer l’éducation primaire pour tous, promouvoir l’égalité des sexes, réduire la mortalité infantile, améliorer la santé maternelle, combattre les maladies, assurer un environnement durable, mettre en place un partenariat mondial pour le développement.…  Seguir leyendo »

Chaque année, le président de l’Assemblée générale de l’ONU a le privilège de proposer un thème de réflexion aux chefs d’Etat et de gouvernement qui participent au débat général. Pour le 23 septembre prochain, Joseph Deiss, le nouveau président, a retenu un sujet qui est sur toutes les lèvres et qui vient à point nommé: «réaffirmer le rôle central des Nations unies dans la gouvernance mondiale». Les propos des illustres orateurs donneront une indication sur la volonté des Etats membres de rendre aux Nations unies la direction du système, qui semble leur échapper.

On pourra classer les augustes points de vue en trois catégories: d’abord, ceux qui estiment qu’en effet, l’ONU est la seule organisation légale de la communauté ­internationale et que toutes les réunions qui se déroulent en dehors de son enceinte sont illégitimes.…  Seguir leyendo »