Septiembre de 2010 (Continuación)

El acuerdo alcanzado entre el Gobierno y el PNV para la transferencia de las políticas activas de empleo a Euskadi, incluidas las bonificaciones a las empresas, suscitó durante la pasada semana reacciones que reflejaron el desconcierto con el que se vive la España autonómica. Algunas de las comunidades que han reformado sus estatutos se aprestaron a reivindicar el traspaso o a mostrarse favorables al mismo, mientras que otras dijeron sentirse injustamente relegadas. Aunque gracias al cortafuegos habilitado por el PP, con la sospecha o acusación de que el acuerdo «rompe la caja única de la Seguridad Social», la demanda de tal competencia no se convirtió en un clamor.…  Seguir leyendo »

Lo habitual, en vísperas de una huelga general, es que los sindicatos hagan gárgaras, aclaren la garganta, y ensayen el registro de voz que más les convendrá usar ante el respetable cuando se levante el telón y dé inicio la gran velada. En este territorio propedéutico, o de calentamiento de motores, se sitúa la serie de vídeos que UGT ha lanzado bajo el epígrafe genérico de «Las mentiras de la crisis». Pero al sindicato no le ha salido un trémolo incipiente, sino un gallo absurdo. Tres rasgos sobresalen en los vídeos: la grosería, el acento cómico, o lúdico, o como queramos llamarlo, y el hecho de que los mensajes no parecen dirigidos contra el Gobierno sino contra los empresarios y la oposición.…  Seguir leyendo »

Sarkozy, Francia, expulsión indiscriminada de gitanos. Por una vez que la Unión Europea (UE) plantea de verdad una cuestión ideológica delicada relacionada con la legislación comunitaria, hemos asistido a un espectáculo agridulce. Por un lado, lo decepcionante: cobardes titubeos de la Comisión Europea, aunque el presidente Barroso, que inicialmente intentó restar importancia al abuso que comete la poderosa Francia, al final encaró la gravedad de la situación. En paralelo, una lamentable actuación defensiva conjunta de varios miembros de ese lobi de jefes de Estado y de Gobierno (con Zapatero incluido) que se llenan la boca de europeísmo en los discursos y luego, en la práctica, defienden a ultranza sus intereses nacionales ante cualquier iniciativa comunitaria que no les convenga, sea justa o no.…  Seguir leyendo »

La izquierda socialdemócrata europea ha roto hace ya tiempo con los dogmas del viejo colectivismo, genuinos o revisionistas, incluido el de la redistribución fiscal como principal política de igualación social. Se ha abierto paso el consenso en torno a la idea de que acentuar la equidad mediante unos elevados impuestos directos progresivos no solo conduce a una reducción del espacio para la economía productiva y a una pérdida inaceptable de la eficiencia económica sino que también es ineficaz: el objetivo preferente de nuestros sistemas es el crecimiento económico, la conquista del desarrollo y la productividad, y no tiene sentido renunciar a este designio para repartir mejor la escasez.…  Seguir leyendo »

A young man walks into a Home Depot and buys a large quantity of acetone. Later, a young man walks into a beauty supply store and buys hydrogen peroxide. Still later, a young man is observed parked outside a nondescript federal building in a rented van, taking photographs.

No crime has been committed. But should any of these activities (acetone and hydrogen peroxide can be components for explosives) be reported to and evaluated by law enforcement officials? If they are reported, the government may infringe on privacy and civil liberties. If they are not, we might not know until it’s too late whether it was the same young man in each instance.…  Seguir leyendo »

In both Russia and the United States, the “reset” in U.S.-Russian relations, to which the leaders of both countries first declared their commitment more than 18 months ago, is now being assessed. Some, often for reasons of domestic politics, are trying to belittle any achievements. Others are wondering whether a new stage in the relationship has truly begun, or whether this is just another pendulum swing in a positive direction, to be followed inevitably by a swing backward.

In assessing where we are today, it is useful to look back at the history of our relations. Even more importantly, we must consider those relations in a broader context, as part of the changes in our globalized world.…  Seguir leyendo »

With trade imbalances helping make billionaires of more than a few Chinese, business pages have been abuzz with the promise of at least one American export to China: philanthropy.

Warren Buffett and Bill Gates are visiting China this week to coax commitments to charity out of their Chinese counterparts. The Americans will be in China to “spread the word that it’s good to give,” said a host on America’s National Public Radio. The visit “underscores what experts say is the relatively immature state of philanthropy in China,” we hear from the Associated Press.

In fact, Mr. Buffet and Mr. Gates might as well be bringing gunpowder and fireworks to China.…  Seguir leyendo »

“I’ll be waiting for you,” she said, almost at the door of the Lubyanka prison in Moscow. “It will be as if you’ve gone to Odessa … only there won’t be any letters.” Those were among the last words of Antonina Pirozhkova to Isaac Babel, her common-law husband and the father of her child.

It was the summer of 1939. Babel had just been taken into custody by Stalin’s henchmen for his alleged involvement with Trotskyists and spying for France and Austria. He was executed less than a year later.

Pirozhkova, who died this month at the age of 101, worked tirelessly to keep Babel’s memory alive and to discover the true history of his incarceration and murder.…  Seguir leyendo »

It is a safe bet that Asian currency intervention was not on the minds of Republican primary voters in Delaware this month when they selected a Tea Party favorite, Christine O’Donnell, as their Senate candidate. But the pendulum swings in American politics are a key concern of Wen Jiabao and Naoto Kan, the prime ministers of China and Japan, respectively, who both met with President Obama in New York on Thursday, with the loss of American jobs to Asian competition high on the agenda.

The Asian nations’ interest in American politics stems not just from America’s standing as the sole global superpower, but also from a growing belief among Asian leaders that the era of United States hegemony will soon be over, and that the polarization of its politics symbolizes America’s inability to adapt to the changing nature of global capitalism after the financial crisis.…  Seguir leyendo »

Los Sindicatos son necesarios. Nadie duda que en nuestro estado social y democrático se precisa de organizaciones sindicales que agrupen los intereses de los trabajadores para la defensa de sus derechos legítimos. Esta realidad social se confirma legalmente en varias referencias constitucionales y leyes de especial rango. Para comenzar, los sindicatos aparecen reconocidos en nuestra Constitución española como uno de los pilares fundamentales del Estado español (artículo 7); por otra parte existe una especial protección en nuestro ordenamiento jurídico cuando se declara como derecho fundamental la libertad de formar sindicatos, afiliarse a los mismos y ejercitar libremente actuaciones de carácter sindical (artículo 28 de la Constitución Española); y finalmente, contamos con una Ley Orgánica que desarrolla dicho derecho fundamental de libertad sindical (Ley 11/1985 de 2 de agosto).…  Seguir leyendo »

El sadismo es el placer ante el sufrimiento de los otros. Hay un sadismo activo, el que provoca el sufrimiento que le produce gusto, y un sadismo pasivo, el que goza como voyeur del sufrimiento ajeno. El sadismo está muy extendido entre los humanos. Cuando se habla de sadismo se acostumbra a pensar en formas extremas de violencia contra personas indefensas como la tortura, la violación o determinados rituales macabros. Pero hay un sadismo cotidiano, que a menudo pasa desapercibido, con efectos destructivos tanto físicos como psicológicos sobre las personas. Basta observar cómo juegan los niños para darse cuenta de que el sadismo aparece desde nuestra más tierna infancia.…  Seguir leyendo »

La Junta de Andalucía piensa indemnizar a las mujeres que fueron vejadas por ser republicanas. Más vale tarde que nunca, aunque, como era de esperar, a Dolores de Cospedal no le ha gustado. No importa. Es una gran oportunidad para reivindicar a miles y miles de mujeres que fueron pisoteadas por sus ideas o simplemente por estar casadas o ser hijas de republicanos. Nunca fueron reconocidas como presas políticas, sino como prostitutas.

La mayoría de ellas han sido y siguen siendo invisibles. Tan solo puntuales historiadores han investigado sus vidas. Y lo seguirán siendo mientras en nuestras escuelas no se explique qué pasó.…  Seguir leyendo »

Las crisis obligan al gobernante a elegir.

La elección más difícil, si le inspiran valores de igualdad y progreso, es decidir cuál será la carga que soportarán los ciudadanos y cómo será distribuida. Dificultad que deviene de la conciencia de una injusticia como es la de hacer pagar a quien no es responsable.

En la decisión, tan importantes son los principios que inspiran la distribución del esfuerzo como el procedimiento para aplicarlo. Se puede hacer reforzando el consenso social u optar por medidas unilaterales e impuestas.

Somos conscientes de que ante una crisis tan virulenta y global los Estados se enfrentan a acontecimientos que escapan a su control, que los superan.…  Seguir leyendo »

Carlos Mendo, muerto el 23 de agosto, fue uno de los grandes periodistas de los años 1960-2010. Conviví con él en ABC en los años 1970. Los dos queríamos a este periódico carnalmente. Mendo fue repescado por Guillermo Luca de Tena tras ser destituido como director de Efe, la agencia estatal de noticias. Salió literalmente por las orejas del caballo. Manuel Fraga había sido cesado como ministro de Información por una especie de carga de profundidad. Nadie explicó aquella extraña crisis de 1969: lo único evidente es que el Opus Dei ocupó 11 ministerios. Franco estaba ya en la cuesta abajo, camino de la senilidad.…  Seguir leyendo »

La apoteosis del identitarismo es uno de los más acuciantes síntomas de la crisis general que vivimos, cuyo alcance rebasa con creces la esfera económica y empapa todos los ámbitos del Occidente posmoderno, globalizado a matacaballo. El declinante ascendiente normativo de cierto cristianismo dogmático, unido al ocaso de las grandes ideologías modernas – con el redentorismo marxista al frente-,ha propiciado un escenario social paradójico e incierto, aquejado por muy distintas y aun contrarias derivas. El espíritu de nuestro tiempo ha sido descrito como desacralizador e irónico, desencantado y desmitificador, relativista y secularizado. Y sin embargo, al mismo tiempo, se perciben en él inercias de signo opuesto, tendentes a procurar por cualesquiera vías – incluso las más crédulas y compulsivas-la orientación y el sentido perdidos.…  Seguir leyendo »

En toda Europa ganan terreno los partidos políticos contrarios a la inmigración. Cabe mencionar el referéndum suizo contra la construcción de minaretes, el voto francés contra el burka, el repentino y agrio debate nacional en Alemania provocado por los puntos de vista de Thilo Sarrazin, conocido político socialdemócrata… En Dinamarca, Noruega y los Países Bajos tales partidos han entrado en los respectivos parlamentos, cosa que acaban de hacer asimismo en Suecia. En Hungría han ganado las últimas elecciones. Aunque ciertas formaciones de esta naturaleza pueden presentar un tamaño reducido y representar entre el 5% y el 10% de los votos, su influencia en el marco de un sistema democrático parlamentario es considerable.…  Seguir leyendo »

Una de las críticas que recibe la reforma laboral es que se ha esperado dos años para llevarla a cabo. No es cierto, no lleva esperando dos años, sino dos décadas, porque nuestro modelo laboral ha tenido pocas variaciones en el último cuarto de siglo. La reforma laboral, por lo demás, es uno de los motivos que ha llevado a los sindicatos a convocar la huelga general del miércoles.

Hace unos días, en un debate público, una persona que había ocupado altas responsabilidades en el área económica de los gobiernos del PP reconocía que algunas de las medidas que contiene la reforma laboral se debían haber incorporado a nuestra legislación a principios de la década, cuando el PP gobernaba en España.…  Seguir leyendo »

En otoño de 1995 una tardía, pero decidida, actuación de la comunidad internacional puso fin a la guerra de Bosnia, la república exyugoslava que después de tres años de sangría obtuvo la paz con el acuerdo alcanzado en la base aérea de Dayton por los presidentes Alia Izetbegovic, Slobodan Milosevic y Franjo Tudjman. Bosnia mantuvo así su integridad territorial, pero quedó dividida en una entidad serbia (la República Srpska) y una entidad croato-musulmana (la Federación de Bosnia y Herzegovina), a su vez dividida en cantones de mayoría musulmana o croata.

Hoy, 15 años después, Bosnia y Herzegovina es un Estado claramente fallido.…  Seguir leyendo »

La crise financière semble être survenue du fait de ce que les financiers appellent les produits exotiques. Pourtant il existe une centaine d’autres produits sur les marchés qui auraient pu remplacer avantageusement ces placements aussi toxiques qu’exotiques ? Comment peut-on élucider cet étrange phénomène du marketing ?

Il faut savoir en effet que de très gros investisseurs (fonds de pension, fonds souverains du Golfe ou de Chine, riches entrepreneurs, etc.) disposaient de beaucoup de liquidités à placer en 2000. Comme ils manquaient de confiance dans les marchés d’action depuis l’explosion de la bulle Internet, ils voulaient investir dans des sociétés et des titres particulièrement sûrs (qualité dite «AAA») et surtout plus rémunérateurs que les bons du Trésor américains… Parfois même, ils avaient besoin de se couvrir contre les risques financiers afférents aux nouveaux types d’investissements qu’ils faisaient.…  Seguir leyendo »

Le Brésil vit un rêve éveillé. Les superlatifs manquent pour décrire la relation fusionnelle qu’entretiennent les Brésiliens avec leur président Lula. A tel point que l’on se demande si le pays saura se passer de lui. Dilma Rousseff, qui lui succédera en janvier 2011, s’emploiera certes à poursuivre l’oeuvre de son mentor, mais sans soulever l’enthousiasme. Le bilan des huit années de présidence de Lula apparaît pourtant en demi-teinte.

Sur le plan économique, là où on ne l’attendait pas, il est excellent. Au regard de son passé de dirigeant syndical pendant la dictature militaire et de fondateur du Parti des travailleurs (PT) trois fois candidat malheureux à l’élection présidentielle (1989, 1994, 1998), Luiz Inacio da Silva, dit Lula, se présente aux élections de 2002 avec un discours modéré, instruit par ses défaites.…  Seguir leyendo »