Octubre de 2010

¿Qué es ser catalán? Hace unos meses, una pregunta como esta -¿qué es ser francés?- metió al Gobierno de Nicolás Sarkozy en un berenjenal. A la hora de definir el genio de los pueblos cada persona tiene su idea, cada uno, según su cultura y su experiencia, reduce ese genio a tres o cuatro tópicos, y al final resulta que ser catalán, o francés o mexicano es, como diría Borges, un acto de fe.

Yo esta pregunta la respondería desde mi punto de vista: soy hijo de una familia barcelonesa que emigró a Veracruz, México, donde ser catalán consistía en sumar un ramillete de variables tales como llamarme Jordi, oír a Joan Manuel Serrat, seguir los resultados del Barça en el periódico, cantar el Sol solet y el Cargol treu banya, comer butifarras, beber un horrible vino importado del Penedès y hablar catalán, una lengua que, en aquella selva mexicana donde nací, nos dotaba de un lustre exótico.…  Seguir leyendo »

La Temporada Idiota (The Silly Season) es una expresión que la política norteamericana aplica a la época electoral intermedia entre dos sufragios presidenciales. Pocas temporadas la han merecido más que la actual carrera hacia las urnas del próximo 2 de noviembre.

La siempre admirable Sarah Palin, que renunció al cargo de gobernadora de Alaska para hacer publicidad política acumulando (hasta el día de hoy) 12 millones de dólares, inicia mi recuento de tonterías. Palin se refiere sin cesar a los Founding Fathers, es decir, los patriotas fundadores de la nación en 1776. Un entrevistador le pidió que nombrara a los Fundadores.…  Seguir leyendo »

Múltiples estudios e informes, como el informe Cotec 2010, nos indican que entre los jóvenes españoles existe un déficit de iniciativa emprendedora. Sin embargo, es la sociedad en la que vivimos la que parece conseguir limitar al mínimo, y en algunos casos llegar a anular, cualquier intención de emprender que alguien pudiera tener al levantarse una soleada mañana de otoño.

Pero ¿qué significa emprender? En muchos casos, cuando se habla de emprender se asocia este término con la creación de empresas. Este significado es correcto, aunque emprender va más allá. Emprender es tomar decisiones en la vida que, una vez definidos nuestros objetivos de futuro, nos permitan llegar allí donde soñamos.…  Seguir leyendo »

La mayoría de los comentaristas coincide en que los conservadores navegan viento en popa hacia una gran victoria en las elecciones al Congreso estadounidense el próximo día 2 de noviembre. Todo indica que los republicanos ganarán una mayoría de escaños en la Cámara de Representantes, se acercarán a ella en el Senado y lograrán buen número de cargos de gobernador en los estados.

¿Qué necesitan saber nuestros amigos europeos para entender estas elecciones? En primer lugar, a pesar de las excusas del Partido Demócrata y complicadas explicaciones, se trata realmente de un rechazo a Obama y al progresismo. En segundo lugar, sin embargo, los estadounidenses recurren a los republicanos con poco entusiasmo y lo cierto es que estas elecciones todavía no representan un viraje en firme de vuelta a su partido.…  Seguir leyendo »

¿Cómo es la Iglesia española? No podemos comprenderla si no tenemos presentes los últimos cincuenta años, en los que han tenido lugar acontecimientos que han significado un vuelco para España entera y de manera especial para ella: el Concilio Vaticano II, la transición política, la unidad europea, la posmodernidad y la globalización. Esto hay que verlo además sobre el trasfondo de las trasformaciones aceleradas, diríamos revolucionarias, que el mundo ha vivido en esos decenios: tránsito de una sociedad, agraria, a una sociedad industrial y finalmente a una sociedad posindustrial o sociedad del conocimiento, de la información y de la ciencia.

En la Iglesia perduran personas, instituciones y acciones correspondientes a esas tres fases, cada una de las cuales llevó consigo una forma de predicar el Evangelio, de crear signos religiosos y de erigir instituciones.…  Seguir leyendo »

El otro día en el Instituto Cervantes de Tokio sostuve un diálogo abierto con el escritor español Javier Cercas. Su novela Soldados de Salamina me pareció una obra maestra.

Durante la Guerra Civil española, un comando del Ejército republicano, acorralado en Cataluña, se dispone a fusilar a un oficial fascista que se encuentra recluido bajo custodia, pero un joven soldado, por cuenta propia, decide liberarlo. La novela sigue los respectivos destinos del soldado y del oficial fascista. Se sabe que la noche anterior al suceso, el soldado se entretenía bailando un pasodoble.

Los franquistas obtienen una victoria avasalladora, el joven soldado se integra en el exilio a una tropa multinacional del Ejército francés y recorre el continente africano.…  Seguir leyendo »

Hay debuts que no defraudan. Han bastado los primeros días de Rubalcaba al frente del aparato de agit prop socialista para que la izquierda española -medios de comunicación afines incluidos- haya quedado retratada como un colectivo obsesionado por criminalizar la grosería desde el mismo instante de su insinuación y blanquear groseramente el crimen mil veces consumado. Tal cual: Código Penal para el alcalde de Valladolid, facilidades políticas para el retorno de Batasuna. No hay más que repasar la resolución del Comité Federal del PSOE sobre lo uno y las declaraciones de Blanco, Benegas o el propio presidente sobre lo otro.

Empiezo a agradecer a Zapatero su afán clarificador al convertir a Rubalcaba ya veremos si en su sucesor o sólo en su profeta.…  Seguir leyendo »

Next Sunday, 7 November, had the potential to be a truly great day. The first Burmese elections since 1990 should have seen grassroots and civilian candidates compete in free elections, as 60 million citizens finally threw off a brutal military dictatorship in front of international observers and the global media.

Instead next weekend’s poll will be a masquerade. Aung San Suu Kyi – the one person who in half a century has been democratically elected in Burma – has been prevented from standing for re-election on the specious grounds that her late husband was not Burmese, and her party, the National League for Democracy, has been forcibly dissolved.…  Seguir leyendo »

Acaba de fallecer Marcelino Camacho Abad, que fuera secretario general de la Confederación General de Comisiones Obreras desde su legalización hasta el IV Congreso, de 1987.

Marcelino vivió en primera línea los momentos más decisivos que protagonizó la clase obrera en España durante el siglo XX. Es, sin ningún género de dudas, un símbolo del trabajo y del sindicalismo de la historia reciente de nuestro país. Nació en Osma la Rasa (Soria) en 1918. Hijo de ferroviario, al abandonar la escuela comenzó a formarse para acceder al mismo oficio que su padre, pero le atrapó la Guerra Civil. Cruzó las líneas y en Madrid se incorporó al ejercitó leal para defender el régimen legítima y legalmente constituido: la Segunda República.…  Seguir leyendo »

Acabo de conocer, con infinita tristeza, el fallecimiento del compañero Marcelino y me piden que envíe unas breves líneas en su recuerdo. Conocí a Camacho en las asambleas del Círculo Social Manuel Mateo en la calle de Vergara, en el Madrid de los Austrias. Sería el año 1965, cuando las CC OO comenzaban a coordinarse por sectores de producción. Él era por entonces el líder de los metalúrgicos, pero para mí, como supongo que para los jóvenes militantes que nos dedicábamos a organizar a los trabajadores, pues de lo contrario no había nada que hacer contra la dictadura, simbolizaba a una clase obrera que se enfrentaba, con renovada fuerza, a un régimen que negaba sus derechos.…  Seguir leyendo »

Conocí a Marcelino hace ya muchos años. En contra de lo que pueda parecer, mis relaciones personales con él, han sido buenas. Si en más de una ocasión hemos tenido desencuentros, estos jamás fueron personales, sino que correspondían a las diferentes prácticas de nuestros sindicatos sobre políticas de negociación, de consenso y de una cierta concurrencia en la ya evidente bipolaridad sindical, CC OO-UGT.

Su persona está ligada para siempre a la de su sindicato CC OO y con él al conjunto del movimiento sindical, a sus avances, a sus logros, a veces conseguidos con sacrificios, con hechos luctuosos que forman parte de la historia sindical de la que Marcelino fue uno de sus protagonistas.…  Seguir leyendo »

Transcurridas ya más de dos semanas y enfriados los acaloramientos derivados de lo ocurrido en la celebración de la Fiesta Nacional del 12 de octubre, procede una valoración de aquellos hechos desde el apartidismo y la serenidad.

Era el momento del homenaje a la bandera, a nuestros ejércitos, y a nuestros muertos, caídos en las distintas misiones internacionales. La misma sociedad que les envió a difíciles lugares del mundo a cumplir unas misiones arriesgadas -tan arriesgadas que les condujeron a la muerte-, la misma sociedad que les confió y les exigió ese duro servicio, les rendía el homenaje merecido y obligado.…  Seguir leyendo »

La Conferencia de Madrid que recordamos hoy, 30 de octubre, definió los términos de referencia del proceso de paz para Oriente Próximo. Entre ellos, la aceptación de las resoluciones del Consejo de Seguridad 242 y 338 sobre las fronteras de 1967. Desafortunadamente, 19 años después, Israel aún sigue sin reconocer esas fronteras como la base para cualquier futuro acuerdo.

Como un palestino que ha estado involucrado en las negociaciones desde hace 19 años, no puedo sino apreciar los esfuerzos de la Administración del presidente Obama por reactivar el proceso negociador con el objetivo de terminar con la ocupación israelí que comenzó en 1967 y lograr un Estado palestino soberano sobre las fronteras de 1967.…  Seguir leyendo »

Cuando a los 18 o 20 años llegábamos a París con la intención de trabajar pero también de estudiar y de conocer a sus maîtres à penser, no sabíamos hasta qué punto París era una escuela que te obligaba a cambiar de carácter y a comportarte y vestirte de otra manera. Ya el primer año caías en la cuenta de que en París, como en parte ocurre también en Nueva York, todos eran personajes y de que tenías que cultivar tu propio personaje si querías sobrevivir. Percibías que las reuniones y fiestas eran concilios de personajes más que de personas. Si habías elegido el personaje inadecuado o sencillamente no eras un personaje tus pasos podían estar contados.…  Seguir leyendo »

Aunque han pasado ya setenta años, las imágenes que quedan de ese tiempo siguen hiriéndonos los ojos con un fragor punzante de pesadilla. Fue la extraña derrota. Aquel ejército apreciado por el pueblo, el ejército de la Revolución y del Imperio, de Marengo y Austerlitz, de Sebastopol y Malakoff, de Magenta y Solferino, el ejército de la tragedia y de la gloria, cuya carga en Sedán había hecho exclamar al emperador alemán: «¡Oh, los bravos franceses!», había sido engullido por las rápidas columnas de los blindados nazis. Y París se convertía de pronto en la ciudad de la desbandada, una ciudad abandonada primero por sus políticos, y luego por un sinfín de gentes espoleadas por el pánico.…  Seguir leyendo »

La situación en Francia es la expresión de un conflicto, aún difuso y no articulado, que se está fraguando en toda Europa. Tiene su origen en el sentimiento de injusticia en el reparto de los esfuerzos que han provocado las medidas de los gobiernos para superar la crisis. La anunciada refundación del capitalismo se ha quedado en nada. Los compromisos de mejor regulación del sistema financiero, de control de los paraísos fiscales -a los que sería más lógico llamar sumideros fiscales-, de establecimiento de una tasa internacional que grave los flujos de capital o la armonización de la fiscalidad europea no llegan.…  Seguir leyendo »

Por razones que ignoro, la olvidada figura de Curzio Malaparte goza en España de un desprestigio notable, como tipo humano y como escritor. O se le desdeña o se le descalifica, y no encuentro otro motivo que no sea la ignorancia o la mala intención. Decir que fue un fascista, en un país como España, donde hubo que esperar hasta 1956 para que los primeros falangistas asumieran posiciones democráticas, no deja de resultar sarcástico. Afirmar que fue un mal escritor es una frivolidad. Basta leer la reciente reedición de Kaputt (Galaxia Gutenberg), sin las mutilaciones de la antigua censura, para adentrarnos en un modo de narrar de una brillantez que haría palidecer las pascuas de escritores anglosajones en mi opinión limitadísimos; verbo y gracia, como se decía antes, Bruce Chatwin, que me resulta particularmente insufrible, o Tom Wolfe, muy estimado por la gente guapa.…  Seguir leyendo »

President Obama’s post-partisan America has disappeared, replaced by the politics of polarization, resentment and division.

In a Univision interview on Monday, the president, who campaigned in 2008 by referring not to a “Red America” or a “Blue America” but a United States of America, urged Hispanic listeners to vote in this spirit: “We’re gonna punish our enemies and we’re gonna reward our friends who stand with us on issues that are important to us.”

Recently, Obama suggested that if Republicans gain control of the House and/or Senate as forecast, he expects not reconciliation and unity but “hand-to-hand combat” on Capitol Hill.…  Seguir leyendo »

The second round of the presidential election in Brazil, a battle between José Serra and Dilma Rousseff, the candidate of President Lula’s party, will come to an end on 31 October, after a three-month campaign.

Serra, the opposition candidate, has focused his campaign on accusations against Rousseff. He has been joined by Catholic and Protestant leaders, who have openly criticised her for supporting the legalisation of abortion. Extreme rightwing groups, which most people thought were extinct, have joined the attacks on blogs and websites, speculating about Rousseff’s supposedly hidden past. Serra has occupied the rightwing, conservative ground, exploiting religious beliefs and a moralist rhetoric that appeals to much of the middle class.…  Seguir leyendo »

The official Russian calendar lists Oct. 30 as the day to commemorate political prisoners, but the day is not yet “ours.” The notion of acknowledging the crimes of the Soviet state has not been fully accepted by Russian society, let alone the current political establishment.

Many Russians still believe that the entire issue is “foreign,” that it is being imposed on us by the West, that to confront the past would be divisive. Divisive not because they are committed Stalinists, but because many believe that condemning the crimes of the Soviet regime would demean them, or demean their parents and the older generations of true believers in Communism, darkening their memory and depriving them of something important.…  Seguir leyendo »