Sábado, 2 de octubre de 2010

Acabamos de vivir la primera huelga general con tongo de nuestra historia. Otra aportación española a la Sociología del Conflicto. Llevamos más de treinta años innovando socialmente y aún no nos hemos dado cuenta de que somos la hostia en eso que se da en llamar I+ D político. Eso que los de letras y del plan antiguo tardamos en descubrir. Innovación y desarrollo. Desde la transición hemos hecho tantas aportaciones sociopolíticas que debería inventarse un premio para nosotros. Algo así como el Groucho Marx de las Ciencias Sociales Aplicadas. Habría tantos para recogerlo que nos será obligado hacer una selección.…  Seguir leyendo »

One of the countless pre-election pledges that didn't come to anything was Labour's proposal to give football supporters the chance to buy a 25% stake in their club. Hugh Robertson – then Tory spokesman, now the sports minister – dismissed the idea as a "gimmick". Perhaps he was right, but UK plc isn't the only big organisation that is heavily indebted and suffers from a reliance on a laissez-faire economic model – so is British, particularly English, football. Like the UK economy, English football needs radical restructuring if it is going to survive.

The truth is that while seven of the world's 20 biggest clubs in terms of turnover are English, Premier League clubs are in debt to the tune of over £3.5bn – 56% of the total football club debt in Europe, and four times the debt level of the next most indebted division, Spain's La Liga.…  Seguir leyendo »

En Corea del Norte se gesta una nueva sucesión dinástica. Kim Jong Il, enfermo, prepara un traspaso de poder a favor de su hijo Kim Jong Un, cuyos méritos deben ser relevantes a juzgar por su nombramiento como general nada más cumplir 27 años. Corea del Norte ha inventado el comunismo hereditario. Kim Jong Il ya sucedió a su padre Kim Il Sung, quien tomó el poder tras la Segunda Guerra Mundial. Corea del Norte es sin duda el último país auténticamente totalitario que resta sobre la superficie del planeta. Aunque en tiempos de la guerra civil de 1950-53 se trataba de un país algo más industrializado que su rival del sur, experimentó a continuación un retraso abismal.…  Seguir leyendo »

Ni el Gobierno se equivocaba tanto antes, ni acierta tanto ahora como se dice que sentencian los famosos mercados. Desde que la crisis dejó de ser una hipótesis, ha hecho más cosas bien de las que ha sabido explicar. La gestión de la crisis financiera en nuestro sistema de bancos y cajas, las dos ediciones del plan E, la ley de economía sostenible, mejorar los ingresos eliminando deducciones fiscales y subiendo impuestos indirectos y a las rentas de capital, o extender la ayuda a los parados, son aciertos mal contados. Al tiempo, cometía errores parecidos a otros gobiernos, aunque corregidos con menos habilidad.…  Seguir leyendo »

Aunque los desvelos por la crisis económica reducen la atención prestada a otros problemas, y a pesar del efecto balsámico de las abundantes lluvias del invierno y primavera pasados, la escasez de agua es motivo de inquietud para los españoles desde hace muchos años, especialmente en verano, y más aún, en épocas de sequía. Esa preocupación está más que justificada, ya que soportamos el mayor déficit hídrico de los países europeos continentales. Por otra parte, la generación de energía y sus efectos sobre el cambio climático son también motivo de inquietud social creciente.

Y el caso es que existe un estrecho vínculo entre estos dos recursos fundamentales: se precisan grandes cantidades de agua para producir energía, y se consume mucha energía para aprovechar el agua.…  Seguir leyendo »

El 2 de noviembre los californianos votarán la Proposición 19 para decidir si legalizan o no la producción, venta y consumo de marihuana. Si la iniciativa es aprobada, cambiará el eje del debate sobre la prohibición de drogas en el mundo y ofrecerá a muchos países, entre ellos señaladamente México, una salida a la violencia, hasta ahora estéril, de la guerra contra las drogas.

Para México, los costos de esta guerra han llegado a niveles muy altos: más de 28.000 muertos, desde fines del 2006, 10.000 millones de dólares anuales en seguridad, daño a la imagen internacional de México, crecientes casos de violación de derechos humanos por las fuerzas de seguridad y del Ejército.…  Seguir leyendo »

Todos los conflictos tienen dos formas de ser abordados y solucionados: política o militarmente. El paso de recurrir a la fuerza como continuación de una solución política fracasada suele considerarse algo natural. Dar marcha atrás es más complejo, porque el estamento castrense tiende a considerarse doblemente derrotado: por el enemigo, al que no ha logrado doblegar, y por los políticos que dicen resolver el asunto sin tantos tiros.

¿Hay una solución política para Afganistán? Desde luego que sí: siempre la hay o debería haberla. Precisamente, el problema allí fue -como en Kosovo, como en Irak- acudir con los ejércitos sin haber arbitrado un plan político.…  Seguir leyendo »

Querido J:

Quizá recuerdes que desde hace ya tiempo mi amigo Sergio Campos y yo estamos implicados cuerpo a cuerpo en una investigación sobre la actividad de los diplomáticos españoles en la Europa nazi. Entre todos ellos, por su importancia y su popularidad (esta última siempre relativa, tratándose de España), destaca el nombre de Ángel Sanz Briz, encargado de negocios de la embajada española en Budapest durante la invasión nazi y Justo entre las Naciones por su actividad humanitaria en torno a los judíos perseguidos por el invasor, a los que dio albergue, comida y salvación. Este 28 de septiembre, por cierto, Sanz Briz habría cumplido los 100 años.…  Seguir leyendo »

LA primera ronda de las inminentes elecciones presidenciales de Brasil, programadas para el 3 de octubre, puede terminar siendo la única ronda, ya que Dilma Rousseff, la sucesora elegida a dedo por el saliente presidente Luis Inácio Lula da Silva, está muy próxima a ganar una mayoría directa de los votos.

El principal oponente de Rousseff, el gobernador de San Pablo, José Serra, no cobró impulso entre los votantes, debido a sus posturas inconsistentes —que van desde críticas lánguidas a la política exterior de Lula hasta un respaldo manifiesto de sus políticas sociales—. De acuerdo con algunas encuestas, Serra está más de 20 puntos por detrás de Rousseff.…  Seguir leyendo »

Japan has recently been scandalized by the discovery that more than 230,000 of its citizens age 100 or older cannot be located. The Justice Ministry has suggested that many of these apparently missing centenarians are actually the result of poor recordkeeping, weakened family ties or outright pension fraud. These theories are, in fact, incorrect.

I have them.

That's right, Japan. I have them all, and you are not getting them back until you meet my demands, of which there are three.

First, I'd like a new Toyota. Surprise! That's not so hard for the world's third-largest national economy, is it? I'm not even demanding a Lexus.…  Seguir leyendo »