Martes, 5 de octubre de 2010

Cuando Kim Il sung (el Gran Líder) ungió a su hijo Kim Jong II (el Querido Líder) como su sucesor, el periódico oficial de la dictadura de Corea del Norte dejó claro que ese acto no había sido un mero traspaso de poderes, sino una auténtica epifanía religiosa. «Gentes del mundo, si estáis buscando un milagro, venid a Corea», exhortaba el diario, identificando a los Kim con reencarnaciones del Padre y del Hijo en la Santísima Trinidad. Tres décadas después está en marcha una coronación seudorreligiosa similar, en la que Kim Jong Un, el hijo menor del Querido Líder, surge como heredero claro de una de las tiranías más despreciables del mundo.…  Seguir leyendo »

Se dice con frecuencia que la solución a los problemas de la África subsahariana es la educación; que los recursos naturales abundan y si solo se pudiera proporcionar un buen nivel educativo a la gente el continente despegaría. No necesariamente. Miren el caso de Argentina. Todos los recursos naturales que quieran, una bajísima densidad de población y, a lo largo de la mayor parte del siglo XX, índices escolares que no han tenido nada que envidiar a Europa occidental. Pero hoy, en un país que hace 100 años era uno de los 10 más ricos del mundo, la tercera parte de los recién nacidos están condenados a crecer en la pobreza, si es que logran crecer.…  Seguir leyendo »

Los sapos, como animales que son de sangre fría, no pueden percibir con facilidad los cambios lentos en la temperatura de su entorno; se han realizado experimentos patéticos sobre esta extraña condición colocando algunos de estos pobres batracios en recipientes con agua fría que se va calentando, lentamente, hasta que, al llegar al punto de ebullición, se cocinan vivos sin darse cuenta.

Algo parecido les sucede a las sociedades víctimas de fenómenos como el del narcotráfico; la dialéctica de la plata o el plomo que a través de la corrupción o de la intimidación utilizan los carteles para comprar o conseguir protección jurídica y política frente a sus crímenes, termina produciendo un efecto anestesiante en la opinión nacional que no se da cuenta de que, de esta forma, las organizaciones criminales van destruyendo progresivamente las instituciones que deberían derrotarlos.…  Seguir leyendo »

Cuando era un muchacho, en el colegio de los frailes en donde fui adoctrinado, memorizábamos la lista de los actos que "claman venganza a Dios". En el segundo puesto de aquel palmarés de la infamia figuraba el "pecado impuro contra naturaleza", simbolizado en el fuego divino que arrasó a las ciudades malditas a orillas del Mar Muerto.

Hoy, este tipo de fábulas hacen reír a quienes sabemos que dicha venganza diezmaría las filas del clero y que, privada de infinidad de sus hijos, la pobre Iglesia no podría levantar cabeza después de semejante escabechina.

Pero el mismo discurso apocalíptico se esgrime ahora en el campo del islamismo radical y amenaza extenderse al ámbito de quienes, víctimas de la pobreza e ignorancia en la que se hallan sumidos numerosos pueblos musulmanes, buscan un responsable a los males que les afectan.…  Seguir leyendo »

Yo conozco un puñado de mujeres, víctimas de ETA, que seguramente serían capaces de ponerse un pañuelo rojo en la cabeza y echarse a la calle a decirle a Zapatero que no puede negociar con terroristas pisoteando el sacrificio de sus seres queridos. Y elijo el rojo, no solo porque es el color de tanta sangre derramada, sino porque también encarna la vergüenza que tantos españoles sentimos al vernos gobernados por quienes ya han cocinado a nuestras espaldas la entrada de ETA en política. Será en las próximas municipales y lo harán por la puerta grande si no lo remediamos. No hace mucho tiempo las víctimas tuvimos la capacidad, el coraje y la solidaridad del pueblo para manifestarnos con idea de parar el ultraje que suponía rendirse a las exigencias de quienes usan el terror como arma negociadora.…  Seguir leyendo »

Me temo que este artículo no va a granjearme muchos amigos entre los economistas. Pero hay veces en que los periodistas tenemos que elegir entre ser simpáticos y ser sinceros, y dada la gravedad del caso, para mí no hay duda: la sinceridad, que viene a ser la verdad con uno mismo, prevalece. La pregunta que planteo lleva ya dentro la sombra de una duda: ¿es la economía una ciencia? ¿O es más bien una conjetura, una predicción, una interesada profecía? Ya oigo levantarse todo tipo de protestas, respaldadas por fórmulas matemáticas. Pero si la economía fuese una ciencia exacta, las crisis no nos pillarían por sorpresa y solucionarlas vendría a ser una especie de obra de ingeniería, difícil, pero posible.…  Seguir leyendo »

A new film is roiling the waters in Germany. Jud Süss: A Film Without a Conscience was greeted with boos at a press screening at the Berlinale, the Berlin international film festival. The film is best described as a film within a film. It re-enacts parts of the most infamous anti-Semitic propaganda film of all times, Jud Süss, while simultaneously telling the back story, albeit in somewhat fictionalised form, about the making of this film.

Jud Süss, whose executive producer was Josef Goebbels, premiered in 1940 at more than 80 cinemas in Berlin alone. Over 20 million Germans eventually saw it.…  Seguir leyendo »

Twenty-four years after Jean-Claude “Baby Doc” Duvalier left a champagne-filled party at his presidential palace and boarded a chartered jet to flee Haiti, leaving a chaotic and economically scarred nation behind, a democratically elected government in Haiti now has a chance to recover millions of dollars of stolen assets.

That is because on Friday, the Swiss Parliament passed the “Return of Illicit Assets Act” (R.I.A.A.), an innovative legislative fix to a decades-old problem that, if implemented properly, may give added life to World Bank President Robert Zoellick’s assertion that “there should be no safe haven for those who steal from the poor.”…  Seguir leyendo »

Yesterday, the Nobel Prize in Physiology or Medicine was awarded to a man who was reviled, in his time, as doing work that was considered the greatest threat to humanity since the atomic bomb. Sweet vindication it must be for Robert Edwards, the British biologist who developed the in vitro fertilization procedure that led to the birth of Louise Brown, the first so-called test-tube baby.

It’s hard to believe today, now that I.V.F. has become mainstream, that when Ms. Brown’s imminent birth was announced in 1978, even serious scientists suspected she might be born with monstrous birth defects. How, some wondered, could it be possible to mess around with eggs and sperm in a petri dish and not do some kind of serious chromosomal mischief?…  Seguir leyendo »

Supongo que pocos españoles saben que, en este día 5 de octubre, la República Portuguesa cumple cien años. Se trata de un hito histórico, una de esas conmemoraciones que siempre suenan con muchas campanas. Intentaré contarles lo que está siendo nuestra aventura republicana. Porque Portugal es mucho más que un suburbio europeo, un barrio bajo del fútbol, capaz de producir los muslos bronceados de Cristiano Ronaldo y la mirada pistolera de José Mourinho.

Cuando se proclamó la república, en 1910, se refundó Portugal. Hay que ver lo que cambia la vida de un país cuando su nombre se transforma en un sintagma republicano.…  Seguir leyendo »

Volando de Roma a Edimburgo, Benedicto XVI afirmó que «es difícil entender cómo fue posible esta perversión sacerdotal», refiriéndose a la habida entre el clero católico merced a la frecuentación del cenagoso mundo de la pedofilia de no pocos de sus sacerdotes y a la concatenación de denuncias que vienen asolando, y al parecer desolando, a la Iglesia católica, apostólica y romana a lo largo de los últimos años. No sin razón, aseverarán los más de los lectores. Las cifras son aterradoras.

Las denuncias, no es inútil recordarlo, afectan a las actividades sexuales de no pocos eclesiásticos, ocupados siempre en sus respectivas actividades sacerdotales, sí, pero sin abandonar por ellas, o quizá gracias a ellas, otras no tan santas como las que oscilan alrededor de la citada pederastia y la homosexualidad más perversa y destructiva cuando aquella es practicada con niños o niñas del mismo sexo, de grado o por fuerza y a instancias de unas demandas que si debieran permanecer ajenas al corazón de cualquier bien nacido, mucho más todavía del de los ministros del Señor.…  Seguir leyendo »