Viernes, 15 de octubre de 2010

The core of the "currency wars" – in which China has been accused, primarily by the US, of undervaluing the renminbi to boost its exports – is a simple piece of arithmetic. The US has only a quarter of China or India's population.

America can remain the world's largest economy only if average Chinese or Indian living standards never exceed 25% of its own. As – rightly – China and India will never accept this, a peaceful global outcome therefore requires the US to abandon its undesirable and impossible goal.

The immediate political background is September's vote by America's House of Representatives threatening China with tariffs unless it increases the exchange rate of its currency.…  Seguir leyendo »

Thirty-five years ago, the Norwegian Nobel Committee awarded the world’s pre-eminent peace prize to the Soviet dissident Andrei Sakharov.

In the weeks following the announcement, Sakharov’s name became the object of obsessive derision in the Soviet Union on television, in newspapers, in statements by “representatives of the working class” and in all other outlets through which the regime made known the unanimous “will of the people.”

During those difficult days, I took a taxi to Sakharov’s summer home 30 minutes outside Moscow. The cab driver drove a hard bargain, took his money and we got underway. It was only on the way back that he realized whom I had visited and began to grow agitated and impatient to release his passenger.…  Seguir leyendo »

The massive Communist Party rallies in North Korea this month provided the world's first real glimpse of that mysterious country's next leader. Kim Jong Eun, youngest son of "Dear Leader" Kim Jong Il, seen in pictures for the first time, was almost certainly named the successor to his ailing father through his recent promotions to the rank of four-star army general and second-in-command of the party. He is under 30 years of age.

In a country of hyper-isolation and xenophobia, the "young general" reportedly has a cosmopolitan upbringing. Believed to have been educated in Switzerland, he speaks some German and some English.…  Seguir leyendo »

En estas semanas previas a unos comicios legislativos en EEUU, las encuestas presagian una debacle para los intereses de Obama. En consecuencia, un cambio en el equilibrio político y en el sistema de partidos en ese país.

Todos coinciden en afirmar que la estrella de Obama se va apagando por culpa de sus dificultades para explicar los cambios a las clases medias, del descenso en los apoyos dentro de las propias filas demócratas y, sobre todo, de las múltiples campañas de acoso y derribo lanzadas por los republicanos. Efectivamente, los conservadores se frotan las manos buscando impulso en las renovadas bases sociales e ideológicas y en algunos de los grandes lobbies históricos agraviados por Obama.…  Seguir leyendo »

Ninguna negociación puede llegar a buen puerto si se produce entre dos partes completamente desiguales. En el contexto de las negociaciones palestino-israelíes, la equidad requiere un equilibrio de poder razonable, unos términos de referencia claros y que ambas partes se abstengan de imponer sus hechos unilaterales sobre el terreno. Nada de lo anterior ha existido en las negociaciones palestino-israelíes que se retomaron el 2 de septiembre de 2010 y, por tanto, estaban condenadas al fracaso.

Las negociaciones tenían lugar entre un ocupante y un ocupado. Por un lado, un poderoso sistema militar israelí que se ha convertido en el tercer exportador militar más grande del mundo y que ha triplicado su PIB en una década.…  Seguir leyendo »

Sajad, el hijo de Sakineh Mohammadi Ashtianí, fue arrestado hace tres días en el despacho del abogado de su madre, Houtan Kian, que también fue detenido; y prácticamente nadie habla de ello.

El joven cobrador de autobús en Tabriz, que defendía con valor a su madre, que abogaba por su causa sin descanso ante la opinión pública mundial, estaba en medio de la que tal vez sea su última entrevista, con unos periodistas alemanes, cuando se vio brutalmente reducido al silencio; y no parece que le importe prácticamente a nadie.

Un Estado dirigido por fanáticos y que muy bien puede tener en el futuro un arma atómica ha demostrado que se comporta como una banda de gángsteres, como una mafia, al llevar a cabo en su territorio, sin el menor atisbo de escrúpulo, un secuestro, al mismo tiempo que expulsa a los últimos testigos posibles de sus crímenes (por ejemplo, la corresponsal de EL PAÍS, Ángeles Espinosa); y prácticamente todo el mundo encuentra eso normal.…  Seguir leyendo »

La estancia de Mahmud Ahmadineyad en Nueva York en septiembre pasado, con motivo de la Asamblea General de Naciones Unidas, no pasó inadvertida para nadie, al igual que sus anteriores visitas. Pero más allá de sus polémicas declaraciones sobre los atentados del 11-S, cabe remarcar aquí el mensaje que pretendió dar a la comunidad internacional sobre el papel que Irán pretende y puede ejercer en Oriente Próximo, ante la próxima partida de las tropas estadounidenses de Irak.

Al proponer la realización de una conferencia internacional sobre terrorismo en Teherán y declarar 2011 el año del desarme nuclear, Ahmadineyad pretendía dejar en claro que su intención es la de participar activamente en el rediseño y estabilización de Oriente Próximo, remarcando el protagonismo estratégico y político que Irán ostenta en el contexto regional.…  Seguir leyendo »

Hay una premisa esencial en el análisis del caso Companys y de todos los demás condenados por los tribunales de la dictadura por haber sido fieles a la legalidad republicana y por haber luchado en su defensa: los delincuentes por rebelión eran los franquistas. Los que deberían haber sido juzgados eran Franco y todos los que se sublevaron contra la Segunda República. No hay que perder ni un segundo para demostrar los juicios criminales de la dictadura. La historia ya ha sido suficientemente concluyente para condenar a Franco y a sus cómplices de asesinato, al utilizar el poder absoluto del Estado para ejercer la venganza en su grado máximo contra todos los republicanos, con el objetivo imposible de impedir la vuelta de las libertades.…  Seguir leyendo »

Si Shakespeare estuviera vivo, podría haber escrito que Luiz Inácio Lula da Silva, como Julio César, domina el estrecho mundo de la política brasileña como un coloso, mientras que "hombres menudos caminan bajo sus enormes piernas rumbo a una deshonrosa tumba".

El presidente más popular de la historia de Brasil se prepara para dejar el poder, impedido por la Constitución de postularse de nuevo. Sus índices de aprobación del 78% deben de ser la envidia de los políticos del mundo. Lula se hizo símbolo de los recientes avances de América Latina al consolidar la democracia y parar la inflación crónica, rindiendo gran progreso en la justicia social.…  Seguir leyendo »

Tony Judt murió en agosto de este año, víctima de una enfermedad progresiva que le había dejado el cuerpo inútil del cuello hacia abajo. Cuenta el mito que las almas recién desprendidas deben entregar a Caronte una moneda antes de cruzar la Estigia y aposentarse en el Hades. El mito sugiere, acertadamente, que no es bueno afrontar la muerte de vacío. Judt se traspuso a la otra orilla con las alforjas llenas. Historiador y filósofo político, escribió mucho y bien. A lo último, aprovechando el trasluz del tiempo que se le iba, dictó —ya no podía escribir— una suerte de testamento, concebido como una guía para perplejos.…  Seguir leyendo »

Quienes asistieron al congreso laborista de Manchester en el que se eligió al nuevo líder vieron que Ed Miliband mostró una expresión de alegría, pero también de preocupación, cuando supo que había ganado a su hermano David. La satisfacción por su éxito no era ajena a la envergadura de sus retos: no solamente construir una oposición que aglutine al desencantado electorado laborista, sino además servir de inspiración para las formaciones progresistas en Europa, que atraviesan su peor momento desde la segunda guerra mundial.

Una de las grandes paradojas que nos ha traído la crisis mundial ha sido que la izquierda no ha sabido rentabilizar electoralmente las consecuencias del colapso de un sistema esencialmente inspirado en ideas liberal-conservadoras.…  Seguir leyendo »

Apenas amanecía. Barcelona aún dormía cuando, hoy hace 70 años, el president de la Generalitat, Lluís Companys i Jover, era fusilado en el Fossar de Santa Eulàlia del castillo de Montjuïc. Se convertía así en el único presidente de un país democrático asesinado por el fascismo, pero entonces casi nadie se enteró.

Abogado y periodista, republicano y autonomista, siguió el trágico destino de sus amigos de la infancia Francesc Layret y Salvador Seguí, el Noi del Sucre, e hizo de puente entre las clases populares y el catalanismo. Fue militante de la Unión Republicana, después Unió Federal Nacionalista Republicana, del Partit Reformista, del Bloc Republicà Autonomista y, finalmente, del Partit Republicà Català.…  Seguir leyendo »

Tema: Este ARI estudia el papel desarrollado por el Parlamento Europeo en las negociaciones sobre la organización, estructura y funcionamiento del futuro Servicio Europeo de Acción Exterior.

Resumen: El Servicio Europeo de Acción Exterior (SEAE) es una de las innovaciones más importantes del Tratado de Lisboa, que persigue entre sus objetivos reforzar el papel de la UE en la escena internacional. Este nuevo servicio diplomático, que será responsable de formular y ejecutar la política exterior común y que representará a la Unión en el mundo, estará compuesto por funcionarios de las instituciones europeas y de los Estados miembros. El Parlamento Europeo, que ha visto reforzado su papel en el proceso de toma de decisiones tras la entrada en vigor del Tratado de Lisboa, ha sido un actor clave en las negociaciones entre el Consejo y la Comisión para la creación y configuración del SEAE.…  Seguir leyendo »

«S’ils n’ont pas de pain, qu’ils mangent de la brioche.»

Jamais depuis cette boutade cynique attribuée à Marie-Antoinette, le monde politique n’a été aussi indifférent au problème de la faim dans le monde. Il y a quelques semaines, la FAO (Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture) annonçait fièrement que le nombre des affamés est passé sous la barre du milliard. Bonne nouvelle! C’est la première réduction en 15 ans.

Mais il n’y a pas de quoi pavoiser. Le seul point positif, c’est que pour une fois la situation ne s’est pas détériorée.

Les politiciens aiment faire des promesses. Comme me l’a confié un vieil ami politicien russe: «Nous ne pouvons pas nous empêcher de faire des promesses.…  Seguir leyendo »

Depuis quelques mois, le mouvement du Tea Party, né aux Etats-Unis, défraie la chronique. Les élections législatives imminentes ont mis en vedette ce rassemblement s’affichant comme le dernier représentant d’un conservatisme authentique: va-t-il troubler le traditionnel conflit entre démocrates et républicains? Va-t-il insuffler aux seconds nommés un nouvel élan idéologique? Ou au contraire risque-t-il, paradoxalement, de sauver la majorité démocrate en accentuant les divisions du parti qui lui est malgré tout le plus proche?

Ces questions sont sans doute décisives pour l’avenir de la présidence Obama mais, après tout, les Etats-Unis sont coutumiers des mouvements hostiles au gouvernement central, réfractaires à l’impôt et adeptes d’une liberté individuelle intégrale.…  Seguir leyendo »