Sábado, 16 de octubre de 2010

Durante la mayor parte de su vida, Arthur Schopenhauer -fallecido hace exactamente 150 años- no defendió una filosofía que gozara de actualidad. En contra de lo que era corriente en su época, su imagen del hombre no se esbozaba desde el espíritu, sino desde el cuerpo y las pulsiones, desde la biología. Con Schopenhauer se produce un giro biológico en la filosofía, una auténtica provocación para aquel tiempo. A veces siente menos aprecio por los ejemplares medios de los «bípedos», tal como en ocasiones los denomina con rabia, que por otros animales más juiciosos. Cuando su perro de lanas le molesta, lo increpa con un «Pero, ¡hombre!».…  Seguir leyendo »

Los españoles nos hemos acostumbrado a comprar en el extranjero mucho más de lo que vendemos a otros países y ese hábito nos cuesta muy caro. Es cierto que las exportaciones se han animado en 2010 tras una fuerte caída en 2009, pero este dato es poco significativo frente al carácter estructural del problema. En 2007 y 2008, dos ejercicios de bonanza en los que el PIB español alcanzó el billón de euros por primera vez, el déficit comercial rozó los 100.000 millones de euros. Es decir, el 10% de todo lo que producíamos se esfumaba en compras de bienes en el exterior.…  Seguir leyendo »

Durante tres meses Bélgica ha vivido sin Gobierno, su deuda pública se acerca al 100% del PIB y el diferencial actual de sus bonos a 10 años frente al marco alemán es tres veces más elevado que a comienzos de año. ¿Será Bélgica la siguiente víctima de una crisis de deuda soberana?

Hasta ahora el país ha logrado mantenerse fuera de las pantallas de radar de gran parte de los inversores internacionales, que se centran en Grecia, Irlanda, España y Portugal. Pero esa situación podría cambiar si la crisis política, que ya dura más de dos años, no se resuelve pronto.…  Seguir leyendo »

Tuve de mi lado a la diosa Fortuna el día que me presentó a Mario Vargas Llosa. No se me olvida. Era una cena organizada por Carmen Iglesias, y a la que asistía, además de Mario y su mujer Patricia, el escritor chileno Jorge Edwards. Después vendrían sus afectuosos comentarios a mi obra La mirada del poder y su generoso prólogo al libro Dragones de la Política. Más tarde, su presencia en los Cursos de Verano de la Universidad Rey Juan Carlos y la comida con ocasión de su investidura como doctor honoris causa por la Universidad de la Rioja. En aquella cena, hace ya algunos años, tuve ocasión de refrendar, pues no voy a ensalzar aquí sus virtudes literarias, su intangible compromiso ético y político con la libertad, con la inequívoca defensa de los derechos y libertades fundamentales de la persona y con su firmísima convicción de limitar el poder.…  Seguir leyendo »

Las estadísticas las carga el diablo. Hay que aprender a vivir con ellas. Impresiona saber que los ciudadanos españoles consumen una media de 225 minutos televisivos al día, y los catalanes superan esa cifra hasta llegar a 232. Cuatro horas al día de televisión es una dosis tan considerable que convierten la pantalla en el tercer fundamento de nuestra vida, y en el caso de los batallones de parados, en el segundo. O quizá, el primero. ¿Dedican más horas a dormir, o a ver la televisión?

Hasta ahora el lugar donde pasábamos más tiempo era en el trabajo, ya fuera el taller o la mesa de despacho.…  Seguir leyendo »

La concesión del Nobel de la Paz al escritor disidente Liu Xiaobo es una llamada al orden a una China comunista salvadora del capitalismo mundial por parte de países occidentales que aún se atreven a defender los derechos humanos aunque les cueste un enfrentamiento con el motor industrial del planeta. Al Gobierno chino le ha molestado especialmente que Obama, seguido por los países de la UE, pidiese la liberación de Liu Xiaobo, siendo así que el déficit presupuestario del Gobierno estadounidense se sostiene gracias a la compra de sus bonos del Tesoro por parte del Gobierno chino. Pero por fundada que sea la crítica al hecho de encarcelar por delito de opinión, no parece que la causa de la democracia vaya a progresar en China, al menos en el corto plazo, a pesar de un limitado movimiento de solidaridad simbolizado por el manifiesto de intelectuales liderados por Xu Youyou y Zhang Zuhua.…  Seguir leyendo »

La crisis económica ha reforzado en Europa el gran consenso político-ideológico de signo conservador -todos los países grandes están actualmente gobernados por la derecha-, basado en los criterios del Pacto de Estabilidad y Crecimiento que proviene de Maastricht y que, paradójicamente, fue gestado cuando el consenso mayoritario era socialdemócrata. No estamos, sin embargo, en presencia de un final de las ideologías, como alguno asegura, sino ante una respuesta concreta a la recesión basada en los grandes criterios económicos universales que impregnan la Unión, que en esencia son compartidos por progresistas y conservadores y que, como la experiencia ha constatado, son compatibles con la caracterización singular de las dos grandes opciones, la socialdemócrata y la liberal, que, por fortuna, siguen en tensión y perfectamente capaces de sustentar el creativo binomio en que se apoya la facultad de elegir de los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

La imputación penal de los responsables del urbanismo barcelonés y de un reconocido arquitecto por el caso del hotel del Palau constituye la última manifestación de un fenómeno que causa asombro a los que llevamos ya bastantes años dedicados al derecho urbanístico: la criminalización de las mal llamadas recalificaciones urbanísticas, que, según parece, resultan en sí mismas sospechosas de entrañar un buen número de delitos.

Las recalificaciones o, más propiamente, las modificaciones de los planes aparecen previstas expresamente en la vigente legislación y constituyen un instrumento habitual e imprescindible para el desarrollo de las políticas urbanísticas. Si alguien obtiene beneficios ilícitos de una actuación urbanística debe ser perseguido penalmente, pero por causa de la ilicitud de tales beneficios, no por la actuación urbanística en sí, que aparece con carácter general sujeta al derecho administrativo.…  Seguir leyendo »

Negotiations between two unequal parties cannot succeed. Success in Palestinian-Israeli negotiations requires a reasonable balance of power, clear terms of reference and abstention of both sides from imposing unilateral facts on the ground. None of that existed in the talks that were re-initiated in September.

Much like previous rounds of talks, these negotiations were dominated on one side by an Israeli government that controls the land, roads, airspace, borders, water and electricity, as well as the trade and economy of the Palestinian side, while possessing a powerful military establishment (now the third military exporter in the world) and a robust gross domestic product, which has tripled in the last decade.…  Seguir leyendo »

When the World Bank held its annual meeting last weekend, there was much discussion of trade imbalances and currency wars, but nothing about Nigerian palm oil. That’s a shame, because the bank’s loans for plantation agriculture in sub-Saharan Africa and other developing regions — some $132 million of which have gone to palm oil cultivation — have been humanitarian and economic triumphs. Yet now, under misguided pressure from environmental groups, the bank is turning its back on the program.

Palm oil, which is extracted from the pulp of the oil palm, is an essential food in sub-Saharan Africa and other poor regions.…  Seguir leyendo »

The flurry of interviews that Russian Prime Minister Vladimir Putin has given in the past few weeks has been thoroughly combed by experts and journalists in search of clues to the million-dollar mystery in Russian politics: Will Putin run in 2012 -- or will he let his protégé Dmitry Medvedev serve another term?

There was no "smoking gun" (Putin is too clever for that), but the prime minister did articulate, openly and proudly, what amounted to a strategic agenda. It was a thoroughly and unmistakably reactionary one -- and a point-by-point rebuttal of virtually every key element of the "modernization thaw" declared by President Medvedev, including the "reset" in U.S.-Russian…  Seguir leyendo »