Domingo, 24 de octubre de 2010

El 17 de mayo de 1958 el Boletín Oficial del Estado publicó la llamada Ley de Principios del Movimiento Nacional con el más escueto y contundente preámbulo imaginable: «Yo, Francisco Franco Bahamonde, Caudillo de España, consciente de mi responsabilidad ante Dios y ante la Historia, en presencia de las Cortes del Reino, promulgo como Principios del Movimiento Nacional, entendido como comunión de los españoles en los ideales que dieron vida a la Cruzada, los siguientes».

Era la ley que definía a España como «unidad de destino en lo universal», al catolicismo como «la única y verdadera fe» y proclamaba «la unidad de los hombres y las tierras de España».…  Seguir leyendo »

Un potente mito crece, sin darnos cuenta, ante nuestros ojos: la tecnología aparece cada vez más como sinónimo de inteligencia, de progreso y de panacea capaz de solucionar todos nuestros problemas. ¿En qué consiste ya esa "sociedad del conocimiento" salvo en equiparar a un niño que maneja un ordenador con un sabio y en establecer que un adulto que se mueve entre Facebook y Twitter pertenece a una clase social con oportunidades infinitas de prestigio y consideración mientras quien no acepta estas premisas es excluido del futuro colectivo?

Es obvio que ordenadores, móviles y toda la panoplia de instrumentos digitales que se utilizan en medicina, automovilismo y en las industrias imprescindibles para mejorar la vida humana son parte decisiva en el progreso humano.…  Seguir leyendo »

Como al Tea Party se le han encimado toda clase de grupos y organizaciones extremistas, desde fanáticos antiabortistas y antigays hasta integristas religiosos que quieren desterrar a Darwin y a la teoría de la evolución de los planes de estudio en las escuelas y reemplazarlos por el creacionismo bíblico, pasando por sectas pintorescas como los enemigos de la masturbación y de las mezclas raciales, y patrioteros de tricornio, bombachas y tambor, se ha difundido la idea, sobre todo fuera de Estados Unidos, de que la democracia norteamericana podría venirse abajo en las elecciones de parlamentarios y gobernadores de noviembre y caer en manos de ultraderechistas y locos furiosos.…  Seguir leyendo »

La organización territorial del Estado ha sido, junto con la cuestión religiosa y el atraso económico, motivo de debate permanente entre españoles. Intelectuales, políticos, militares, burgueses y proletarios se han pasado medio siglo XIX y XX discutiendo las esencias de la patria. Es, como decía Ortega, un problema irresoluble, solo conllevable. Pero creo que ya va siendo hora de que los economistas aportemos también nuestro granito de arena a la discusión, porque está en juego la prosperidad común.

La Constitución de 1978, y sobre todo su interpretación posterior por el Tribunal Constitucional, el único legitimado para hacerlo, ha resultado en un Estado de las Autonomías de difícil encaje conceptual, pero que es una realidad política establecida.…  Seguir leyendo »

"Una proposición es verdadera si los hechos son como ella dice, y falsa si los hechos no son como ella dice". Esa es la definición de verdad más universal. Ya desde Aristóteles - Metafísica-, toda definición de la verdad se complementa con la definición de lo falso, de la mentira. En este ejercicio tan elemental damos por supuesto que podemos decir verdades y mentiras. Esta capacidad de afirmar cosas que no tienen correspondencia con los hechos que afirman es propia del ser humano. Los demás animales no tienen esa posibilidad, no pueden decir mentiras, "viven completamente sumidos en la realidad concreta de su actual presente", como afirma Max Scheler.…  Seguir leyendo »

Estados Unidos se halla en la recta final de la campaña electoral y, aunque tal vez el país no llegue al extremo de presentar fiebre, las emociones están al rojo. Las elecciones de noviembre conciernen a la totalidad de la Cámara de Representantes y a un tercio del centenar de senadores. En este momento, los demócratas poseen una mayoría en el Senado, de 40 sobre 55 (hay algunos independientes), y en la Cámara de Representantes, de 178 sobre 256. Se supone que los demócratas perderán su mayoría en la Cámara, pero no en el Senado. Hace dos años, los demócratas, liderados por un presidente muy popular, obtuvieron una gran victoria.…  Seguir leyendo »

The arrest and detention of Algeria's most prominent anti-corruption campaigner last month attracted wide media attention inside the country, but it received little or no attention internationally in the English-language media.

The reporting silence may be due to linguistic barriers: much of the relevant documentation is in French and Arabic. Perhaps reporting on Algeria's opaque political system is not seen as newsworthy (no matter the international relevance), or maybe there is simply a lack of interest in the plight of anti-corruption activists outside the developed world.

There is now widespread recognition that pervasive corruption is a violation of basic human rights and a severe impediment to development.…  Seguir leyendo »

Southern Germany, especially the state of Baden-Württemberg, is not known for being extraordinarily political or even rebellious, especially not when big infrastructure projects are planned. Its capital city, Stuttgart, is a very prosperous region with a strong automotive industry and a very strong economy in general, and it is now debating, fighting and demonstrating very hard and persistently on whether its train station should be completely restructured from a dead-end to a underground-drive-through train station.

After 15 years of planning and democratic decision making, the multibillion-dollar project was about to start two weeks ago, outraging an unexpectedly large portion of local as well as regional citizens.…  Seguir leyendo »

A story has surfaced on a Chinese blog – subsequently picked up by the Toronto Sun and Al-Jazeera – about a woman from a county in Xiamen city, south-eastern China, who at eight months pregnant was dragged from her home by family planning officials, beaten up, detained for three days and then forced to undergo an abortion. This, it is claimed, was because she already had a nine-year-old daughter and was violating the rules of the one-child policy.

Whatever the truth of these allegations, this kind of event is extremely rare now in China – especially in urban China, where it could not be kept secret.…  Seguir leyendo »

Viewed from afar, Iraq is not a place that always lends itself to optimism. Those who have been here for a while, however, and have witnessed the enormous improvement in the security situation can put occasional setbacks in perspective.

Are we frustrated that it is taking so long for the Iraqi lawmakers elected in March to form a government? Sure. But we are pleased that the caretaker government is keeping government offices open and functioning. Are we concerned about the recent uptick in violence? Of course. But the majority of the Iraqi people -- the targets of horrific, high-profile attacks -- have demonstrated repeatedly that they reject retribution.…  Seguir leyendo »