Lunes, 25 de octubre de 2010

In May I finally experienced a free and fair election. Unfortunately, I was thousands of miles from my homeland – Burma. I witnessed the UK's May elections as a refugee in the country.

Next month, there will be elections in Burma and the eyes of the world will briefly turn upon the country. But these elections will be neither free nor fair. The polls are a masquerade designed solely to appease global opinion. The only winners will be the corrupt and brutal elite who rule the country. Dictatorship will continue.

Yet, the mere fact that elections are taking place offers a glimmer of hope.…  Seguir leyendo »

As China extends its trade, investment and influence to every part of the world, the west has become increasingly agitated about what it sees as the new Chinese imperialism. Perhaps this isn't surprising, given the west's own history of expansion.

It is an irony of globalisation, which the west has thought of so long as its own invention, that now China is the great beneficiary. The United States in particular finds it difficult to see this as anything other than a drive for world domination. But we need to look at globalisation from a Chinese viewpoint too before rushing to conclusions and jeopardising a future that requires global co-operation rather than angry accusations.…  Seguir leyendo »

Twenty-seven years ago, on 25 October 1983, US president Ronald Reagan – with the active encouragement of his allies in the Caribbean region, Dominica, Barbados and Jamaica in particular – invaded Grenada with more than 8,000 land, sea and air forces. They were responding to the execution of prime minister, Maurice Bishop, who had led the island's revolutionary regime for four years.

The US troops battered the island for several weeks, amid fierce resistance from the Grenadian people's revolutionary army and the 1,000 Cubans who had been building the island's international airport.

Earlier that month, Bishop had been placed under house arrest by other members of his own party – including Bernard Coard the deputy prime minister and Hudson Austin, the head of the army – after a leadership struggle.…  Seguir leyendo »

The video is painful to watch. Amid screams of fear and pain, a Syrian girl at a school in Aleppo is forced to hold her classmate’s legs in the air. With a disconcertingly casual expression, their teacher hits the classmate’s feet repeatedly with a stick.

This video is at the center of a scandal in Syria. Although Facebook and YouTube are banned there, the video has gone viral and has gained over 4,000 fans on its page. After bloggers and the local news media took notice, the Syrian government investigated and recently announced the firing of the teachers involved.

Syrian activists have used connection technologies to encourage protest before.…  Seguir leyendo »

El pasado 8 de septiembre publiqué en estas mismas páginas una Tribuna titulada Recuperar el crecimiento en la que, partiendo del hecho de que sólo con un crecimiento elevado y estable podríamos absorber el fuerte desempleo actual, llegaba entre otras a la conclusión de que recuperar el crecimiento debería ser el objetivo principal de cualquier política económica.

Un mes después, la portada de The Economist -Grow, dammit, grow!; es decir, ¡Crecer, maldición, crecer!- pone rotundamente el acento en esa conclusión. Sin fuertes aumentos de la producción no será posible recuperar altos niveles de empleo en los países más desarrollados, que hoy continúan con débiles crecimientos mientras que los países menos desarrollados parecen mejorar con mayor rapidez.…  Seguir leyendo »

"La conjunción del envejecimiento de la población y de la contracción de la fuerza de trabajo interna va a acarrear a Europa consecuencias drásticas. Si no se toman medidas, se traducirá en una presión insostenible sobre los sistemas de pensiones, de sanidad y de protección social, y en unos resultados negativos para el crecimiento económico y la fiscalidad. Si Europa se toma en serio el tránsito a una sociedad del conocimiento, los esfuerzos para mejorar la eficiencia económica y elevar las capacidades de la población existente deben completarse con medidas activas para hacer frente a este desafío demográfico". Proyecto Europa 2030.…  Seguir leyendo »

En una Europa convertida en un océano conservador, España es el más grande de los pocos islotes gobernados aún por la socialdemocracia. Y eso, con enormes limitaciones. No solo porque, a falta de la sabrosa guinda que supone La Moncloa, la derecha española domina ya buena parte de la tarta del poder político, institucional y mediático, sino también porque, desde mayo, el Gobierno de Zapatero aplica, con unos u otros matices, una política "ortodoxa" de ajustes presupuestarios y recortes sociales.

¿Sobrevivirá el islote español a las elecciones de 2012? A tenor de las últimas encuestas, que daban al PP una ventaja de dos dígitos frente al PSOE, parece muy difícil.…  Seguir leyendo »

En un primer momento, al enfrentarnos a la idea de escribir este artículo al alimón, pensamos que de las mil palabras que lo componen nos sobraban casi todas, pues un solo motivo bastaba para justificar que el matrimonio entre personas del mismo sexo es constitucional. Y lo es por un argumento de sentido común, que como es sabido no siempre es el más común de los sentidos. Esta actuación por nuestra parte hubiera sido poco respetuosa con el lector; por lo tanto y tras el estudio detallado de la cuestión nos sucede todo lo contrario, es decir, podríamos completar miles de líneas argumentando por qué es constitucional y haciendo frente al sector doctrinal e institucional existente que sostiene todo lo contrario.…  Seguir leyendo »

Con este título, hace ya muchos años, el Club de Roma publicó su famoso estudio. Las leyes de la física confirman que estos límites existen.

Los medios de comunicación han publicado recientemente que la población en España ha aumentado unos 5 millones de habitantes en los últimos 5 años. Puesto que la natalidad española sigue siendo baja, un elevado porcentaje de esos 5 millones corresponden a inmigrantes. Dudo mucho que la mayoría sean de individuos con puestos de trabajo asegurados y que no aumentan la cifra de los 5 millones de parados. Lo que es desde luego cierto, es que cualquier inmigrante, legal o ilegal, está cubierto por nuestro sistema sanitario, lo que, junto al número de turistas extranjeros que también lo utilizan, está produciendo un problema cada vez más serio desde el punto de vista económico y sanitario para la sanidad española.…  Seguir leyendo »

Cada vez soy menos optimista sobre las perspectivas de una rápida recuperación de la recesión global. La expansión fiscal coordinada (5 billones de dólares) de los principales gobiernos del mundo detuvo la caída, pero no produjo una mejoría saludable. Una reciente portada del semanario The Economist resume el sentimiento de frustración actual en el título de su portada: "Grow, dammit, grow" (¡Maldita sea, crece!).

Hay dos motivos para caer en el pesimismo. El primero es la retirada prematura de las medidas de "estímulo" que acordó el G-20 en abril del 2009 en Londres. Ahora, todos los países principales están dedicados a reducir sus déficits presupuestarios.…  Seguir leyendo »

Los litigios que enfrentan a Sonatrach con Gas Natural acerca del precio de los contratos de aprovisionamiento de gas y los presuntos reproches de Argelia a España por el supuesto pago de rescate para liberar a los cooperantes Albert Vilalta y Roque Pascual, secuestrados por Al Qaeda del Magreb Islámico (AQMI), dada la procedencia argelina de la mayoría de miembros de esta organización, además de algunas divergencias sobre el desarrollo del conflicto del Sáhara, han hecho que algunos medios hablen de un aumento de tensión a pesar de que ambos gobiernos lo han negado. Sin embargo, es importante que actúen de forma rápida para que no se contaminen las relaciones y ayuden a buscar soluciones a los litigios o desencuentros, y a resaltar los beneficios que las relaciones históricas han aportado a ambos no solo a propósito del gas.…  Seguir leyendo »