Jueves, 28 de octubre de 2010

It is now evident that the «war on drugs» is not a metaphor: in the Andean Ridge and Mexico, as well as in West Africa and Central Asia, it has become a militarised crusade against narcotics. Several thousand soldiers are directly involved in anti-drugs operations worldwide. Hundreds of billions have been spent everywhere in an armed combat against drug consumers, drug traffickers, drug producers, drug launders and drug lords.

As part of an irregular battle against an illicit business, as a twin threat – together with terrorism – to be defeated by a form of low-intensity conflict, or as a component of a punitive war, US and non-US troops are the leading an armed fight against narcotics from Colombia and Guinea Bissau to Afghanistan.…  Seguir leyendo »

Los cambios recientes en el Gobierno de España decididos por Rodríguez Zapatero, así como sus palabras en las que aseguraba que los movimientos de Batasuna son insuficientes pero que «no serán en balde», dejan entrever algunos movimientos que es preciso analizar.

Ni voy a valorar los cambios como gran novedad, porque se trata de personas nuevas al frente de los ministerios. Ni voy a decir que el discurso de dar esperanzas a alguna parte de ETA era del todo impredecible. Siempre hemos sabido que el principal riesgo que tenía la política antiterrorista es que pudiese dejar de serlo para ponerse al servicio otra cosa distinta.…  Seguir leyendo »

Hace unas semanas, un vídeo mostraba al presidente de un país sudamericano, al día siguiente de las elecciones a la Asamblea Nacional de su país, denostando, ofendiendo y menoscabando la dignidad de una periodista (trabajadora de una empresa no muy del gusto del mandatario), cuando le pedía una explicación más convincente que la que daba con dificultades sobre su resultado electoral. Viendo ese vídeo uno no puede dejar de pensar que todo lo que se puede extraer de este penoso asunto es alguna enseñanza, algo que nos sirva para detectar bajo la capa del más rancio populismo, la prepotencia y la descarada servidumbre que la sostiene y la jalea.…  Seguir leyendo »

¿Bastará la remodelación del Gobierno para detener el deterioro de imagen del Ejecutivo y la pérdida de confianza en Zapatero? ¿Será suficiente la tarea de los nuevos ministros, y especialmente la del nuevo vicepresidente primero, Alfredo Pérez Rubalcaba, para poner remedio al desgaste enorme que supone gobernar con la peor crisis económica que se recuerda en décadas?

Todo parece indicar que el cambio de Gobierno servirá para corregir muchas de las disfuncionalidades que venían acumulándose en esta segunda legislatura. Por lo pronto, la primera comparecencia de Rubalcaba como portavoz tras el Consejo de Ministros del nuevo Gobierno ha mostrado que se han perdido seis años en el terreno de la comunicación.…  Seguir leyendo »

La noticia ha saltado a los medios con un calculada asepsia. Se le ha dado una difusión medida, ni excesiva ni difusa, buscando su aceptación sin cuestionamientos. El Ministerio del Interior quería que los españoles percibiésemos como un mensaje positivo que el etarra «Txelis» ha sido beneficiado con una prisión atenuada que le permite pasar fuera de la cárcel varias horas al día. Para convencernos nos han contado que está arrepentido, que ha pedido perdón a las víctimas, que está dispuesto a pagar las indemnizaciones a que fue condenado y que se ha desvinculado de la banda terrorista. Como colofón nos dicen que tiene su celda forrada de estampitas de la Virgen.…  Seguir leyendo »

It comes as little surprise that Palestinian-Israeli negotiations are at an impasse. The lesson after nearly two decades of bilateral negotiations is that direct talks alone are not enough to guarantee peace. A principled, unshakable commitment to international law is also required.

International law sets the benchmark for a just peace and helps ensure that Palestinians and Israelis are treated equally. It also maps a path toward lasting reconciliation rooted in a culture of rights and mutual respect.

One of the most serious rights violations occurring in the occupied Palestinian territory is the ongoing construction of Israeli settlements. Involving the large-scale theft of Palestinian land and water, Israeli settlements stand at the heart of an apartheid system whose network of segregated roads, barbed-wire fences, concrete walls, permits and checkpoints reinforce the systemic discrimination and institutionalized violence that Palestinians face under occupation.…  Seguir leyendo »

Al mañana y al pasado mañana. Es decir, al futuro. Estamos ante el sabio consejo que tantos buenos pensadores de nuestra reciente historia política nos dejaron como postura a seguir. Creo que no hace falta la cita exacta. Desde la acusación de Unamuno de que nos pasábamos la vida contemplando nuestro propio ombligo, la afirmación de Ortega sobre la necesidad de europeizarnos o el peligro que Azaña denunciaba si nos quedábamos en el mero casticismo. No seguir viviendo del pasado, de «lo que fuimos». Por el contrario, pensar y, sobre todo, planificar lo que íbamos a ser en el futuro.

Aunque, sin rectificar lo dicho, bien tendría que aconsejar también mirar el presente.…  Seguir leyendo »

Here’s a simple proposal to break the impasse over how to proceed against Khalid Sheik Mohammed and his colleagues: Press charges in both military commissions and in federal court. Call it the John Allen Muhammad model.

The 2002 D.C. area sniper case is strangely instructive in planning the trials of the Sept. 11 plotters. Recall that when Muhammad and accomplice Lee Boyd Malvo were captured, several of the jurisdictions in which they had killed people filed charges. Virginia authorities were allowed to proceed first and given custody, but the other jurisdictions held their cases in reserve. Maryland prosecutors pursued their case even after Muhammad and Malvo were convicted in Virginia.…  Seguir leyendo »

Cuentan de un aragonés que, reflexionando sobre quién mandaba en su casa, afirmaba: «Si tu mujer te dice que te tires por esa ventana, pide a Dios que esté bajica». A la vista de las repetidas huelgas de los sindicatos franceses contra la anunciada reforma del sistema de pensiones, pensé que al Gobierno de Sarkozy se le podía aplicar el mismo principio: si a los franceses les da por decir que no quieren la ampliación de la edad de jubilación, pues… váyase olvidando de esa reforma. Aunque esté justificada.

No sé si en nuestro país nos puede pasar algo parecido. Allí el problema se complica con las actitudes de los ciudadanos hacia su Gobierno: a la izquierda no le gustan las políticas de Sarkozy, y a la derecha no le gustan sus actitudes.…  Seguir leyendo »

El escándalo de las deportaciones de gitanos rumanos en Francia posee una dimensión de amnesia colectiva que resulta preocupante. En relación a Sarkozy, no debería extrañarnos tanto de qué es capaz. Es el mismo político populista de siempre, que hace tres años ya proponía medidas como la castración química contra determinados delitos de raíz patológica. Propuestas que deleitaban a ciertos sectores de nuestra prensa conservadora. Sarkozy inspiró la cultura política de la prohibición, la medida tajante y el desplante. De ahí, según algunos analistas, la verdadera razón de la virulenta protesta en Francia. De otro lado, Angela Merkel, con ojos turbios, acaba de proclamar algo que ya no podía contener su corazón de ossie: que la multiculturalidad ha fracasado en Alemania.…  Seguir leyendo »

En una sociedad cuya prioridad fuera el bienestar de sus ciudadanos, los políticos querrían ser fotografiados inaugurando centros de educación infantil, comedores escolares, viviendas sociales y centros de día para mayores: medidas de bajo coste que mejoran la calidad de vida. Nuestros políticos, sin embargo, inauguran grandes infraestructuras, faraónicos centros culturales y multimillonarias intervenciones urbanas. La mayoría de los españoles no utilizará nunca los superpuertos deportivos, ni el AVE, ni entrará en los megamuseos. Sin embargo, los han pagado con sus impuestos.

Los servicios que mejoran la vida cotidiana son poco rentables política y mediáticamente. En primer lugar, porque cuestan poco.…  Seguir leyendo »

Una vez más, Zapatero se ha comportado como maestro de la táctica yde la imagen. Cuando lo conveniente era dar sensación de frescura y modernidad, el Gabinete estaba compuesto de acuerdo con estrictas normas de paridad de sexos. Ahora que conviene reforzar el Gobierno y el partido, debido a la creciente pérdida de apoyo por parte de sus potenciales electores, recurre a veteranos y experimentados políticos. No hay duda de que, de entrada por lo menos, este cambio es positivo para el Ejecutivo y para el PSOE. Ahora bien, ¿es suficiente?

En todo caso, una cuestión provoca perplejidad. Si el creciente descrédito del Gobierno es debido sobre todo a las medidas emprendidas para hacer frente a la crisis económica, ningún cambio, a excepción de la ya prevista sustitución de Corbacho, ha afectado a los ministros responsables de estas medidas.…  Seguir leyendo »

¿Podrían Estados Unidos o Israel atacar Irán si el Gobierno de Mahmud Ahmadineyad no detiene el programa nuclear? El presidente Barack Obama ha seguido hacia Irán una estrategia doble. Por un lado, el diálogo; por otro, presión a través de sanciones impuestas por el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas y coordinadas con países europeos y asiáticos.

En círculos militares de Estados Unidos hay insatisfacción hacia Obama por lo que consideran falta de claridad hacia Irán. A la vez, todo paso del presidente en favor del diálogo es criticado por el Partido Republicano y el ala derechista (el movimiento Tea Party), que le acusa de ser un musulmán radical encubierto.…  Seguir leyendo »

There was a time, not so long ago, when France played an undeniably leading role in the political construction of Europe. Of course, Europe was then perceived in Paris as the instrument to prolong “French Greatness” through other means.

Is France today playing the leading role again, but this time in Europe’s inexorable decline?

Of course, the French are not the only ones to take to the streets to demonstrate their frustrations with the long-delayed reform process. The Greeks are pretty good at it, too. And Italians and Spaniards, not to mention Belgians engaged in an irresponsible divorce — all are contributing their fair share to the process of decay.…  Seguir leyendo »