Noviembre de 2010

There you are, peacefully reading an article or watching a video on the Internet. You finish, find it thought-provoking, and scroll down to the comments section to see what other people thought. And there, lurking among dozens of well-intentioned opinions, is a troll.

“How much longer is the media going to milk this beyond tired story?” “These guys are frauds.” “Your idiocy is disturbing.” “We’re just trying to make the world a better place one brainwashed, ignorant idiot at a time.” These are the trollish comments, all from anonymous sources, that you could have found after reading a CNN article on the rescue of the Chilean miners.…  Seguir leyendo »

La brutal represión ejercida por Marruecos en el Sáhara ha vuelto a poner de actualidad un territorio sobre el que conviene hacer un repaso a su historia reciente. Hasta 1965 era una región desértica con escaso interés. Sin embargo, ese año cambió completamente la percepción sobre el territorio, al descubrirse en él los grandes yacimientos de fosfatos de Bu-Cra, los más importantes del mundo. Además, las prospecciones petrolíferas en sitios cercanos a la costa han insinuado la posibilidad de explotación de importantes pozos de gas y petróleo. Por no hablar de los abundantes bancos de pesca en su litoral. Todo ello hizo que el Sáhara se convirtiese a partir de los 70 en un enclave con grandes posibilidades económicas, lo que despertó el gran interés de Marruecos y también de sus aliados EEUU y Francia.…  Seguir leyendo »

Es el sueño del historiador. Es la pesadilla del diplomático. Aquí están, al alcance de todo el mundo, las confidencias de amigos, aliados y rivales, aderezadas con las opiniones francas, a veces brillantes, de diplomáticos estadounidenses. Durante las dos próximas semanas, los lectores de periódicos de todo el mundo van a disfrutar de un banquete con numerosos platos sacados de la historia del presente.

Lo normal es que el historiador tenga que esperar 20 o 30 años para encontrar esos tesoros. En este caso, los cables más recientes tienen poco más de 30 semanas de antigüedad. Y en conjunto forman un auténtico tesoro.…  Seguir leyendo »

Las previsiones ya son la realidad. Es el momento de los balances. Por mi parte, adelanto dos constataciones de pasado y dos reflexiones de futuro.

La primera va dedicada al Gobierno saliente. Creo que se puede afirmar que ha sido muchísimo mejor la “obra de Gobierno” que la “fórmula de Gobierno”. Se puede hacer un balance muy positivo de las actuaciones gubernamentales de estos siete años en muchas de las áreas, tanto legislativas como administrativas. Invito a quien quiera a comparar con datos y cifras en la mano (cosa que como de costumbre no se ha hecho en la campaña, que parece que sea para otra cosa) este periodo con los anteriores, y podrá comprobar esta afirmación.…  Seguir leyendo »

Julian Assange’s reckless and arrogant publication on WikiLeaks of some 250,000 sensitive U.S. diplomatic cables violates U.S. law and should be punished – but it should also motivate government officials to more thoroughly examine the problem of leaks and what to do about them.

Assange has already released thousands of documents detailing military operations in Iraq and Afghanistan. When U.S. officials learned that he was planning to release these cables, they wrote him demanding that he return the documents and “cease publishing” them because doing so would violate U.S. law, risk “countless” lives and otherwise do great harm to the United States.…  Seguir leyendo »

Ask many Americans to name the bloodiest war since World War II and chances are that most would not know the answer. If you told them it was in Africa, they might guess Rwanda or the ongoing conflict in Sudan. They’d be wrong.

By far, the deadliest conflict was in eastern Democratic Republic of the Congo from 1998 to 2003. Eight African nations participated in the fighting on Congolese soil, many hoping to seize control of its vast mineral wealth. Some 4 million Congolese died during the conflict and nearly another 1 million have died in the lawless aftermath from starvation, conflict and preventable disease.…  Seguir leyendo »

En virtud del cambio climático hemos perdido a la meteorología como tema neutral de conversación, una referencia objetiva independiente de nuestro comportamiento, gracias a la cual era posible hablar de algo que nos afectaba pero de lo que nadie era culpable, tan interesante como políticamente aséptico. Todo lo que situamos en el espacio neutro de la fatalidad es un tema formidable para las conversaciones intrascendentes, en las que buscamos un espacio de interés común y, sobre todo, no molestar.

Pero el clima ya no es lo que era. Con el cambio climático la meteorología ha dejado de ser algo inevitable; se puede estar más o menos en contra de él, maldecir a los culpables, lamentar nuestra incapacidad para hacer algo e incluso provocar negando las evidencias, por lo que no sirve para generar un consenso banal.…  Seguir leyendo »

La violencia marroquí contra el pueblo saharaui tiene muchas causas, pero dos pueden considerarse fundamentales. La primera tiene que ver con la causa del conflicto y la segunda, con su gestión. Una buena gestión de la gestión puede ayudar a paliar el conflicto, pero su solución definitiva no se conseguirá mientras no se aborde su causa última. El problema del gobierno de Rodríguez Zapatero es que ni aborda la causa del conflicto ni lo sabe gestionar.

Se dice por no quienes no tienen interés en encarar la causa verdadera del conflicto del Sahara Occidental que éste es «artificial» o «complejo». Pero no es ni lo uno ni lo otro.…  Seguir leyendo »

Como otros muchos españoles, dediqué las últimas horas del domingo a seguir los recuentos parciales de las elecciones catalanas y las proyecciones de escaños correspondientes. Cada cual se asoma a los medios a los que está más habituado. Los míos son la radio —cuando voy en coche— y la prensa en papel o digital cuando estoy en casa. A primeras horas de la noche, por supuesto, mandaba la prensa digital. Fue instructivo advertir el cambio de tono en algunos titulares. De reconocer a las claras el triunfo de Mas, se pasó a fórmulas más contundentes. Por ejemplo, «Mas arrasa» o «CiU barre».…  Seguir leyendo »

La crisis de 1929 condujo a la autarquía, las barreras regulatorias del comercio y el uso de la moneda como arma defensiva de los estados, con la consecuencia de un agravamiento de la crisis a partir de 1932. Se ha dicho y repetido que ahora la crisis será menos profunda y menos larga debido a la globalización. Las últimas acciones de algunos gobiernos ponen en cuestión esta afirmación.

China basa su economía en la exportación, y coherentemente impide la revalorización de su moneda no permitiendo que flote libremente en el mercado. Estados Unidos se plantea -pero será difícil- evitar la inundación de sus mercados de productos chinos imponiendo aranceles a la importación.…  Seguir leyendo »

Hace poco más de un mes el mundo ya pudo asistir al gran destape informativo que generó Wikileaks, y el tema, curiosamente, tuvo ya entonces diversas facetas. Por un lado, la información desvelada: ¿era realmente revolucionaria a su manera, inédita, ponía sobre la mesa sorpresas espectaculares? Por otro lado, Wikileaks (y su director/promotor) como protagonista de la noticia: ¿qué o quién es Wikileaks? ¿De dónde saca sus recursos y obtiene su información, etcétera? ¿Es tan inasible como parece? ¿Es la versión más radical de que en internet todo es posible (sea verdad o no)? En tercer lugar, incluso algo de culebrón: ¿por qué de repente la cabeza visible de Wikileaks, que decide pasar una temporada en Suecia, se enfrenta a varias denuncias de tipo sexual, una al menos por violación, y por qué la fiscalía sueca primero les da curso, luego las retira, después las da por sobreseídas, y ahora al menos una causa sigue abierta?…  Seguir leyendo »

No hay mayor duda de que Artur Mas gobernará Cataluña con unos votos de allí y otros votos de allá. La pregunta es con qué proyecto. No hay duda, tampoco, de que los socialistas catalanes deberán acometer una durísima e implacable refundación. La cuestión es con qué proyecto. La sentencia de las urnas catalanas ha sido fundamentalmente destructiva. Ha arrasado con la gestión del Gobierno tripartito, con la deriva nacionalista de los socialistas y con la carrera política de José Montilla. Y con la supuesta crecida del independentismo: más allá del vocerío deportivo el proyecto independentista se ha debilitado. Lo que gana Laporta es bastante menos de lo que pierde Esquerra Republicana; y en términos nacionalistas, globalmente considerados, la suma de CiU y de los partidarios estrictos de la independencia no supera ni de lejos los 81 escaños que obtuvieron Convergència y Esquerra en 1992.…  Seguir leyendo »

Si comparamos a Maquiavelo con Monnet desde la consecución de los objetivos políticos que cada uno de ellos se propuso, no podemos menos de reconocer a Maquiavelo como un fracasado y a Monnet como un triunfador. Porque Maquiavelo, siendo un gran italianista que deseaba conseguir la unidad de su país bajo la dinastía de los Médicis, de tal modo enseñó a los príncipes a fortificar su poder que retrasó tres siglos la unificación de Italia. No se reduce a ello la ceguera del diplomático florentino. La expansión ultramarina de España por el Poniente, las conquistas territoriales de los otomanos por el Levante y el corte del flujo dinerario que llegaba a Roma desde Alemania, convertida en gran parte al luteranismo, fueron los factores del entorno que paralizaron a Italia y que a Maquiavelo se le escaparon quedando fuera de su análisis.…  Seguir leyendo »

Si la eurozona se viene abajo, será porque Alemania no hizo lo bastante para salvarla. Si la eurozona se salva, será gracias a Alemania. La potencia centroeuropea debe demostrar sentido de Estado y habilidad política para afrontar el mayor reto desde su unificación pacífica hace 20 años. Por el momento, sus dirigentes no están respondiendo como debieran, pero todavía disponen de unas semanas para demostrar que pueden. Después, quizá sea demasiado tarde.

Estamos en el segundo acto de la crisis de la eurozona. El primer acto fue la tragedia griega, exacerbada por una canciller que no hizo más que recurrir a evasivas ante unos medios de comunicación y una opinión pública ferozmente hostiles ante la idea de rescatar a los irresponsables herederos de Edipo y la preocupación de que el Tribunal Constitucional alemán declarase ilegal el rescate.…  Seguir leyendo »

Pronóstico cumplido, según todos los indicios. El fracaso estrepitoso del tripartito pone en bandeja a CiU una mayoría más que suficiente, cuya gestión puede ser razonable o disparatada. Todo es posible. Sea como fuere, la realidad impone su lógica implacable: la crisis obliga a la clase política catalana a recuperar el «seny» perdido. Cuadro clínico: mezcla de prejuicios arcaicos con una dosis letal de liviandad posmoderna. Síntomas: índices a la baja en economía, sociedad, cultura y calidad de vida. Diagnóstico: obsesión identitaria que pretende la búsqueda del Santo Grial nostálgico y localista en plena era global. Tratamiento: moderación y buen sentido, en dosis elevadas.…  Seguir leyendo »

El mundo está cambiando y con él cambia nuestra mirada. Cuando eres niño las cosas te parecen tan extrañas que casi nada te sorprende. Cuando te haces mayor, en cambio, puede pasarte lo contrario: cuesta que te sorprendas, incluso de lo que resulta inesperado. Diversos indicadores muestran que estamos en un mundo en transición. Lo viejo, el orden de finales siglo XX, está dejando de existir, pero el tablero del siglo actual aún no muestra contornos precisos. Desde el final de la guerra fría asistimos a cambios en el tipo y composición de las relaciones internacionales. Militarmente el mundo actual sigue teniendo un centro de gravedad de carácter unipolar: Estados Unidos representa el 43% del gasto militar mundial – aunque ello sólo le supone un 4,7% de su PIB.…  Seguir leyendo »

Como observador que soy desde hace mucho de la política americana, sé que los senadores de Estados Unidos decidirán si ratificar o no el nuevo Start, el tratado sobre la reducción y la limitación de las armas negociado con Rusia este año, a partir de una evaluación exhaustiva de los intereses nacionales de su país. Como representantes democráticamente elegidos del pueblo americano, sólo ellos pueden dilucidar cuáles son dichos intereses.

Sin embargo, EE. UU. sigue siendo el Estado más poderoso del mundo y la decisión de los senadores tendrá inevitablemente repercusiones allende las fronteras de su país. Serán particularmente importantes para Polonia, fiel aliado de EE.…  Seguir leyendo »

Quien no conozca un poco la historia seguramente pensará que en la Iglesia católica las normas son inamovibles. Pero nada más lejos de la realidad. En el siglo XIII, bulas del papa Inocencio IV y en el XVI del papa León X afirmaban «ser voluntad del Espíritu quemar a los herejes», y Galileo fue censurado para evitar que la razón científica pudiera constituirse al margen del magisterio. Más recientemente, se seguía afirmando que la Iglesia «es una sociedad de desiguales», que «la división de clases en la sociedad es conforme a la voluntad divina», que «la libertad religiosa era poco menos que un delirio», que «el matrimonio era un contrato entre un hombre y una mujer para procrear».…  Seguir leyendo »

Las imágenes que llegan de Haití son estremecedoras. No es ninguna novedad, pero últimamente -sobre todo desde el terremoto de enero de este año- todo el mundo ha podido ver la situación trágica en que se encuentra Haití. Ante este paisaje humano, hay que preguntar qué pasa en aquel país. ¿Cómo es posible que el impacto de un terremoto haya tenido unas consecuencias tan trágicas?

Desde República Dominicana, donde hace poco he estado para evaluar unos proyectos de lucha contra la pobreza, hay quien dice que lo que está ocurriendo en el Estado vecino es un castigo de Dios como consecuencia de que la mayoría de haitianos profesan el vudú.…  Seguir leyendo »

En las noches de verano de los 60 mis hermanos y yo sacábamos la televisión en blanco y negro a la terraza y nos quedábamos extasiados con la música de carga de caballería y la careta de entrada con forma de incendio, entre cuyas llamas emergían galopando los personajes de Bonanza. El patriarca, Ben Cartwright, y sus tres hijos: el agresivo Adam, el rústico Hoss y el metepatas Little Joe. Enseguida empezaban los conflictos, las peleas, los tiroteos, las idas y venidas desde su rancho La Ponderosa, siempre ayudando a los débiles, siempre luchando por las causas justas.

Pocas series de televisión reflejaban con tanta fuerza metafórica el imperialismo paternalista de la América de la Guerra Fría como Bonanza.…  Seguir leyendo »