Martes, 2 de noviembre de 2010

Si usted es socialista o nacionalista y no le gusta algún periodo o acontecimiento de la Historia de España no se preocupe. Probablemente aquello no existió, y si realmente existió hoy es fácil eliminarlo. Esta peculiar y muy subjetiva forma de abordar la Historia no es exclusiva de España. El historiador francés Jean Sévillia describe en su libro Históricamente incorrecto como en algunos manuales de secundaria del país vecino se salta del Renacimiento a la Revolución francesa, dedicando una página a los dos siglos del Antiguo Régimen y 18 páginas a los 18 meses que duró su agonía. Para el que se siente progre, toda la evolución del Mundo anterior a 1789 es una mera antesala de lo que realmente importa: las grandes transformaciones sociales, las revoluciones y los enfrentamientos ideológicos de los siglos XIX y XX.…  Seguir leyendo » “‘Tuneando’ la Historia de España”

No puede decirse que la holgada victoria de Dilma Rousseff en las elecciones presidenciales de Brasil sea una sorpresa. Lo asombroso ha sido que tuviera que celebrarse una segunda vuelta, a pesar de que Rousseff contaba con el pleno apoyo y la campaña activa del presidente saliente, un Lula con unos índices de popularidad apabullantes.

El resultado de los comicios no sólo subraya la dependencia total de Dilma respecto de Lula, sino que confirma el papel central que éste seguirá teniendo en la política brasileña durante los próximos cuatro años. Rousseff tendrá que hacer un gran esfuerzo para salir de la sombra de su mentor y posiblemente nunca llegue a conseguirlo.…  Seguir leyendo » “El futuro de Brasil, tan claro como ambiguo”

Cuenta el teólogo José María Díez-Alegría en su libro Teología en broma y en serio, ilustrado con las inconfundibles viñetas de Peridis (Desclée de Brouwer, Bilbao, 1975), que Pío XII ordenó hacer excavaciones arqueológicas debajo del altar mayor de la basílica de San Pedro en el Vaticano para comprobar si se encontraba allí el sepulcro del apóstol Pedro. Lo que descubrieron los arqueólogos fueron cinco altares colocados uno debajo de otro y más abajo el sepulcro de Pedro en un huequecito excavado en el suelo y cubierto con unas tejas. Era, dice, “un sepulcro de esclavo, sin monumento alguno, situado en la parte de la necrópolis destinada a los extranjeros.…  Seguir leyendo » “La visita del Inquisidor de la Fe”

Este otoño será recordado como el de los ajustes fiscales en toda Europa. En algunos países están siendo apoyados por las principales fuerzas políticas (caso de Grecia o España), mientras que en otros se ha abierto una confrontación ideológica entre el Gobierno conservador y la oposición progresista (como en Francia y Reino Unido) a cuenta del tipo de recortes.

El caso británico es de especial interés por dos razones: la primera porque Cameron acaba de anunciar el mayor recorte del Estado de bienestar de la historia de Reino Unido; y la segunda, porque el debate entre los laboristas sobre cómo responder a ese inminente recorte sirvió hace un mes para dirimir la victoria en las primarias entre los hermanos Miliband.…  Seguir leyendo » “Ed ‘El Rojo’ y los ajustes socialmente justos”

Un argentino es un italiano que habla en la lengua de Castilla, sostiene el lugar común, que por lo menos es cierto en la fruición por lo operístico. Y sobre todo, por los finales a toda orquesta, más cercanos a Puccini y Verdi que a Troilo y Piazzolla. En materia de política argentina, la muerte suele ser un factor decisivo. La reciente muerte del ex presidente y jefe político del oficialismo Néstor Kirchner lo expone de nuevo.

El 6 de septiembre de 1930, al presidente Hipólito Irigoyen, fundador de la Unión Cívica Radical, lo volteó un golpe de Estado que inauguró el ciclo de intervenciones militares.…  Seguir leyendo » “Kirchner: política y necrofilia”

El día 6 de noviembre, en Madrid, me voy a poner un pañuelo y me voy a echar a la calle a exigir esa Justicia que las víctimas del terrorismo deberían tener garantizada y que por culpa de gobernantes sin más principios que el poder, no tienen. ¿Ustedes creen que hay derecho a que quienes hemos perdido a nuestros seres queridos vivamos en medio de esta confusión sin saber si ETA se sentará definitivamente en los ayuntamientos? ¿Piensan que sea justo soportar las continuas excarcelaciones de etarras sin más motivo que la voluntad de este Gobierno de explorar vías de negociación?…  Seguir leyendo » “Me voy a poner el pañuelo”

Obama, dicen sus seguidores, es víctima de la reacción más furibunda contra un presidente norteamericano en los últimos tiempos, que ataca no solo su política, sino también su persona, llegando a negarle ser norteamericano. Obama, dicen sus detractores, nos está llevando a la ruina económica y al desprestigio político, ya que el país no hace otra cosa que retroceder en ambos campos desde que él ocupa la Casa Blanca.

Tan enfrentadas opiniones sobre el máximo dignatario hacen que las elecciones que hoy tienen lugar —se renuevan la totalidad de la Cámara de Representantes y un tercio del Senado— no sean realmente una elecciones legislativas.…  Seguir leyendo » “Obama en el laberinto”

La Gran Europa está en una encrucijada. Veinte años después de la caída del telón de acero, sigue dividida, incapaz de unificarse en una fuerza mundial. Cada una de las tres partes de la Gran Europa – Rusia, la Unión Europea y los países situados entre ellas-está en crisis. Las causas y las formas de dicha crisis difieren, pero las consecuencias son casi idénticas.

Rusia ha llegado al límite del crecimiento derivado de su reconstrucción poscomunista. Actualmente ha fortalecido sus instituciones estatales, ha superado su decadencia económica y ha recuperado la condición de participante importante en la política mundial.

Y, sin embargo, el futuro de Rusia es discutible.…  Seguir leyendo » “La construcción de la Gran Europa”

La política tiene razones que la razón no entiende. Uno de los relevos más sorprendentes y menos esperado en el cambio de Gobierno hecho por José Luis Rodríguez Zapatero ha sido el del titular del Ministerio de Asuntos Exteriores, justo ahora cuando, después de más de seis años, había conseguido una remodelación del ministerio con personas de su confianza y bregadas en la acción diplomática. Es cierto que Miguel Ángel Moratinos no despertaba las simpatías de la derecha y que no todo el mundo estará de acuerdo con cómo intentó resolver algunas de las cuestiones más espinosas, pero es preciso no olvidar la herencia recibida del último Gobierno de José María Aznar: España participando en una guerra que la opinión pública rechazaba (Irak); las peores relaciones con Marruecos a raíz de la crisis de Perejil y pésimas con los países árabes; falta de acción política en América Latina; ausencia en África; alejamiento de la política exterior de la UE y un seguimiento ciego de los neoconservadores de la Administración de George Bush.…  Seguir leyendo » “Los retos de la política exterior”

Hace unas semanas publiqué en estas páginas un artículo con un título inusual –1, 2, 4, 8, 16, 32…– en el que intentaba explicar el poder de las funciones exponenciales como ejemplo del potencial de la nueva economía digital. Decía que actualmente está emergiendo un nuevo sistema productivo basado en unas reglas y en unos valores diferentes de los de la sociedad industrial tradicional en la que aún estamos viviendo. Una de las características de este nuevo modelo productivo es la economía exponencial. Este concepto incluye las partes de la economía que evolucionan siguiendo tasas de crecimiento muy elevadas y sostenidas, como las computadoras, las redes o los contenidos digitales, entre otros.…  Seguir leyendo » “La utopía del mercado perfecto”

Excerpts from the final statement by the former chairman of the Yukos oil company at the conclusion on Monday of his 20-month trial in Moscow on charges of embezzling oil from his own company. Translated by Stephan Lang.

Looking back, I can recall October 2003, my last day of freedom. A few weeks after my arrest, I was informed that President Putin had decided I would “slurp gruel” for eight years. Then it was hard to believe. Seven years have passed. Seven years — a long stretch of time, especially incarcerated. All of us have had time to reassess and rethink many things.…  Seguir leyendo » “‘The Fate of Every Citizen Is Being Decided’”

Today the leaders of the five Nordic states are meeting to discuss the possibility of creating a Nordic federal state. Ever since the Kalmar Union of the kingdoms of Denmark, Norway and Sweden – reaching to Iceland, Greenland, the Faroe Islands, Shetland and Orkney – collapsed in 1523, the idea of reinstating some sort of a supra-national Nordic state regularly crops up. Now this old idea has resurfaced in a book the Swedish history professor Gunnar Wetterberg submitted to the Nordic Council in Reykjavik today.

Wetterberg argues that together the Nordics (Denmark, Finland, Iceland, Norway and Sweden, with the three micro territories the Faroe Islands, Greenland and Aland), will be stronger and more stable and prosperous than they are on their own.…  Seguir leyendo » “Is a federal Nordic state on the cards?”

My classmates at Vanderbilt University in Tennessee, where I am a Fulbright fellow, are talking more about Gypsy/Roma issues than last year.

I wish I could claim credit for this, but it resulted from the recent expulsion of Gypsies from France. The Sarkozy government initiated a program to clear the camps inhabited by the Gypsies and to deport them back to Romania and Bulgaria.

I don’t even need to watch TV or read the papers to hear about this; I just have to open my e-mail to find a multitude of articles forwarded by friends worldwide. That’s because four years ago, I came out of the closet as a Gypsy.…  Seguir leyendo » “Bringing Out the Gypsy in Me”

On Friday the United States will experience its first review by the United Nations Human Rights Council. The examination of its performance on human rights gives Americans an opportunity to assess their own country’s standing in promoting the liberties enshrined in the 1948 Universal Declaration of Human Rights and to find out what other U.N. members think of U.S. accomplishments in this arena.

Every U.N. member is subject to the review every four years whether the country is part of the Human Rights Council or not. Since the meeting is the first assessment for the United States, it will undoubtedly be watched with special interest.…  Seguir leyendo » “Let the U.N. Criticize Us”

Last week our country averted a disaster. Good work by American and foreign intelligence officials pinpointed explosives hidden in packages shipped in Yemen and bound on airplanes for the United States. But we cannot rely on getting such timely, accurate intelligence — it often is simply unavailable — and the episode highlighted a number of problems with our system for screening inbound air cargo.

The Department of Homeland Security has established very good “risk rating” systems to prevent dangerous goods from entering the country. The problem is that these systems are used only for cargo on ships, not for that arriving by air.…  Seguir leyendo » “How to Keep Terrorism Grounded”

One year ago Hamid Karzai was declared re-elected as president of Afghanistan, ending an election that had no legitimacy in the eyes of ordinary Afghans. The presidential election last year was a fraud, with ballot stuffing, vote buying and massive corruption reported by the world’s media. Even if the independent election commission had not cancelled the planned run-off between Karzai and his main challenger, Abdullah Abdullah, it would have represented only a choice of the “same donkey with a new saddle”. People had no incentive to participate as they knew that both main candidates would bring nothing positive for Afghan people.…  Seguir leyendo » “Any hope I had in the ballot box bringing change in Afghanistan is gone”