Jueves, 4 de noviembre de 2010

Llegó a la Casa Blanca hace diecinueve meses dispuesto a inaugurar una nueva etapa de la política americana. Tras una campaña perfecta, logró la victoria en buena medida por su capacidad de entender la situación económica mejor que su rival republicano e inspirar moderación y unidad. Pretendía dejar atrás una presidencia que en ocho años dividió el país en dos bloques antagónicos, arruinó la economía y desprestigió la proyección de la superpotencia en el mundo. A cambio, las expectativas creadas en torno a la figura carismática del primer jefe de Estado perteneciente a una minoría racial en la historia de Estados Unidos fueron exageradas, rayando en el culto a la personalidad y la idolatría.…  Seguir leyendo »

Las elecciones legislativas del siglo no han llegado a levantar un tsunami en las costas demócratas, pero sí un huracán de fuerza 5. La paliza en la Cámara de Representantes (los republicanos la dominan con al menos 240 escaños, han ganado 61, después de cuatro años enminoría) y el claro debacle en el Senado (los republicanos recuperan seis escaños, aunque no llegan a dominarlo), recuerdan el hundimiento republicano de noviembre del 2006. El ajuste de cuentas está servido.

¿Cuáles han sido las claves de la derrota demócrata? En mi opinión, la primera ha sido la indolencia frente al entusiasmo republicano. Cuando Obama, en una entrevista a Rolling Stones, prácticamente gritaba: «Despertad, demócratas.…  Seguir leyendo »

Martin Kettle’s claim that Turkey is “held hostage by the atavistic parochialism of a Greek Cypriot statelet of fewer than one million people and with a declining GDP of $23bn” is far from the truth.

Kettle concerns himself with “the big issues” facing Europe such as its shrinking population and integration as well as energy and security. But it is frequently stated that Europe is a community of values, and on this basis the Cyprus question must be seen as a principle issue.

Kettle mentions that Europe and Turkey have common interests, agreements worth making and promises to keep. However, it is precisely because Turkey has reneged on its commitment in July 2005 to extend the customs union to the Republic of Cyprus that the European Council in December 2006 decided to block the opening of eight negotiating chapters.…  Seguir leyendo »

Que ce soit la publication du dernier rapport de l’ONU ou les viols de guerres qui s’y déroulent, l’actualité de ces derniers jours nous rappelle la situation dramatique de la République démocratique du Congo (RDC). Celle-ci n’a rien de neuf. La RDC continue, discrètement mais sûrement, à être rongée par le conflit alors que l’ONU (avec la Monusco) y a toujours son plus gros contingent militaire et que la guerre est officiellement finie depuis 2002. Parmi les causes de la persistence du conflit, il y a évidemment des enjeux stratégico-économiques comme les ressources naturelles. Mais il y a surtout la cohésion et l’identité nationale de ce pays fragile.…  Seguir leyendo »

L’on n’a jamais autant parlé de populisme qu’aujourd’hui : à propos de l’interdiction du port de la burqa dans l’espace public ; à propos des propositions d’augmentation des salaires ou de nationalisation des banques dans le contexte de la crise économique ; à propos du “grand débat national sur l’identité nationale” lancé en 2009 par le gouvernement… Et cette qualification n’est pas circonscrite à la France puisqu’elle a pu être appliquée à des faits politiques ou à des résultats électoraux en Italie, aux Pays-Bas, en Suède, au Danemark, aux Etats-Unis, etc.

S’il est entendu que les acteurs et les discours politiques auxquels cette qualification est rapportée ne revendiquent pas, au moins sur un plan méthodologique, le principe libéral de la modération, l’on ne saurait pourtant parler de populisme sans garder à l’esprit que, comme presque toutes les catégories du lexique politique – et spécialement celles auxquelles se rapportent le label populisme – ce mot est piégé.…  Seguir leyendo »

Today marks 15 years since an assassin’s bullet killed my friend, Yitzhak Rabin, the Israeli prime minister. Since his death, not a week has gone by that I have not missed him. I loved him and his wife, Leah, very much. On the occasion of the anniversary of his death, his yahrzeit, the world would do well to remember the lessons of his life: his vision for freedom, tolerance, cooperation, security and peace is as vital now as it was 15 years ago, when he happily spoke and sang for peace at a huge rally in Tel Aviv just before he was killed.…  Seguir leyendo »

Two years have passed since the worst financial crisis since the 1930s dealt a body blow to the world economy. Working with policymakers at home and abroad, the Federal Reserve responded with strong and creative measures to help stabilize the financial system and the economy. Among the Fed’s responses was a dramatic easing of monetary policy – reducing short-term interest rates nearly to zero. The Fed also purchased more than a trillion dollars’ worth of Treasury securities and U.S.-backed mortgage-related securities, which helped reduce longer-term interest rates, such as those for mortgages and corporate bonds. These steps helped end the economic free fall and set the stage for a resumption of economic growth in mid-2009.…  Seguir leyendo »

El décimo aniversario de la llegada de Bashar al Asad al poder nos brinda una excelente oportunidad para evaluar los claros y oscuros de su gestión. Pese a que muchos aventuraban que, dada su inexperiencia, su paso por la presidencia siria sería fugaz, lo cierto es que ha sido capaz de asentar su autoridad en un contexto extraordinariamente adverso, eso sí, recurriendo, como es habitual en los países árabes, a las prácticas represivas para silenciar las voces discrepantes.

Tras la muerte de Hafez al Asad, las élites sirias llegaron a la conclusión de que la mejor manera de preservar su posición hegemónica sería cerrando filas en torno a su hijo Bashar.…  Seguir leyendo »

Es imposible no comprender el mensaje que han transmitido las elecciones de mitad de mandato celebradas el pasado martes. Los estadounidenses se sienten profundamente frustrados por la forma de gobernar de sus dirigentes. El debate político es de un partidismo sin precedentes, y los electores, en las tres últimas convocatorias, han mostrado que quieren algo nuevo, casi lo que sea, que cambie esa situación. Quieren ver avances en la economía, la creación de empleo, los impuestos y el déficit federal. Independientemente de lo que voten, esas son las cuestiones de las que los ciudadanos quieren que se ocupen sus representantes en el Congreso.…  Seguir leyendo »

Las Universidades españolas se encuentran en un momento trascendental de su desarrollo al servicio de la sociedad. Por ello, el análisis público de su situación, perspectivas y necesidades debe tratar de resaltar con claridad sus aspectos más sobresalientes en un contexto internacional, para favorecer la toma de posiciones y decisiones. Así, podemos centrar sus desafíos actuales en torno a tres cuestiones, trenzadas entre sí, claves para la necesaria y adecuada gestión del conocimiento: la excelencia internacional, la convergencia educativa europea y el binomio investigación-transferencia.

Primero, examinemos la excelencia internacional. Aunque se habla mucho de los rankings de Universidades, es un debate que tiende a confundir la apariencia con la sustancia, los titulares atractivos con una realidad más compleja.…  Seguir leyendo »