Viernes, 5 de noviembre de 2010

Con frecuencia la discusión política y mediática de la coyuntura toma precedencia sobre la reflexión en torno a los factores estructurales y las tendencias de fondo. El debate sobre los lamentables incidentes ocurridos en el desfile de las Fuerzas Armadas el pasado 12 de octubre, amén de la ignorancia o la desidia, ha encubierto la materialización de lo que puede llegar a ser una gran aventura. La publicación que, de continuar y profundizar las promesas hasta ahora efectuadas, estará llamado a convertirse en un instrumento de referencia para aquilatar el vigor y la salud del Estado de derecho en el mundo.…  Seguir leyendo »

Como sentaron los teóricos de las ciencias de la información, el contenido de una noticia varía en función de su probabilidad. Cuanto más improbable sea, mayor será aquél. Una pandemia que ocasione miles de muertos en África o que un jefe militar dé un golpe de Estado e instaure una dinastía tribal apenas es noticia. Lo sería en cambio si aquella acaeciera en la Unión Europea o alguno de sus presidentes decidiera perpetuar su mandato y nombrara heredero a su hijo. Ello causaría sorpresa y se convertiría en un notición.

Digo esto a propósito de lo que sucede en los territorios ocupados de Palestina desde hace décadas, y desgranaré unos cuantos ejemplos que, por previsibles, merecen apenas la atención de la prensa.…  Seguir leyendo »

A comienzos de septiembre, Hillary Clinton indignó de tal manera al presidente Felipe Calderón y a muchos mexicanos, al comparar la Colombia de los años ochenta con el México de hoy, que al día siguiente el presidente Obama tuvo que rectificar a la secretaria de Estado.

La anécdota no debe servir para subestimar la gravísima situación en la que México se encuentra, ni tampoco para librarse de culpas, subrayando las que obviamente recaen en Estados Unidos, de donde vienen las armas y donde se consumen las drogas. México está condenado a seguir viviendo «tan lejos de Dios y tan cerca de Estados Unidos» y en el horizonte previsible el poderoso vecino no va a cancelar el mercado libre de armas, ni a disminuir el consumo de drogas, ni a levantar la prohibición.…  Seguir leyendo »

La negativa de Zapatero a asistir a misa en Barcelona durante la visita del Papa este fin de semana, en el mismo año en que participó en una reunión de oración protestante en Washington (véase «Zapatero y su desayuno con La Familia», EL MUNDO, 4 de febrero de 2010), es la evidencia definitiva de su completo fracaso para adoptar una actitud racional hacia la cultura de su propio pueblo.

Si el presidente del Gobierno tuviera algún conocimiento de la historia europea, conocería el caso del rey de Francia Enrique IV, quien pronunció la célebre frase: «¡París bien vale una misa!», cuando se dio cuenta de que la religión de la mayoría de los franceses debía respetarse.…  Seguir leyendo »

EL Papa peregrina a Santiago de Compostela. Benedicto XVI manifiesta también con este viaje su sintonía espiritual con el Apóstol: «De Santiago el Mayor podemos aprender muchas cosas: la rapidez en acoger la llamada del Señor, también cuando nos pide abandonar la “barca” de nuestras seguridades humanas, el entusiasmo siguiendo a Cristo por los caminos que Él nos indica, la disponibilidad para testimoniarlo con valentía». (Discurso, 21-VI-2006).

Son rasgos apostólicos que resumen bien el ministerio pastoral de este moderno Padre de la Iglesia —me atrevo a calificarlo así— que se llama Joseph Ratzinger. Porque las particulares circunstancias actuales de la Iglesia y del mundo y las características de la persona y la obra de Benedicto XVI lo emparentan, en la doble dimensión intelectual y pastoral, con los Padres de la Iglesia antigua (Basilio, Atanasio, Agustín…), que por su rica doctrina y acción de gobierno interpretaron con especial clarividencia los signos de su tiempo y contribuyeron decisivamente a salvar la fe ortodoxa, la armonía entre razón y fe y los valores de la civilización.…  Seguir leyendo »

The North Korean state has been constructed on the ideology of juche — total self reliance: “Man is the master of everything and decides everything.” And, in the heart of Pyongyang, on the banks of the city’s Taedong River, opposite Kim Il-sung Square, stands the Juche Tower. Completed in 1982, to celebrate Kim Il-sung’s 70th birthday, at 558 feet the tower stands marginally taller than the Washington Monument, on which is appears to be modeled.

Last week, during my third visit to North Korea, I was taken to see the tower. Perhaps symbolizing both the condition of North Korea’s economy, and its desperate need for more than self-reliance, my embarrassed guide explained that we could not ascend, as debris was falling from within, onto the elevator.…  Seguir leyendo »

In A.D. 804, a 30-year-old monk named Kukai set sail for China as part of a Japanese government delegation, making his way to the capital Chang-an (present day Xian), one of the world’s most prosperous cities at the time. Over the next two years Kukai would study Esoteric Buddhism and Sanskrit with the great master Hui-kuo, excel in the Chinese writing system, and observe firsthand the achievements of science and engineering of Tang dynasty China.

The voyage was to transform Kukai into one of Japan’s most influential historical figures. His achievements are staggering: Upon returning home he established the Shingon (“True Word”) Buddhist school, worked on refining and spreading the Japanese syllabary, founded the first private school for commoners and instructed his countrymen on temple construction and public work projects such as those he had seen in China.…  Seguir leyendo »