Lunes, 8 de noviembre de 2010

A Benedicto XVI, al comenzar su visita pastoral a España de este pasado fin de semana invitó a que se edificara el futuro de nuestro país y de Europa «desde la verdad auténtica, desde la libertad que respeta la verdad y nunca la hiere, y desde la justicia para todos, comenzando por los más pobres y desvalidos».

Como Juan Pablo II, que en 1982 y en el mismo escenario de Santiago de Compostela lanzó su potente grito de «Europa, sé tú misma», el Papa Ratzinger abogó por que «Dios vuelva a resonar gozosamente bajo los cielos de Europa» y no se arrincone la fe en el ámbito de lo privado.…  Seguir leyendo »

Hace unos meses, Fidel Castro dejó atrás los años de convalecencia, se dio de alta médica y se autodefinió como resucitado. Pareció encantado de que tanto secreto estadounidense estuviese al alcance en WikiLeaks, y creyó entrever suficientes razones como para anunciar el fin del mundo.

Regresar a la vida pública era, sobre todo, convertirse en figura de primera plana, arrebatarle a su hermano Raúl o a los presos de conciencia liberados la posibilidad de ser noticia. De manera que pronosticó el Apocalipsis e hizo que este coincidiera con el Mundial de Fútbol. Luego, cuando no vino a cumplirse, achacó el error a un multicopista que le había escamoteado datos esenciales para sus predicciones.…  Seguir leyendo »

Zweimal Hitler bitte!”, pedí en la taquilla de la exposición sobre Hitler en el Museo de Historia de Alemania: quería decir “Dos entradas, por favor”, pero las palabras que empleé (confieso que con intención de hacer un pequeño experimento) fueron “Dos veces Hitler, por favor”. La señora de la taquilla no se inmutó ni titubeó. “Den gab’s aber nur einmal”, replicó, con su acento típicamente berlinés: “Pero si solo existió una vez”, o “Solo hubo uno”.

Por supuesto. Y Gott sei dank, gracias a Dios. Durante décadas, seguramente hasta dentro de varios siglos, el nombre de Hitler seguirá siendo sinónimo de maldad en todo el mundo.…  Seguir leyendo »

La campaña electoral en Cataluña se desarrolla entre un gran nerviosismo político y una aparente indiferencia ciudadana. En medio, el tema de la inmigración recorre el escenario electoral. Las tensiones se van acumulando alrededor de tres ejes: “Los inmigrantes son los causantes de la delincuencia”, “los inmigrantes amenazan nuestro bienestar y reducen nuestras posibilidades de tener trabajo”, o “muchos inmigrantes son fundamentalistas religiosos potencialmente peligrosos”. Lo cierto es que Cataluña ha pasado de una población de 6 millones de personas en el 2000 a superar los 7,5 millones en la actualidad. Son cifras récord. Y es meritorio que todo ello se haya producido, como en el resto de España, sin notables tropiezos, gracias, básicamente, a muchos municipios y a las entidades que trabajan en ese ámbito.…  Seguir leyendo »

Políticos, banqueros, empresarios, expertos… Incluso se apuntan algunos intelectuales, dispuestos por una vez a contemplar la realidad lejos de la (falsa) torre de marfil. ABC contribuye al debate bajo el epígrafe muy expresivo de «regeneración». La crisis obliga a un ejercicio de responsabilidad. No hay margen para el error. Importan poco las maniobras partidistas o los espasmos sindicales. De hecho, más allá de las fronteras, carecen también de relevancia las anacrónicas barricadas parisinas o las civilizadas protestas londinenses. Bienestar en peligro, final de los treinta años «gloriosos» y de otros treinta de prórroga confusa. Estalló la famosa crisis fiscal del Estado y llegó la hora de revisar esa factura que todos pagamos en nombre de los derechos sociales.…  Seguir leyendo »

Entre 1999 y el 2009, el gobierno  laborista incrementó el gasto público en un 53%, equivalente a 669.000 millones de libras, lo cual generó un déficit de 23.200 millones. Vivíamos bien, pero indudablemente por encima de nuestras posibilidades, y la recesión económica, acompañada de una pérdida de empleo que actualmente se cifra en 2.450.000 parados, de los que 1.470.000 reciben subsidio de desempleo, contribuyó a acentuar la necesidad de sanear la economía.

El gobierno laborista de Gordon Brown, a través de su ministro de Economía, Alistair Darling, ya puso en marcha un plan para rescatar la economía británica que ha resultado en un incremento del PIB en la primera mitad del 2010, si bien es cierto que el crecimiento económico descendió ligeramente en el tercer trimestre del año.…  Seguir leyendo »

La primera visita presidencial de Barack Obama a India ofrece una oportunidad única de cimentar una relación de colaboración global con una potencia que está emergiendo con rapidez. Destinada a ser la tercera o cuarta economía mundial en el 2030, India podría convertirse en el socio estratégico más importante de EE. UU.

En las próximas décadas, será vital una sólida cooperación bilateral para hacer frente al ascenso de China y promover un equilibrio de poder en Asia que sea favorable a India, Estados Unidos y Asia como un todo. Además, el éxito de India como democracia fortalece la libertad en términos globales y protege los intereses estadounidenses más generales.…  Seguir leyendo »

Imaginemos una economía en la que toda su riqueza real la representan 100 manzanas y en la que las transacciones financieras se materializan con un total también de 100 dólares. Un mal día, 30 de esas manzanas se pudren y quienes las poseen dejan de poder intercambiarlas por dinero porque nadie las quiere. El dinero en circulación baja de 100 a 70 y la actividad languidece. Para animar la economía, un ente gubernamental -el banco central- rebaja el coste del dinero y cuando este llega a cero comienza a aceptar manzanas de baja calidad a cambio del dinero guardado, por ejemplo 10 dólares.…  Seguir leyendo »

I remember that day. It was 27 May 1990. I was too young to vote, but I spent all day in front of a primary school turned polling station just a few doors down the street. In the afternoon, my father took us to the headquarters of National League for Democracy (NLD). I made sure I wore the NLD uniform, orange pinni jacket my grandmother sewed for me. I remember the euphoria and excitement on the streets. Turnout was high, at 73%. People were jubilant with the prospect of finally seeing a new dawn for democracy. But they were betrayed.

Fast-forward 20 years.…  Seguir leyendo »

Ten years ago large areas of Zimbabwe’s commercial farmland were invaded by land-hungry villagers, led by war veterans and backed by President Robert Mugabe. The Zimbabwe supreme court ruled the land reform programme illegal, and since then images of chaos, destruction and violence have dominated global coverage.

But as Zimbabwe moves forward with a new agrarian system, a more balanced appraisal is now needed for the process that overturned a century-old pattern of land use dominated by a small group of large-scale commercial farmers. This means listening to the results of solid, on-the-ground research.

In our 10-year study in Masvingo province, we examined what happened to people’s livelihoods.…  Seguir leyendo »

President Obama’s trip to India offers a crucial, and counterintuitive, opportunity missing in all the talk about Afghanistan: how to accommodate Pakistan’s interests in that country. Unless we find a way to do that, Pakistan will not stop its tolerance of or support for the Afghan Taliban or other extremists on its border with Afghanistan – nor will it let us eradicate them. While serious analysts agree that such a shift is necessary for any U.S. success in Afghanistan, many fail to follow this logic to its conclusion: that we must persuade Pakistan it can crack down on Afghan extremists without jeopardizing its cross-border interests.…  Seguir leyendo »