Viernes, 12 de noviembre de 2010

In an all-too familiar ritual, the United States and Iran are once more contemplating their diplomatic dance. The question that has perennially bedeviled Washington and its allies is how to compel the theocratic regime in Tehran to alter its objectionable practices. As a rational and pragmatic democracy, the United States perceives that economic pressure will compel Iran’s leaders to yield on strategic priorities in order to relieve financial distress. The Islamic Republic has its vulnerabilities; however, too narrow a focus on its economic deficiencies has obscured its manifest political weaknesses. An insistence on human rights and the empowerment of the Green Movement can pave the way for Iran’s transition to a more tolerant society and provide the West an indispensable lever for tempering the mullahs’ nuclear ambitions.…  Seguir leyendo »

Los viajeros salimos en silencio de Santiago. A los 20 minutos, todos hablaban con todo el mundo. Dos adolescentes que subieron ya en ruta se decían: «Ni me llamó ni nada después de bailar toda la noche y de dejarle hacer lo que le dio la gana». «Van a lo suyo y si te he visto no me acuerdo». «La verdad es que yo también me lo pasé de rechupete». «A nadie le amarga un dulce».

De entre la niebla emergían las espadañas de las iglesias. Los árboles de los bordes de la carretera y la niebla hacían que el autobús pareciera una flecha cruzando por las rendijas de una selva densa e impenetrable.…  Seguir leyendo »

Es cierto que España abandonó el Sáhara, literalmente y en el sentido más negativo, en febrero de 1976, cuando los últimos funcionarios civiles y militares españoles dejaron aquel territorio. Nuestro compromiso con la ONU y el Derecho Internacional era conducir al pueblo de la colonia a un referéndum bajo control internacional que garantizase el sufragio de la población adulta originaria del territorio. España se marchó sin cumplir sus obligaciones internacionales y dejó ilegalmente ese territorio en manos marroquíes tras la Declaración política del 14 de noviembre de 1975, en vísperas de la muerte del dictador Franco, en la que España ponía fin unilateralmente a «los poderes»como potencia administradora del Sáhara.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea mantiene «asociaciones estratégicas» con diversos países individuales o grupos de países. De China, Japón o India a Latinoamérica, entre otros. Cierto es que el presidente del Consejo Europeo, Van Rompuy, acaba de decir, cáusticamente: «Tenemos socios estratégicos. Ahora necesitamos una estrategia». Las críticas a la UE son variadas: tampoco tenemos una PESC genuina, pero el presidente de Indonesia dijo una vez a Javier Solana que si volviera a nacer le gustaría hacerlo en Europa. Fuera de Europa hace frío y nadie quiere marcharse.

No hay región del mundo más adecuada para actuar conjuntamente en las relaciones internacionales (y debería serlo en las relaciones económicas) que América Latina.…  Seguir leyendo »

De forma implacable, se han ido acumulando poco a poco a lo largo del tiempo (ya nos aproximamos a las dos décadas) los distintos materiales que ahora nos presentan en toda su evidencia la figura de quien ha dado su tono a este periodo, Silvio Berlusconi. Con una suerte de irresistible perentoriedad, se nos muestran de forma cada vez más manifiesta los rasgos de una personalidad en cierto modo emblemática de cómo resulta posible hoy asomarse a la escena pública, conquistarla, marcar sus señas de identidad. Nace de ahí una nueva antropología, que no es únicamente la suma y la exhibición de viejos vicios italianos, sino el efecto de su amalgamamiento con la posmodernidad del sistema mediático, con la eliminación de la distinción entre esfera pública y esfera privada, con la personalización extrema de la política.…  Seguir leyendo »

Viñeta Forges sobre Asia

En la edición de EL PAÍS del domingo 24 de octubre, la viñeta del incomparable Forges presentaba dos hombrecillos ante una creciente y amorfa masa amarilla. El diálogo era el siguiente: «Se ha desparramado». «Esto va a ser Asia». «Se veía venir…». Sí, se veía venir. Hoy ya nadie niega que hay que mirar a Asia, hay que tratar con Asia, hay que estar en Asia.

El Siglo XXI es ya el Siglo de Asia, y va a seguir siéndolo. Apunto aquí algunos hitos: 1) Nadie ignora ya el significado del acrónimo BRIC, y el peso de los dos mayores socios del cuarteto, China e India, por este orden.…  Seguir leyendo »

El inesperado endoso americano, por boca del mismo presidente Obama, a la candidatura de la India como miembro permanente del Consejo de Seguridad encierra, más allá de la sorpresa, una doble novedad. De un lado, Washington rompe la cautela con que hasta este momento se había conducido al respecto, solo olvidada hace todavía pocos años con su endoso a la candidatura japonesa. De otro, reabre un debate que, siempre latente, parecía estar condenado a sufrir la lenta consunción de su propia dificultad. No es difícil imaginar que a partir de este momento los no escasos pretendientes a la coronación comparezcan en fila no necesariamente india ante el poderoso para preguntar si ellos no son merecedores de la misma solicitud.…  Seguir leyendo »

En pocos días del mes de mayo de este año el Gobierno socialista echó por la borda el programa de política económica y social con el que había ganado las elecciones del 2008 y puso en marcha medidas draconianas para evitar que los inversores dejaran de comprar deuda española. Hoy, cuando no han pasado ni seis meses, las dudas sobre nuestra deuda, pública y privada, han vuelto a instalarse en los mercados y no parece que vayan a desaparecer a corto plazo, sino que incluso pueden agravarse.

Una conclusión inmediata se desprende de lo anterior: la de que el sacrificio que dichas decisiones han supuesto para tantos millones de ciudadanos, así como el fuerte coste electoral que los socialistas han pagado por ello, no han valido para mucho.…  Seguir leyendo »

Le G20, qui rassemble les dirigeants des principales puissances économiques du monde, attire tous les regards. Quand il a été convoqué, au plus fort de la crise financière, l’initiative européenne était judicieuse : il fallait agir vite, de manière concertée, en incluant les pays émergents.

En revanche, dans la durée, l’engouement pour ce cénacle est singulier, notamment de la part d’Européens qui ont inventé une méthode «communautaire» infiniment plus légitime et plus efficace pour coopérer par-delà les frontières. Naturellement, le monde n’est pas prêt, à brève échéance, pour une intégration poussée. Mais il en a besoin. Aussi serait-il dans notre intérêt d’y travailler au lieu de saper nos propres réalisations, dans une sorte d’ivresse de la régression.…  Seguir leyendo »

Fourteen years after Guatemala’s government signed a peace agreement with a coalition of guerrilla groups ending a 30-year civil war, the country finds itself once again in the grip of armed conflict, though one in which the battle lines are even murkier than before. While drug-related violence plaguing the border regions of Mexico has achieved a kind of grisly global renown in recent years, the even deadlier battle directly to the south has generated little comment on the international stage.

Central America’s most populous country, Guatemala has become the scene of a brutal power struggle involving Mexican cartels who have been pushed south by President Felipe Calderón’s militarised campaign against drug traffickers there, and Guatemala’s indigenous criminal groups, many of whom have their roots in a military intelligence apparatus set up with US aid during the country’s internal armed conflict.…  Seguir leyendo »

The Group of 20 meeting in Seoul is quickly emerging as a game-changing moment. Not only did President Barack Obama suffer a loss of face, but America’s leadership took a major hit.

Following America’s catalytic role in bringing the global economy to the brink of disaster, followed by the Obama administration’s weakened political position after the Nov. 2 mid-term elections, the United States is now losing the global argument over what is the best development model for the 21st century.

It didn’t help that Timothy Geithner, the U.S. secretary of the Treasury, came to the table with a preposterous proposal. Geithner, along with other well-known American economists, had pushed a controversial theory — namely that the recent economic collapse was caused not only by America’s Wall Street casino capitalism but also by certain global trade imbalances.…  Seguir leyendo »

The European Union has announced that it will overhaul its data protection rules in 2011. Later this month, the U.S. Federal Trade Commission and Commerce Department will release their own reports on online privacy. Meanwhile, as part of the much-hyped efforts to prepare for “cyberwar,” the U.S. National Security Agency is strengthening ties with organizations like Google and its efforts to mine social networking sites like Facebook.

The dynamic is a familiar one. As usual, privacy will lose.

In recent years, the battleground of privacy has been dominated by fights over warrantless electronic surveillance in the United States and closed-circuit television( CCTV ) in Britain.…  Seguir leyendo »

As the G20 chair passes from South Korea to France, it will be down to President Sarkozy to try to stop the protectionist trends of the last two years. The G20 nations have introduced more than 400 trade restraint measures, according to the monitoring organisation Global Trade Alert. And Japan, China, Brazil and several other emerging nations have been intervening in markets to stop their currencies rising. US treasury secretary Timothy Geithner’s proposal to establish a policy framework in which balance-of-payments surplus countries, such as China, would increase their imports, was shot down by China and Germany.

Most recently a number of emerging nations, including Brazil, Korea, and Indonesia, have put controls on inflows of capital from abroad.…  Seguir leyendo »

President Obama has insisted that his 10-day Asian journey is all about jobs: “The primary purpose is to … open up markets so that we can sell in Asia, in some of the fastest-growing markets in the world, and we can create jobs here in the United States of America.” But this recasting of the agenda, a late reaction to the midterm election, obscured the vital geopolitical importance of the trip.

In fact, the president has been confronting a new strategic map that lies beyond our messy and diversionary land wars in Afghanistan and Iraq. In geographical terms, two of the countries on the itinerary, India and Indonesia, are in the same increasingly pivotal region: the southern coastal areas, or “rimland” of Eurasia, which is emerging as the world’s hydrocarbon interstate, uniting energy-rich Arabia and Iran with the growing economies of the Pacific.…  Seguir leyendo »

Tema: La negociación del marco financiero plurianual 2014-2020 tendrá una gran trascendencia para la próxima década en la UE.

Resumen: Tomando como referencia la publicación de la comunicación de la Comisión Europea sobre la revisión del presupuesto comunitario del día 19 de octubre 2010, en este ARI se presenta una primera agenda de una negociación con gran trascendencia para la próxima década en la UE: la negociación del marco financiero plurianual 2014-2020. Además, se analizan las propuestas de la Comisión Europea como punto de partida para el futuro debate y las reacciones a esperar por parte de los otros actores de las negociaciones, los Estados miembros y el reforzado Parlamento Europeo.…  Seguir leyendo »