Sábado, 13 de noviembre de 2010

Si hay una conclusión que suscita inicialmente el excelente estudio colectivo de Vargas-Machuca, Pérez Yruela y otros (Calidad de la democracia en España. Una auditoría ciudadana, Ariel, 2010) es la de que la democracia como sistema político de gobierno funciona en España casi automáticamente. Por una razón muy sencilla, porque la auditoría que han hecho de la calidad de la democracia en nuestro país concluye que el sistema democrático y su capacidad de producir decisiones eficaces merece una puntuación muy superior a la que acredita la sociedad civil que utiliza ese sistema. Leído en bruto, ello confirmaría la descripción que hace ya bastantes años presentó Joseph Alois Schumpeter de la democracia como un sistema que funciona razonablemente bien sobre la apatía y desinterés, siempre que los ciudadanos cumplan con su mínimo papel en la función, que es la de optar periódicamente entre las diversas élites políticas.…  Seguir leyendo » “¿Funciona la democracia en automático?”

La agresiva reacción del Gobierno chino ante la concesión del Premio Nobel de la Paz al demócrata Liu Xiaobo muestra su principal debilidad. Amenazas aparte, su argumento central es considerarlo un intento imperialista occidental de exportarles la democracia, un sistema extraño a la tradición y filosofía china.

Esta cerrazón convivía con la espectacular Expo de Shanghái, en la que el dragón chino mostraba con orgullo su capacidad, no ya de asimilar tecnología, sino de desafiar con éxito a Occidente en su propio terreno. Para exportar productos o para acumular reservas no hay barreras. En el pabellón chino, el modelo de armonía era un mundo urbano tecnológico y sostenible bajo el lema “mejor ciudad, mejor vida” con citas de Confucio como guía moral del buen gobierno.…  Seguir leyendo » “Confucio: ¿demócrata?”

Hay un momento decisivo de la antigua literatura griega que nos concierne especialmente: al final de la Orestíada, la única trilogía de Esquilo que hemos conservado hasta nuestros días. En ese desenlace el poeta trágico ofrece un cambio revolucionario en la percepción de la naturaleza humana. Orestes, de acuerdo con la tradición anterior, debía verse sometido a la férrea ley de la sangre y la venganza, de modo que, como autor de la muerte de su madre Clitemnestra, tenía que pagar el precio de la implacable norma oscura: él había matado a su madre como cobro del parricidio cometido por esta en la figura del padre, Agamenón; este, a su vez, había sucumbido para expiar el filicidio de su propia hija, Ifigenia, sacrificada para favorecer a la expedición griega contra Troya.…  Seguir leyendo » “Orestes y la mafia”

El 10 de septiembre de 2009, coincidiendo con el 150 aniversario del nacimiento de Francesc Macià, el Parlamento catalán acogió un homenaje a su figura. Que el homenaje tuviera lugar en aquella fecha y no once días más tarde —que es cuando se cumplía en verdad el siglo y medio conmemorado— obedecía, por supuesto, a la voluntad de entreverar la efeméride en los fastos de la Diada. La Cataluña política llevaba ya entonces tres largos años sin vivir en sí, atenta al menor suspiro del Tribunal Constitucional, por lo que reforzar los actos del día de la patria catalana con la evocación de quien fuera primer presidente de la Generalitat republicana e impulsor del primer Estatuto de Autonomía de la era moderna —y de todas las eras imaginables— no solo permitía conjuntar pasado y presente, sino también, y muy especialmente, seguir calentando motores.…  Seguir leyendo » “El caudillo que no pudo ser”

Sólo un hombre con el talento de Arthur Miller podía encontrar las palabras justas para definir a todos aquellos que terminada nuestra guerra civil se escondieron durante muchos, muchos años, hasta que creyeron que su vida – al menos su vida, lo más preciado-no corría peligro. Los llamó mensajes en una botella. La primera denominación hispana fue Los Topos, y se la dieron dos periodistas jóvenes: Jesús Torbado y Manu Leguineche.

Todo empezó por una nota de agencia que daba cuenta de la reaparición de un alcalde republicano. En Mijas, Málaga, el antiguo edil del Frente Popular, Manuel Cortés Quero, se había pasado 30 años encerrado en una habitación, oculto a las miradas de todo el mundo y a la búsqueda incansable de sus enemigos.…  Seguir leyendo » “Mensajes en una botella”

Los más sensibles al resultado de las negociaciones entre Israel y Palestina son también quienes menos esperanzas abrigan sobre los resultados de las mismas negociaciones. De los 18 palestinos a los que he entrevistado sobre la cuestión, sólo uno consideraba que las negociaciones arrojarían resultados positivos susceptibles de contribuir a la paz regional; y, de los 17 restantes, seis afirmaron que se trataba de una cuestión tan teñida de desesperanza que ya no seguían las noticias de la prensa israelí. Juzgo que lo propio puede decirse del otro bando.

Entonces, ¿a qué obedece que Estados Unidos abrigue esperanza suficiente como para presionar a los palestinos y a los israelíes a volver a intentarlo a riesgo de perder la credibilidad que aún conservan?…  Seguir leyendo » “Involucrarse por la paz”

Amid severe funding cuts to Britain’s defence budget and entrenched opposition to any new war, now is the time to stress the merits of diplomacy to forestall international conflict.

As I write this, Israeli prime minister Binyamin Netanyahu is touring America to advocate military confrontation with Iran. This is his second pro-war PR tour and the second time his request has been rejected by senior US officials.

In the meantime, Iran has proposed a new round of talks with the P5+1 (the permanent members of the UN security council, plus Germany) to move the negotiations further. Britain and the EU have a pivotal role to play in these negotiations if they revert to a rather more proactive, positive diplomacy vis-à-vis Iran on the one side and the US on the other.…  Seguir leyendo » “Europe still vital in talks with Iran”

A pesar de sus matizaciones posteriores, las polémicas declaraciones de la cancillera alemana, Angela Merkel, anunciando el fin del multiculturalismo plantean preguntas en torno a los modelos de integración en Europa, e incluso algunas más profundas sobre la relación que mantiene nuestra sociedad con la inmigración.

En primer lugar, es importante aclarar que estas declaraciones se están dando en el contexto europeo y no, por ejemplo, en Estados Unidos. Esto se debe a la forma en cómo se han fundamentado los estados europeos, forjados históricamente sobre la base de la tradición nacional, y a partir del triángulo de una nación, un Estado, una lengua (y una religión).…  Seguir leyendo » “La enfermedad populista”

Hay un chiste de Eugenio, bien conocido y algo irreverente, que siempre me gustó. Un excursionista, víctima de un resbalón cuando camina por la montaña, cae por un precipicio. En el último momento, consigue agarrarse a una rama, al borde mismo de la roca. Pataleando en un inmenso vacío, empieza a gritar, con voz angustiada: «¿Hay alguien por ahí que pueda ayudarme?». Tras unos cuantos gritos, una voz de resonancia sobrenatural contesta: «Soy tu Creador y vengo a auxiliarte. Abre las manos y déjate caer. No te preocupes, yo extenderé para ti un manto protector y te depositaré con cuidado, sano y salvo, en tierra».…  Seguir leyendo » “¿Hay alguien más?”