Lunes, 15 de noviembre de 2010

Aung San Suu Kyi is the most famous democracy campaigner in the world and today – thanks to you – she is free. Her prolonged period of house arrest has come to an end because of the unremitting pressure applied by millions of people around the world who believe that no injustice can last forever. But her release from house arrest – where she has spent 15 of the last 21 years – is only a partial victory, because her liberation and that of the Burmese people will not be complete until she is able to take up her position as the rightful leader of her country.…  Seguir leyendo »

«Peace Starts Here» is more than a slogan. It raises challenging questions about peace itself at a time when the very notion of a just and durable peace is under threat and when the Middle East peace process needs all the support it can get from us, the humanitarian actors working on the ground.

The United Nations Relief and Works Agency (UNRWA) is using this powerful phrase as the basis for an outreach campaign that explains who we are, but more importantly who are the 4.8 million Palestine refugees we serve and why our human development work with them, in the Arab countries and territories around Israel, provides a starting point on which peace – one day – can and will be built.…  Seguir leyendo »

If nothing else, the revelations in Sunday’s front-page story in the New York Times on the Justice Department’s continued refusal since 2006 to make public a report summarising the efforts of its Nazi-hunting Office of Special Investigations, clearly shows that even more than 65 years after the end of the second world war, Nazi crimes and the efforts to bring Holocaust perpetrators to justice are still a source of controversy and public interest. While there is little new information in the revelations, the more interesting aspects are indeed infuriating and raise serious questions. Though the themes are familiar, the ethical compromises involved in the US policy in using former high-ranking Nazi officials as informants and in putting to work Nazi scientists for the American space programme or other classified military projects, as well the sometimes-flawed implementation of government efforts to punish such individuals, are worth re-examining.…  Seguir leyendo »

Well, we’re in it now. What we do best. Diplomacy. The White House has dispatched Senator John Kerry to Sudan with a proposal for peace between the north and south. It’s a giant step towards avoiding the kind of bloodshed that killed more than 2 million people in Sudan’s previous 20-year north-south civil war, which ended only in 2005 – and is threatening to erupt once again.

In recent months, Barack Obama has stepped up his own involvement and that of senior figures in his administration in support of a peace strategy for Sudan. On his behalf, Kerry has delivered a package of proposals designed to break the logjam that has brought the north and south to a dangerous crossroads.…  Seguir leyendo »

When the 28 NATO allies gather in Lisbon on Friday, one of the most important issues on the agenda will be how to address a real and growing danger to the trans-Atlantic region: the proliferation of weapons of mass destruction and their means of delivery.

Today, NATO confronts a security environment like no other in its history. The threat of major conventional conflict in Europe — the worry at NATO’s founding — has virtually vanished.

The agenda of the 1990s — extending the principles of democracy, individual liberty and rule of law to the whole of Europe — is far from finished, but on track.…  Seguir leyendo »

On Friday, President Obama will convene with NATO and E.U. leaders in Lisbon. These summit meetings take place as the trans-Atlantic community is beleaguered by the war in Afghanistan, financial crises, and an increasing sense that the United States and Europe are drifting apart. If the president is to reinvigorate trans-Atlantic solidarity and U.S. leadership, he will have to accomplish five interrelated objectives at these meetings.

First, President Obama must demonstrate unambiguous determination to prevail in Afghanistan. What has been a year of increasing Western forces is instead regarded as a year of European withdrawals and media accounts of a U.S.…  Seguir leyendo »

For decades, American inspectors have monitored Russian nuclear forces, putting into practice President Ronald Reagan’s favorite maxim, «Trust, but verify.» But since the old START Treaty expired last December, we have relied on trust alone. Until a new treaty comes into force, our inspectors will not have access to Russian missile silos and the world’s two largest nuclear arsenals will lack the stability that comes with a rigorous inspection regime.

Before this session of Congress ends, we urge senators to approve an arms control treaty that would again allow U.S. inspectors access to Russian strategic sites and reduce the number of nuclear weapons held by both nations to a level not seen since the 1950s.…  Seguir leyendo »

Cuando le faltaba un mes para cumplir 86 años, el matemático Benoit Mandelbrot confió su figura al recuerdo, quizá imaginando que la memoria separaría como acostumbra la cáscara del fruto, habilitándole un lugar de honor entre los maestros del género humano. Por lo demás, fue alguien lo bastante poco notorio para el gran público como para justificar algunas aclaraciones.

Empezó irritando a su gremio por su obstinación en estudiar figuras técnicamente conocidas como aberraciones o monstruos, y se adelantó a todos en aprovechar la potencia de cálculo del ordenador para hacerlas visibles. Basta teclear la palabra fractal en cualquier buscador para situarse ante ellas, que podrían parecer simples variantes de la espiral y la filigrana si no fuesen paisajes insondablemente profundos.…  Seguir leyendo »

Vivimos en una época de mensajes simplificados y de problemas complejos. Simplificar es una de las maneras de no decir la verdad, de analizar solo la parte que nos interesa de una cuestión, es decir, en el fondo, una opción ideológica. Es lo contrario de sintetizar, cuando se tienen en cuenta el mayor número posible de elementos de la realidad. En el actual debate español -y europeo- se está simplificando en exceso, siempre en la dirección de concretos intereses.

Primera simplificación. El mayor paro español obedece a nuestro mercado laboral: despido caro, rigidez de la negociación colectiva, excesiva temporalidad; etcétera. Luego, modifiquemos las leyes que rigen el mercado laboral, es decir, abaratemos el despido, permitamos que las empresas se descuelguen de los convenios, etcétera y en el futuro se creará más empleo… cuando crezca la economía.…  Seguir leyendo »

El 10 de noviembre de 1810, los señores diputados españoles, reunidos en las Cortes Generales y Extraordinarias de la Real Isla de León, votaron el Decreto IX relativo a la libertad política de la Imprenta que en su artículo I dice: «Todos los cuerpos y personas particulares de cualquiera condición y estado que sean, tienen libertad de escribir, imprimir y publicar sus ideas políticas sin necesidad de licencia, revisión y aprobación alguna anteriores a la publicación, bajo las restricciones y responsabilidades que se expresarán en el presente decreto». Texto este recogido íntegro en el artículo 371 de la Constitución de 1812, La Pepa, que fue la primera aprobada en Europa.…  Seguir leyendo »

El general De Gaulle murió en la madrugada del 10 de noviembre de 1970, hace exactamente 40 años. El día 11 de noviembre es el aniversario del armisticio de 1918, el que consagró la derrota del Imperio alemán. De Gaulle veneró ese armisticio y luchó a brazo partido, con fuerzas que a veces no se sabía de dónde sacaba, contra el otro, el de la humillación, el que puso fin a la resistencia francesa en los comienzos de la II Guerra Mundial.

Con motivo del 40º aniversario de la muerte del general, se publican artículos, ensayos, entrevistas olvidadas, interesantes fotografías. Se renueva la curiosidad por un enigma de la historia: ¿cómo pudo el general, que solo había llegado en los años anteriores, en los de la Tercera República, hasta el cargo de subsecretario de Guerra, convertirse en la encarnación de la resistencia francesa, en una voz que parecía heredera de las voces de Juana de Arco, de Luis XIV, de Napoleón Bonaparte?…  Seguir leyendo »

Tras la derrota en las legislativas, un debilitado Obama acudirá en Lisboa el 20 de noviembre a la cumbre de la OTAN y la Unión Europea. En Europa se le espera con entusiasmo, pero también con incertidumbre. La anterior cumbre, programada para mayo bajo presidencia española, fue cancelada tras saberse que Obama no asistiría. Desde entonces, las lecturas sobre el creciente desinterés de Obama en Europa no han cesado. Los europeos han tratado sin éxito de entender la paradoja transatlántica: la llegada al poder de Obama, un presidente que los europeos sienten muy próximo, no se ha traducido en un relanzamiento de su alianza.…  Seguir leyendo »

España es el único país europeo que cuenta con dos ciudades entre las treinta y cinco más ricas del planeta según el estudio de los auditores PwC, que sitúa a Madrid en el puesto 26 y a Barcelona en el 35 (la medición calibra el PIB en paridad de poder de compra). Dos ciudades de notable transcendencia económica y cultural que se sitúan en la élite y aguantan, de momento, el empuje y emergencia de las nuevas perlas que llegan, básicamente, de Oriente. Resulta una indudable fortuna para un Estado contar con dos grandes polos de desarrollo y empuje industrial —a los que añadir aquellos que, como Valencia, presentan su alternativa— más allá de las habituales y quizá demasiado tópicas rencillas que se establecen entre estos dos soberbios núcleos urbanos españoles.…  Seguir leyendo »

El jefe del Estado vaticano, Joseph Ratzinger, ha afirmado que «el problema del secularismo y la laicidad del mundo occidental» tiene en España uno de sus epicentros. Este responsable político y líder religioso ha relacionado el choque entre la fe y «el laicismo agresivo» que, según él, aquí se registra, con el anticlericalismo de los años 30, es decir, con el régimen democrático -no se olvide- de la Segunda República. Tales afirmaciones suscitan perplejidad y mueven a una reflexión sobre las relaciones entre el Estado y la Iglesia católica, en especial si se toman desde la perspectiva que ofrece la configuración jurídica de las mismas.…  Seguir leyendo »

El Juzgado de lo Penal número 2 de Tarragona ha condenado a un año de cárcel a Benbrahim, imán de Cunit (Baix Penedès) , y a nueve meses a Abderramán el Osri, presidente de la asociación Casa Islámica de Cunit, por «coacciones graves» a Fátima Ghailan, mediadora cultural del consistorio. La sentencia incluye una orden de alejamiento y la prohibición de comunicarse con la mediadora durante dos años. Hasta aquí, todo parece razonable. A partir de aquí, todo son desaciertos. Osri ha dicho que no ve necesario dejar de liderar la comunidad musulmana del municipio y cierra el tema diciendo: «Es cosa de nuestra comunidad».…  Seguir leyendo »

Les idées économiques se retournent comme des chaussettes. Exemple le débat sur le dysfonctionnement de la zone euro et la place qu’y occupe l’Allemagne. L’Allemagne aurait profité du mécanisme de l’euro, sans doute au détriment de certains de ses voisins. Christine Lagarde a exprimé cette thèse avec force quand elle a demandé que le gouvernement allemand pousse davantage la consommation interne et donc les exportations vers l’Allemagne des autres pays de la zone euro. Il faut être deux pour un tango, disait-elle.

Pas du tout, répond Hans-Werner Sinn, président du réputé institut IFO dans Le Monde du 28 octobre 2010 : «Non, l’Allemagne n’a pas été la grande bénéficiaire de l’euro».…  Seguir leyendo »

Les Etats membres s’apprêtent à renégocier l’ensemble des moyens alloués aux politiques communautaires pour une prochaine période de sept longues années. La grande majorité d’entre eux semble considérer, à l’heure où tous les budgets nationaux sont revus à la baisse, qu’il est normal que le budget de l’Union européenne connaisse le même sort. Cette approche est pourtant erronée. Elle est fondée sur de mauvaises prémisses et va à rebours de l’intérêt européen.

Les prémisses sont erronées parce qu’il est impossible et donc démagogique de faire la moindre comparaison entre un budget national et le budget européen. Rappelons que le budget de l’Union représente seulement autour de 1% du produit intérieur brut contre 25% aux Etats-Unis.…  Seguir leyendo »