Martes, 16 de noviembre de 2010

Cuando le preguntaron a Borges si no sentía nostalgia de la literatura épica, sonrió y con un gesto amable e irónico le respondió a su entrevistador que la épica seguía viva gracias al western: «El western es la épica de este siglo». Como la épica de los griegos, como la épica del western norteamericano, la picaresca es una de las grandes aportaciones de la literatura española al monumental catálogo de las letras occidentales, incluso, más allá de los Urales, y su correspondencia cinematográfica; su influencia y proyección llega a otras literaturas, como la china o la japonesa, donde encontramos ecos de la creación española.…  Seguir leyendo »

Con una frecuencia lamentable se nos informa de importantes incendios de bosques y terrenos de matorrales. Este verano, la crónica negra estuvo cargada de acontecimientos y cuantiosas pérdidas económicas. Recientemente ha sido en la provincia de Granada donde se ha producido la catástrofe. Curiosamente se añadió a las noticias, sin dar al hecho especial relieve, que probablemente la desgracia fue «intencionada», es decir, que unos malvados prendieron las mechas con el fin de destruir vidas y patrimonios ajenos. Se ha hablado de cinco focos simultáneamente activados por manos criminales.

He aquí una muestra de la debilidad del Estado, que nos afecta a todos.…  Seguir leyendo »

Aung San Suu Kyi es la activista más famosa del mundo en defensa de la democracia y ahora, gracias a usted querido lector, está en libertad. Su prolongado arresto domiciliario ha llegado a su fin debido a la incansable presión ejercida de un extremo al otro del planeta por millones de personas que creen que ninguna injusticia dura para siempre. Sin embargo, el levantamiento de su arresto domiciliario, bajo el que ha pasado 15 de los últimos 21 años, representa tan solo una victoria parcial porque su liberación y la del pueblo birmano no serán completas mientras Suu Kyi no recupere su condición de legítima dirigente de su país.…  Seguir leyendo »

Las actuales tensiones entre China y Japón han hecho que se vuelva a hablar de lo mucho que este último país ha caído desde sus años de gloria en la década de los ochenta. En 2010, la economía china superó a la de Japón en tamaño total, aunque solo es una sexta parte de su tamaño desde el punto de vista de la renta por habitante. En 1988, ocho de las 10 empresas más importantes del mundo por su capitalización en el mercado eran japonesas; hoy ninguna lo es.

Pero, pese a sus recientes resultados, Japón conserva unos recursos de poder impresionantes.…  Seguir leyendo »

Nos hemos acostumbrado a entender el mundo como algo inmediato, disponible y de fácil acceso. El discurso habitual acerca de la sociedad del conocimiento y de la información entiende la sociedad en términos de circulación de bienes y datos, cuya apropiación no es problemática. La ideología dominante es la transparencia comunicativa y reproductiva, como si para la lectura correcta de los datos bastara un código correspondiente. Este modo de pensar tiende a menospreciar el momento de interpretación que hay en todo conocimiento, favorece los saberes científicos y fácilmente traducibles en aparatos tecnológicos, la rentabilidad económica inmediata, mientras que infravalora otro tipo de conocimientos como los artísticos, intuitivos, prácticos o relacionales.…  Seguir leyendo »

For an American historian who researches totalitarianism and genocide, nothing is more disheartening than facile comparisons sometimes heard between Western leaders and Adolf Hitler or Joseph Stalin. When we are so wrong about history, we do a great injustice to ourselves.

The Stalin comparison rests on a basic misunderstanding of the history of communism. Americans often seem to think that social reforms are somehow steps toward communism. History tells a different story.

Communism has never once arisen — not in the U.S.S.R., not in China, not in Cambodia, not in Cuba, not in Vietnam, not in North Korea — as the cumulative result of social reforms.…  Seguir leyendo »

A lo largo de su historia, son centenares los militantes de ETA que han dejado de ser terroristas de pasamontañas y txapela. Centenares los etarras que abandonaron tanto las actividades de terrorismo en que hasta entonces se encontraban inmersos como la pertenencia misma a aquella banda armada. Desde luego que, en algunos casos, se debió a su fallecimiento en el curso de tiroteos con las fuerzas de seguridad, como consecuencia de episodios atribuibles a la llamada guerra sucia contra la organización terrorista o al estallarles los artefactos explosivos que manipulaban con el propósito de acabar con la vida de otros, por ejemplo.…  Seguir leyendo »

La liberación de Suu Kyi brinda una oportunidad para reevaluar una política de sanciones contraproducente en el caso de Birmania. Con ocasión de la liberación de la líder en favor de la democracia tras un prolongado arresto domiciliario, es hora de que Estados Unidos y sus socios europeos suavicen su política de sanciones contra Birmania (Myanmar, en denominación de la junta) a fin de aportar estímulos orientados a suscitar una mayor apertura política. No tiene sentido que a una débil y empobrecida Birmania se le deba seguir exigiendo un nivel más alto de respeto a los derechos humanos que en el caso de la firme y autoritaria China.…  Seguir leyendo »

Il n’est pas une semaine sans que de nombreux médias français et européens ne relaient des positions pessimistes voire défaitistes sur notre engagement et celui de la coalition en Afghanistan. «Nous n’arriverons jamais à stabiliser ce pays, nos soldats meurent pour rien, il faut se retirer tout de suite, en 2011 ou, au pire, en 2012», disent-ils.

Pourtant, ces positions d’une majorité de notre «intelligentsia» ne sont pas sans paradoxes. En effet, comment peuvent-ils prôner la défense des valeurs démocratiques et humanistes de part le monde – beaucoup sont en faveur d’un devoir d’ingérence lorsque ces valeurs sont violemment bafouées – tout en appelant à un abandon de la majorité de la population afghane, élites libérales comprises, aux Talibans ?…  Seguir leyendo »

In Japan, anxiety over a lost decade has given way to fear that economic growth is never coming back. Japanese pundits warn that the country has “lost its animal spirits.”

A business leader I spoke with during a recent visit talked of relocating his company’s operations to Singapore. Another asked if I thought Japan “would still be around” in 20 years. I’m not sure what he meant, but I know it isn’t good.

Two decades ago, Japan’s gross government debt stood at 63 percent of the country’s G.D.P. Today, it’s at nearly 200 percent. Consumer prices have fallen in 9 of the past 20 years, depressing production.…  Seguir leyendo »

Over the past two decades, no geopolitical space has undergone as dramatic a transformation as that between the Atlantic and the Urals. During the Cold War, a devastating conventional and nuclear war on the European continent was a very real possibility; today, no state faces this type of deliberate existential threat.

Despite these positive developments, the two largest powers in the region — the United States and Russia — still possess thousands of nuclear weapons each, and over 90 percent of the world’s nuclear inventory. Many of these nuclear arms remain deployed or designed for use within the Euro-Atlantic region, including small tactical nuclear weapons — a terrorist’s dream — deployed in numerous states throughout the Euro-Atlantic zone.…  Seguir leyendo »