Miércoles, 17 de noviembre de 2010

A lo largo de los 100 últimos años y en situaciones críticas se han producido en el mundo cambios radicales en las políticas económicas de los países. De ahí que las estrategias económicas que están siguiendo los presidentes de Gobierno elegidos este año -David Cameron en Gran Bretaña, Fredrik Reinfeldt en Suecia, Mark Rutte en Holanda- y también la que propone el Partido Republicano para EEUU, respondan al típico cambio pendular que se produce siempre después de una fuerte crisis económica (crisis que suele pasar una factura elevada al partido político en el poder, que habitualmente sufre luego una fuerte derrota en las urnas).…  Seguir leyendo »

With the release of Daw Aung San Suu Kyi from prolonged house detention, it is time for the United States and its European partners to moderate their sanctions policy against Myanmar (Burma) so as to create incentives for greater political openness and to insulate its citizens from the rigors of the punitive actions.

There is no reason why a weak, impoverished Myanmar should continue to be held to a higher human-rights standard than an increasingly assertive China. Why deny Myanmar the international-trade opportunities that have allowed the world’s biggest executioner, China, to prosper?

The defining events that led to the crushing of pro-democracy forces in Myanmar and China actually occurred around the same time more than two decades ago, yet the West responded to the developments in the two countries in very different ways.…  Seguir leyendo »

Last week, when the high court of Singapore convicted the British author Alan Shadrake for contempt, he knew that he faced the possibility of imprisonment for the offence. Today that became a reality when the 75-year-old was sentenced to six weeks in jail and fined for “scandalising the judiciary” for remarks in his book Once a Jolly Hangman: Singapore Justice in the Dock. The book includes an interview with Darshan Singh, the former chief executioner at Singapore’s Changi prison, who was said to have executed 1,000 prisoners over half a century.

However, the central theme of the book is Shadrake’s claim that Singapore’s legal system does not accord equal treatment to those suspected of capital offences.…  Seguir leyendo »

One of the scarier predictions about global warming is the suggestion that melting glaciers and ice caps could cause sea levels to rise as much as 15 to 20 feet over the next century. Set aside the fact that the best research we have – from the United Nations climate panel – says that global sea levels are not likely to rise more than about 20 inches by 2100. Rather, let’s imagine that over the next 80 or 90 years, a giant port city – say, Tokyo – found itself engulfed by a sea-level rise of about 15 feet. Millions of inhabitants would be imperiled, along with trillions of dollars’ worth of infrastructure.…  Seguir leyendo »

El biopic de Belén Esteban que presentó Telecinco empezaba intercalando planos de momentos estelares de la vida de la protagonista y de episodios de agitación de masas de Eva Perón. En el contexto de exaltación hiperbólica de la figura de la homenajeada, la primera reacción era pensar en una exageración más, en otra pasada de frenada en la mitificación de la llamada princesa del pueblo. Sin embargo, intencionadamente o no, la comparación daba mucho de sí.

Por un lado, insinuaba que el plató de televisión ha venido a sustituir a las grandes explanadas para la concentración de masas, como lugar propio de la demagogia populista.…  Seguir leyendo »

Para ocupar espacios públicos de opinión como este, uno tiene que apoyarse en varios supuestos básicos. Que de ciertas áreas de la realidad solo cabe opinión, es decir, conocimiento capaz de persuasión y no de demostración rigurosa. Que lo opinable tiene que ver en especial con la acción o conducta humana, lo mismo individual que colectiva, y se encuadra así en el territorio de la ética y la política. Que las opiniones, y gracias a las emociones que suscitan, orientan el comportamiento humano en un sentido o en otro. Que ya solo por eso nos incumbe el deber de depurar nuestros prejuicios y apuntalar argumentalmente nuestras opiniones.…  Seguir leyendo »

Hace cinco años la Conferencia General de la Unesco instituyó el día mundial de la filosofía, y este año, en la sede parisiense de la organización, los actos arrancan mañana con un debate en el que se reivindica la potencialidad de esta disciplina, concretamente en el combate por hacer compatible la diversidad de las culturas con irrenunciables exigencias de universalidad. La Unesco viene desde hace años instando a otorgar a la filosofía un papel en la formación general de la ciudadanía, empezando por conferirle un mayor peso en la enseñanza secundaria y hasta primaria.

Y alguno se preguntará: ¿en razón de qué la filosofía?…  Seguir leyendo »

En la última década, el apoyo popular al proceso de integración europea ha disminuido gradualmente. Este descenso es, en parte, el reflejo de una insatisfacción con el funcionamiento de la Unión Europea y el modelo europeo que se ha acabado configurando; en otras palabras, somos testigos de un progresivo distanciamiento de los ciudadanos respecto de las instituciones europeas (visible, por ejemplo, en la disminución de la participación en las elecciones al Parlamento Europeo).

En este sentido, la introducción de la figura de la iniciativa ciudadana europea en el Tratado de Lisboa es un cambio sustancial en el papel que los ciudadanos europeos pueden desarrollar, La iniciativa tiene por objeto transferir un cierto grado de poder a los ciudadanos para iniciar procedimientos legislativos.…  Seguir leyendo »

Si una nota caracteriza la crisis económica que sufrimos, y me refiero a la nuestra en particular y no a la crisis financiera internacional por más que esta última haya influido en aquella, es la de que nadie nos va a sacar de ella y, si no lo hacemos nosotros mismos, nunca la superaremos. Durante la Dictadura se pensaba que cualquier cosa se podía solventar desde el Gobierno y que nada estaba al alcance de los simples ciudadanos más allá de la solución de sus asuntos particulares; ¿recuerdan la «lucecita de El Pardo»? Se remachaba y consolidaba así lo que Víctor Pérez Díaz ha llamado «la tradición cortesana» por oposición a la «tradición ciudadana» que caracteriza a aquellas sociedades en las que el ciudadano se siente responsable de sus asuntos, tanto los particulares como los generales, y actúa en consecuencia adoptando las medidas necesarias para defender sus ideas y valores y para preservar sus intereses.…  Seguir leyendo »

Hay estudios consistentes que analizan la evolución del franquismo, los giros en sus alianzas internacionales y los cambios de política económica. Pero los trabajos sobre la represión, más allá de la del final de la guerra, y sobre el papel de la policía política son más escasos. Por eso interesa el reciente libro de Antoni Batista La carta. Historia de un comisario franquista.

Batista, periodista con intereses muy plurales -ha sido crítico musical y ha publicado libros sobre ETA y Euskadi-, reconstruye la historia del comisario Antonio Creix. El apellido no dice hoy nada, pero en la Barcelona de los años 50 y los 60 Creix era el temido jefe de la Brigada Político-Social que perseguía, detenía (y podía torturar) a los militantes de la oposición clandestina.…  Seguir leyendo »

Si las encuestas no vuelven a fallar estrepitosamente, faltan sólo 11 días para que se acabe la pesadilla y el peor gobierno de la historia de Catalunya abandone finalmente el poder. Yes que todo apunta a que el tripartito no sumará y no podrá volver a castigarnos con su existencia. Curiosamente, parece que ICV se mantendrá. Digo curiosamente porque durante la pasada legislatura y a pesar de contar sólo con el 9% de los votos, ha impuesto un chantaje ideológico cuyo exponente más claro ha sido coser a multas a los que circulaban a 80 km/ h con un argumento medioambiental que nadie ha conseguido demostrar.…  Seguir leyendo »