Viernes, 19 de noviembre de 2010

Uno de los aspectos que más me sorprende en el actual debate de cómo atajar el problema del déficit público es que aparentemente, en términos del conocimiento acumulado, pareciese que partiésemos de cero. Es como si nadie hubiese estudiado este tema con anterioridad, como si se tratara de un asunto absolutamente novedoso a quien nadie antes le hubiese dedicado el más mínimo esfuerzo. Afortunadamente, la realidad en este tema, como en otros asuntos económicos, es muy distinta.

Existe una amplísima literatura teórica y aplicada que no deberíamos obviar. En este sentido, la evidencia empírica disponible sobre la materia confirma que los procesos, sólidos y duraderos, de consolidación fiscal son los que se realizan a través de la contención del gasto público y, en particular, del gasto corriente.…  Seguir leyendo »

Leo con estupor la declaración de la ministra de Asuntos Exteriores, Trinidad Jiménez, afirmando que «España está desligada de toda responsabilidad en el Sáhara». Mayor aún es mi asombro cuando leo que esta opinión, radicalmente falsa desde una óptica jurídica internacional, se atribuye a los argumentos que el embajador Jaime de Piniés Rubio entregó oficialmente a las Naciones Unidas el 26 de febrero de 1976. Afortunadamente, el embajador Piniés dejó escrito un libro dedicado exclusivamente a esta cuestión y que tituló: La descolonización del Sáhara: un tema sin concluir. Aclaremos, pues, a partir de sus datos, lo que se dijo exactamente en la referida nota que se entregó al secretario general de la ONU:

«De acuerdo con las instrucciones recibidas de mi Gobierno, tengo la honra de poner en su conocimiento lo siguiente:

De acuerdo con lo previsto en el párrafo 2 de la declaración de principios de Madrid de 14 de noviembre de 1975, el Gobierno español, con fecha de hoy, da término definitivamente a su presencia en el territorio de el Sáhara y estima necesario dejar constancia de lo siguiente:

a.…  Seguir leyendo »

Con la cumbre de la OTAN y la reunión entre Estados Unidos y la Unión Europea que se celebran esta semana en Lisboa, me enorgullezco de decir que son ya media docena de veces las que he visitado Europa desde que soy presidente. Este dato refleja una realidad constante de la política exterior estadounidense: la relación con nuestros aliados y socios europeos es la piedra angular de nuestra relación con el mundo y un catalizador de la cooperación mundial.

No hay ninguna otra región con la que Estados Unidos tenga una concurrencia semejante de valores, intereses, capacidades y objetivos. El comercio transatlántico, que representa la mayor relación económica del mundo, sostiene millones de puestos de trabajo en Estados Unidos y Europa y constituye la base de nuestros esfuerzos para facilitar la recuperación económica mundial.…  Seguir leyendo »

A las diez de la mañana del 20 de noviembre de 1975, unas horas después de que se anunciara oficialmente su muerte, Carlos Arias Navarro leyó en público el testamento político de Francisco Franco, un «hijo fiel de la Iglesia» que solo había tenido por enemigos a «aquellos que lo fueron de España».

El domingo 23, en el funeral de Estado, Marcelo González Martín, cardenal primado de España y arzobispo de Toledo, recordó el deber de conservar «la civilización cristiana, a la que quiso servir Franco, y sin la cual la libertad es una quimera». Esa misma tarde, una losa de granito de 1.500 kilos cubrió la fosa abierta para el caudillo en la basílica de la Santa Cruz del Valle de los Caídos, junto a la tumba de José Antonio Primo de Rivera.…  Seguir leyendo »

Anunciada en su día -y tal vez ocurrida sin darnos cuenta- la muerte de la novela, que seguía a la del teatro, a la de la pintura de caballete y la música tonal, en agonía el cine visto en los cines y los periódicos leídos en papel, asistimos ahora boquiabiertos a los últimos estertores del cochinillo asado, la fabada, la oreja a la plancha y la morcilla frita. El cocinero de firma es el artista de la vida moderna, y los restaurantes entendidos solo como el lugar ameno del buen yantar se le han quedado pequeños. Ferran Adrià, tal vez el más artístico de los nuestros, lo ha dicho bien claro y lo ha corroborado anunciando para el año próximo el cierre de elBulli, que renacerá al cabo de tres años de reflexión profunda convertido en un Centro de Creatividad.…  Seguir leyendo »

La Semana Monográfica de la Fundación Santillana estará dedicada este año a discutir la educación en la próxima década. La elección de este tema es importante porque atravesamos un periodo de la historia en el cual el futuro está asociado a incertidumbre, a riesgo y a ausencia de sentido. No sabemos muy bien adónde vamos o adónde queremos ir. Ese déficit de sentido corre el riesgo de ser cubierto por el individualismo asocial o el fundamentalismo autoritario. La alternativa a estos dos fundamentalismos exige que provoquemos una fuerte adhesión al objetivo de construir sociedades más justas. El siglo XXI puede (y debe) ser el siglo de la justicia social.…  Seguir leyendo »

La gran institución cultural de la que Madrid, como ciudad que la alberga, y España, como reino que la potencia, se sienten justamente orgullosas, cumple hoy 191 años de existencia, camino de su bicentenario, que tendrá lugar en 2019 . No obstante, aunque la primera cifra evidencie una trayectoria tangible, si se atiende al contenido del museo, su historia comienza mucho más atrás, avanzado el siglo XVI en lo concerniente al espíritu coleccionista con ánimo de perdurabilidad. Sin embargo, en lo que atañe a los tesoros que guarda, hay que ir en demanda de centurias muy anteriores, en razón de la presencia de piezas pertenecientes a las civilizaciones clásicas mediterráneas.…  Seguir leyendo »

Afganistán tiene mala reputación  en el panorama de las relaciones internacionales: propinó a los británicos su mayor derrota del siglo XIX y propició el hundimiento de la URSS en el siglo XX. Ahora le está costando a EE. UU. y a Europa más de cien mil millones de dólares al año. Así que cabe preguntarse por qué estamos allí, qué queremos obtener y cómo vamos a arreglárnoslas para recortar los costes que conlleva la operación. Este y los tres artículos siguientes intentan responder a estas preguntas.

En primer lugar, debería quedar claro que los principales protagonistas extranjeros – Estados Unidos, Gran Bretaña y otros países de la OTAN, incluida España-poseen limitados intereses en Afganistán.…  Seguir leyendo »

Un agujero negro es una región finita del espacio tiempo promovida por una gran masa en su interior, de enorme densidad, que genera un campo gravitatorio del que ninguna partícula se puede escapar. Es una prisión de máxima seguridad en el espacio.El símil viene en razón del PSOE y su Gobierno. El buenismo de Zapatero, su personalismo y la ausencia de un proyecto político e ideológico socialdemócrata estable han terminado por generar un agujero negro del que su partido no puede salir.

Hace apenas un mes, las campanas socialistas tocaron a gloria por el advenimiento de Rubalcaba. Se trataba, decían, de un problema de comunicación.…  Seguir leyendo »

NATO and Russia share more security concerns today than at any point since the Cold War. These include instability in Afghanistan and the neighboring region, escalation of regional conflicts, proliferation of WMD and missile technology, and the threats posed by terrorist networks, organized crime and other non-state actors.

In these and other areas Russia and NATO may not always have identical interests, but invariably their cooperation makes it easier to achieve important overlapping policy objectives.

The NATO summit in Lisbon should take advantage of the window of opportunity created by the “reset” in U.S.-Russian and Polish-Russian relations to take a step toward a Euro-Atlantic security community free of dividing lines and internal threat perceptions.…  Seguir leyendo »

One is constantly reminded of the grim realities of Afghanistan today, a country entering its 10th year of war with a bloody and brutal insurgency and a government in Kabul commonly viewed as corrupt and ineffective.

But there is another perception of what is taking place in Afghanistan that should be taken into account — what the Afghans themselves think of their current situation. A recent poll reveals that many Afghans actually believe things are getting better — slowly, to be sure, but improving despite the odds.

The survey was directed by the Asia Foundation in Kabul. It was the sixth public opinion poll conducted by the foundation since 2004, providing a snapshot of public opinion in Afghanistan over time.…  Seguir leyendo »

With this week’s NATO and United States-European Union summit meetings in Lisbon, I am proud to have visited Europe a half-dozen times as president. This reflects an enduring truth of American foreign policy — our relationship with our European allies and partners is the cornerstone of our engagement with the world, and a catalyst for global cooperation.

With no other region does the United States have such a close alignment of values, interests, capabilities and goals. With the largest economic relationship in the world, trans-Atlantic trade supports millions of jobs in the United States and Europe and forms a foundation of our efforts to sustain the global economic recovery.…  Seguir leyendo »

This year there were no fireworks. Throughout most of the past decade, for weeks before and after Halloween, the night skies over Ireland were filled with the crack and crash of bursting rockets and fountains of multicolored flame. Since fireworks are illegal here they had to be bought in Northern Ireland and smuggled across the border — quite a turnabout from the days when the I.R.A. smuggled tons of explosives the other direction, during the Thirty Years’ War it waged on the Protestants and the British Army garrison in the North from the 1960s to the 1990s.

Throughout the 2000s there was a lot of cross-border shopping, almost all of it one-way, since usually in those years the euro was strong and the British pound weak.…  Seguir leyendo »

Critics of President Obama’s decision to prosecute Guantánamo Bay detainees in federal courts have seized on the verdict in the Ahmed Ghailani case as proof that federal trials are a disastrous failure. After the jury on Wednesday found Mr. Ghailani guilty of only one charge in the 1998 African embassy bombings, Mitch McConnell, the Republican leader in the Senate, called on the administration to “admit it was wrong and assure us just as confidently that terrorists will be tried from now on in the military commission system.”

The verdict — in which Mr. Ghailani was found guilty of conspiring to blow up United States government buildings and not guilty on 284 other counts — came as a surprise to many, but the outcome does not justify allowing political rhetoric like Senator McConnell’s to trump reality.…  Seguir leyendo »