Martes, 23 de noviembre de 2010

Los militares españoles llevan más de nueve años en Afganistán, en una misión que se aleja cada vez más de la ayuda humanitaria y se acerca a una guerra de contrainsurgencia. En la reunión de la OTAN celebrada el pasado fin de semana en Lisboa, se fijó 2014 como fecha para que las tropas internacionales se vayan del país. Antes, en 2012, deberá comenzar -si se cumplen las previsiones- el repliegue de los efectivos españoles de las provincias afganas donde hoy están desplegados.

Pero conviene hacer algo de memoria. El 27 de diciembre de 2001, el Consejo de Ministros, presidido entonces por Aznar, aprobaba el envío de 458 soldados a Afganistán para participar en la misión de la OTAN bajo mando de la ONU.…  Seguir leyendo »

En los años 20 del siglo pasado Kelsen, en su obra Esencia y valor de la democracia, hacía una encendida defensa de los procedimientos y la institución parlamentaria para la pervivencia del régimen democrático. Decía el ilustre jurista austríaco que, puesto que es científicamente imposible fijar valores absolutos y la sociedad moderna se ha asentado sobre el principio de la tolerancia, la democracia encuentra su sustento más firme en el respeto a las formas, a los procedimientos y en la consideración a las instituciones del Estado.

Aunque la situación de nuestro tiempo está lejos de las circunstancias que dieron lugar al alegato en defensa de la democracia parlamentaria de Kelsen, lo cierto es que no viene mal recordar sus argumentos para reprender la desatención de las formas, los procedimientos y las instituciones que se produce en nuestra democracia parlamentaria.…  Seguir leyendo »

Los críticos de la reforma laboral en España, y entre ellos de modo especial los sindicatos, dan por supuesto que cualquier iniciativa que otorgue más poder de decisión discrecional al empresario será lesiva para los intereses de los trabajadores.

Sin embargo, la reforma laboral no predetermina las decisiones de empleo, organización del trabajo, políticas de recursos humanos…, de las empresas; solo ofrece un mayor margen para responder a contingencias que afectan a su actividad productiva y comercial. Aumentar el margen de ajuste ante lo imprevisto significa más flexibilidad y más capacidad de adaptación a entornos cambiantes. Eliminar restricciones y aumentar el conjunto de alternativas factibles no puede empeorar los resultados conjuntos para empresarios y trabajadores, en comparación con los que se consiguen en contextos de mayor rigidez.…  Seguir leyendo »

Como siempre, Kafka tenía la respuesta. Parece que hubiera divisado con un catalejo el futuro de esa media isla exhausta llamada Haití, con su interminable reguero de muertos, y que hubiera escrito Un médico rural para explicarnos cómo nos sentimos. El protagonista de su relato recibe un aviso urgente en medio de la noche: hay un enfermo grave en un pueblo a 10 millas de distancia. El invierno es helador en un lugar indeterminado, tal vez Europa, y en una época no revelada, quizá la nuestra. Su sentido de la responsabilidad moral hacia sus semejantes le mueve a actuar, como a tantos de nosotros.…  Seguir leyendo »

Los movimientos nacionalistas empiezan en España en el siglo XIX aunque algunos de los llamados de sociedad cerrada intentan enriquecer el pedigree con invenciones ideales que incluso se extienden hasta el siglo XVII.

Podemos hablar de un modelo nacionalista español y de otro, el de las regiones o naciones que carecían y carecen de Estado en nuestro país.

Es el primero el Estado Nación, de raíz ilustrada a principios del siglo XIX, con la idea de soberanía identificada con la nueva nación española, superando al soberano absoluto de la Monarquía. Es la idea de nación con la participación de los ciudadanos, la formación de la comunidad indivisa y centralizada inspirada por el liberalismo y por el romanticismo social.…  Seguir leyendo »

En todos los países del mundo, hay escritores que sueñan con ganar el Premio Nobel cada mes de octubre de cada año. No hace falta que no tengan méritos, porque casi todos ellos aspiran a ganar el Nobel por el simple hecho de escribir y soñar que lo van a ganar. Cela, que tuvo méritos literarios de sobra, echó a perder su Nobel, y lo retrasó durante más de veinte años, por la puesta en práctica de sus inveteradas y reconocidas dotas histriónicas ante señores, los académicos suecos, que lo menos que se puede decir de ellos es que son esas dos cosas: académicos y suecos.…  Seguir leyendo »

Despite months of negotiations on Capitol Hill, Senate approval of President Obama’s New Start arms control treaty is in serious jeopardy. And it raises the question: Are treaties, and in particular arms control treaties, even worth the trouble anymore?

In fact, most of our international objectives on arms control and other matters can be met much more easily with domestic actions.

For much of the world, treaty ratification is a simple matter. In parliamentary systems like those in Britain and France, ratification is virtually automatic, because the government also controls the legislature. In China, it is a mere formality ordered from the top.…  Seguir leyendo »

«Pueden darse casos particulares en que esté justificado el uso del preservativo». Estas palabras del Papa, Benedicto XVI, oportunamente filtradas por el diario vaticano, L’Osservatore Romano, han dado la vuelta al mundo y provocado un sinfín de comentarios.

Admitamos que es difícil saber por qué. Es verdad que supone un cambio en el pensamiento del mismo Papa que hace año y medio declaró ante los periodistas que le acompañaban en un viaje a África que «el sida no se puede superar con la distribución de preservativos, que, al contrario, aumentan los problemas». Cambio pues en la opinión del Papa, pero no en el consumo de preservativos.…  Seguir leyendo »

El caso Palau-Millet no hace sino deparar cada día nuevas sorpresas tras conseguir sus protagonistas confesos pasar a un discreto segundo plano. Ahora la cuestión estrella es saber si se imputará al gerente de Convergència Democràtica de Catalunya, Daniel Osàcar, por financiación indebida y al directivo del mismo partido Àngel Colom por saldar las deudas de su frustrada aventura política, el PI, con cargo a fondos del Palau de la Música. A esta ampliación se ha adherido el Consorci del Palau, que también insta la imputación de responsables de Ferrovial, de GPO Ingeniería y de empresas de publicidad y buzoneo (New Letter, Letter Graphic, Hispart y Altraforma) por gestionar y facilitar la financiación ilegal de dicho partido; en fin, se clama por la imputación de la anterior gerente, Rosa Garicano, y de la secretaria de Millet, Elisabeth Barberà.…  Seguir leyendo »

Two things happened last month to give us pause to reflect on clean energy. First, Germany added the equivalent of nearly 1 percent of its electricity supply with solar energy between January and August. The first 1 percent took 10 years to achieve; the next 1 percent just 8 months. Second, the author of this revolution, Hermann Scheer, died.

Scheer was a German politician, a Social Democrat who entered the Parliament in 1980. He was also an author, environmentalist and a powerful agent of change in the fight for a clean-energy future. He was called many things, from “solar king” to “the Stalin of renewables.” Within the solar industry, the title was more prosaic — “the father of the feed-in tariff.”

Introduced in 2000, and dubbed “Scheer’s Law,” the feed-in tariff enabled owners of a renewable energy system to sell the power they generate at attractive rates, and mandated utilities to buy it.…  Seguir leyendo »

Faltering Middle East peace talks need a jolt. And Washington does has a powerful potential prod: taking a firm stand on how to end the conflict.

An American declaration of principles — carefully crafted and properly marketed — could spark a debate and thereby change the political calculus for leaders. As a mediator and a world power, one of America’s strongest assets is the ability to legitimize ideas and then rally others in support. A central role for the U.S. in this conflict must be to define the zone of negotiability.

This does not mean imposing peace. Rather, it would be a statement of the basic principles the U.S.…  Seguir leyendo »

La verdad es que, quien más quien menos es conocedor de la polémica que ha rodeado a las Sociedades de Inversión de Capital Variable (Sicav) en los últimos años. Esta polémica fue «salvada» en primera instancia mediante una modificación normativa que reservó a la CNMV el control y la calificación de las referidas entidades, de forma que siempre que el citado organismo las califique como tal, éstas serán merecedoras del régimen fiscal especial que hace que las mismas tributen al 1% en lugar de al 30%, tipo general del impuesto.

En los últimos días se ha escrito mucho acerca de la modificación que pretende introducir el Gobierno, a través de la Ley de Presupuestos Generales del Estado para 2011, en relación con el régimen fiscal aplicable a los socios-inversores en Sicav que resultará de aplicación, una vez entre en vigor la ley, a partir del 23 de septiembre de 2010.…  Seguir leyendo »