Miércoles, 24 de noviembre de 2010

Para el estilo de vida actual, posiciones como las que sostiene la Iglesia católica se han convertido en una tremenda provocación. Benedicto XVI lo sabe y así lo reconoce en Luz del mundo, el libro-entrevista que ha realizado con el periodista alemán Peter Seewald y que acaba de publicarse. «No hay que buscar expresamente el conflicto, claro está, -señala el Papa- sino, en el fondo, el consenso, la comprensión. Pero la Iglesia, el cristiano y, sobre todo, el Papa, deben contar con que el testimonio que tiene que dar se convierta en escándalo». Pertenece a la esencia misma de la vida cristiana soportar hostilidad y ofrecer resistencia, aunque sea una resistencia pacífica y creativa que sirva para sacar a la luz lo positivo.…  Seguir leyendo »

Las recientes elecciones norteamericanas se prestan a diversas interpretaciones. Votó un país diferente al que eligió a Obama en 2008 y es imposible saber qué país será el que vote en 2012. Dependerá mucho de cómo lo hayan hecho los partidos en el Congreso y en los Gobiernos estatales, de qué candidatos se elijan, de la economía y de los imponderables que sucedan en el mundo, más allá de nuestras fronteras. Merece la pena subrayar, no obstante, que en estos comicios de 2010 la política exterior y la guerra apenas han sido objeto de debate e incluso ni se han mencionado.…  Seguir leyendo »

El panorama de la cooperación internacional -y especialmente su objetivo más simbólico, la reducción de la pobreza- está marcado por un rasgo básico contradictorio que mantiene el statu quo y solo permite avances lentos y limitados. Esta contradicción fundamental es el escandaloso abismo entre la inmensa capacidad material existente (técnica, financiera, logística) para abordar el problema y la muy escasa voluntad política de los grandes decisores para resolverlo. En la práctica, seguimos con más de lo mismo y con poco o nada de lo necesario. Aquí, al contrario de la reflexión gramsciana, el optimismo procede del conocimiento, existen los medios y se sabe cómo hacerlo, mientras el gran déficit de voluntad decisoria inclina al pesimismo.…  Seguir leyendo »

La distancia entre Barcelona, mi ciudad, y Francia es de unos 150 kilómetros, menos de una hora y media en autopista. Tras cruzar la frontera, los conductores no solemos incomodarnos porque las señales de tráfico estén escritas exclusivamente en francés, pues así es Europa, precisamente. Tampoco pasa nada cuando nos dirigimos al oeste y encontramos las señales en castellano, en la cuesta de Fraga, ya en tierras aragonesas.

Como el francés, el catalán y el español son hijos del latín, la distancia entre estas lenguas es muy reducida. Concretamente, en catalán, la palabra «concòrdia» está a solo un acento de distancia de la concordia castellana, y ambas significan lo mismo: pacto por la armonía.…  Seguir leyendo »

Me refiero, claro, a la y griega. No exactamente la Real Academia Española, pero una serie de instituciones en conexión con ella querían llevar a una reunión de Academias de la Lengua Española que va a celebrarse en Guadalajara (Méjico) una propuesta para la reforma ortográfica del español en la que figuraba, entre otras cosas, una propuesta para declarar extinto el nombre de esa letra desgraciada. Se llamaría en adelante ye, algo que, dicen, ya propuso en su día un gramático del siglo XIX y que, además, dicen que se dice en algunos lugares de América.

Tontería, eso no es reforma ortográfica, es reforma de una nomenclatura.…  Seguir leyendo »

El acuerdo en la cumbre de la OTAN celebrada en Lisboa sobre el plan de transición para contribuir a poner fin a la guerra en el Afganistán en los cuatro próximos años plantea cuestiones preocupantes sobre la seguridad regional y la lucha mundial contra el terrorismo transnacional. A medida que los Estados Unidos y otros socios de la coalición vayan reduciendo gradualmente su participación en los combates, las fuerzas afganas de seguridad, que ascenderán a 300.000 soldados después de que los nuevos reclutas reciban una formación intensiva, ocuparán su lugar, pero no es probable que esas fuerzas locales puedan mantener unido el país.…  Seguir leyendo »

Britain has just promised £7bn towards a €90bn package aimed at rescuing Ireland’s economy. But the bailout has not worked. Instead, we are sinking billions into a temporary rescue of the euro that will prolong Ireland’s economic misery. So we should change course and prepare to offer a dramatically different solution – help Ireland decouple from the euro and allow the country to default on its debts.

A prosperous Ireland is in Britain’s interest, as the chancellor, George Osborne, was quick to tell the House of Commons. It is not simply a case of economics. There is scarcely a street in Britain in which family ties do not bind the fate of our two islands.…  Seguir leyendo »

Last week, Siegfried Hecker, a former director of the Los Alamos National Laboratory was invited to visit the North Korean nuclear research center in Yongbyon. He was shown a uranium enrichment plant whose sophistication and likely output is well in excess of what most experts suspected about the North Korean uranium program. Then on Tuesday, North Korean artillery shelled a South Korean island, inflicting heavy damage.

The world is likely to say that the North Koreans are again acting “irrationally.” But this is not the case — they are a very rational regime, actually the world’s most Machiavellian.

North Korean leaders are sending a message.…  Seguir leyendo »

When we, former American ambassadors to Moscow and Russian or Soviet ambassadors to Washington, last came together in September 2008, the U.S.-Russia relationship had reached a post-Cold War low point. We urged immediate attention to setting a new course that would restore effective cooperation.

At a recent meeting, we concluded that the two-year reset of policy undertaken by the American and Russian governments has gone a great way toward a comprehensive revival of cooperation on security and economic issues and toward establishing a framework to manage working-level cooperation between the sides.

Our presidents have signed the New Start treaty, and the “123 agreement” on civilian nuclear cooperation has been resubmitted to the U.S.…  Seguir leyendo »

«Quien desee la paz, que prepare la guerra», aconsejaba Vegecio en su Compendio de Técnica Militar escrito a finales del siglo IV después de Cristo, en pleno declive del Imperio romano. Durante décadas, la OTAN se ciñó a esa premisa, con resultados nada desdeñables: entre 1945 y 1989, Europa fue el escenario de una confrontación mundial de gigantescas dimensiones y, sin embargo, evitó el azote de la guerra. No es de extrañar que al final de ese periodo los estrategas de la Alianza Atlántica sacasen la conclusión de que la mejor garantía de paz para el futuro sería precisamente mantener el rumbo y ampliarse hacia el Este de Europa.…  Seguir leyendo »

A estas alturas de la historia, es evidente que el desarrollo del Estado de las autonomías ha sido a trompicones, sin diseño previo, resultado de múltiples factores contingentes y con factores sistémicos como los de simple emulación. Si lo dicho es verdad para el conjunto del desarrollo autonómico, lo es más aún en el capítulo de la financiación. No existe al respecto ninguna previsión constitucional. La financiación autonómica se ha ido decidiendo a golpe de desarrollo de transferencias, de negociaciones sometidas a las necesidades parlamentarias del partido del Gobierno central, de capacidad de presión. El resultado se halla lejos de un sistema coherente, equitativo, con alguna lógica interna, sostenible y comprensible.…  Seguir leyendo »

No one can completely understand the motivations of the North Koreans, but it is entirely possible that their recent revelation of their uranium enrichment centrifuges and Pyongyang’s shelling of a South Korean island Tuesday are designed to remind the world that they deserve respect in negotiations that will shape their future. Ultimately, the choice for the United States may be between diplomatic niceties and avoiding a catastrophic confrontation.

Dealing effectively with North Korea has long challenged the United States. We know that the state religion of this secretive society is «juche,» which means self-reliance and avoidance of domination by others. The North’s technological capabilities under conditions of severe sanctions and national poverty are surprising.…  Seguir leyendo »