Viernes, 26 de noviembre de 2010

Las informaciones sobre los posibles resultados del domingo consolidan la tendencia con que se inició la precampaña: se avecina un cambio de Gobierno en Cataluña.

Las encuestas a día de hoy (incluidas las publicadas fuera de España) dibujan lo siguiente: no hay duda de que gana CiU, que se acerca a la mayoría absoluta; el PSOE pierde hasta un 7% del voto (lo que supondría colocarse en la mitad de los escaños de la fuerza más votada); ERC puede perder la mitad de su electorado; el PP se mantiene pero pasaría a ser la tercera fuerza al superar a ERC; ICV podría perder algún escaño y C’s ganarlo.…  Seguir leyendo » “Más allá del 28-N catalán”

La fidelidad a las propias ideas choca a veces con el hecho de que pensar es cambiar de ideas. La trayectoria ideológica de Fernando Savater ofrece un ejemplo que, más allá de su caso concreto, puede ser un buen punto de partida para analizar los fundamentos (y los riesgos) del librepensamiento.

Ya en su primer libro, publicado hace 40 años (Nihilismo y acción, 1970), aparece una frase premonitoria: “Cada hombre se parece más a todos los hombres que a ese arbitrario y simple fantasma que llamamos él mismo”. Cuatro décadas después son muchos los que afirman que Savater ha dejado de ser “él mismo”, aunque no acaban de ponerse de acuerdo en qué “él mismo” ha dejado de ser y en cuál se ha convertido.…  Seguir leyendo » “La evolución de Savater”

Dice Henry Kissinger que cuando a una estrategia de salida se le pone fecha, toda la estrategia se acaba reduciendo a la fecha de salida. Si se repasan las noticias sobre el plan de transición para Afganistán aprobado en la reciente cumbre de Lisboa de la OTAN, todos sus titulares destacan las fechas de 2011 y 2014 como las de inicio y fin de la retirada de las tropas internacionales allí desplegadas, mientras que sus condiciones pasan casi desapercibidas.

Las estrategias de salida de las misiones internacionales no son planes para salir de ellas, sino procesos de valoración por los cuales se contrastan los objetivos perseguidos en el mandato de intervención con los progresos obtenidos en un momento determinado.…  Seguir leyendo » “Afganistán 2014, ¿despedida y cierre?”

El avance en Energías de Fuentes Renovables (EFR) en España ha sido espectacular. En 1995 las renovables, básicamente hidráulica, representaban el 15% de la producción bruta de electricidad. En 2009 han representado el 28,7%, duplicando su peso, significando ya el 9,4% de la energía primaria, con exportaciones en tecnología y equipos de 4.000 millones de euros y haciendo de España el mayor inversor en el sector en Estados Unidos.

Beneficios de este desarrollo han sido la reducción en dependencia energética por disminuir las importaciones en unos siete millones de toneladas equivalentes de petróleo y más de 3.000 millones de euros anuales, la reducción de emisiones en más de 24 millones de toneladas CO2eq año con un beneficio adicional de más de 500 millones de euros por año y la creación de 120.000 puestos de trabajo, 75.000 de ellos directos y altamente cualificados.…  Seguir leyendo » “¿Demasiadas renovables o demasiado pocas?”

Vivimos y padecemos una compleja situación de crisis económica, al igual que les sucede a otros países europeos, fulgurantes tan solo por su desarrollo económico artificial, fruto de un inconsecuente proteccionismo oficial, en los cuales las prácticas abusivas perturbadoras del mercado también se han internacionalizado, aunque con las peculiaridades propias de una sociedad alarmada por una riada que ha hecho aflorar la evidencia de otras crisis soterradas. Cuando en las sociedades capitalistas, ancladas y sostenidas por la posesión de riquezas y el relativismo económico, se resquebraja su eje dominante, surgen la intranquilidad social o el pánico individual, lo que se traduce en la desconfianza sobre gobernantes e instituciones.…  Seguir leyendo » “La regeneración de las instituciones”

Los recientes hechos del desmantelamiento por la fuerza del campamento de Agdaym Izik revelan hasta qué punto los gobernantes marroquíes se han mostrado incapaces de comprender el sentido de las reclamaciones de sus organizadores, que pedían, junto a las reivindicaciones sociales de trabajo y techo dignos, el control de los recursos de su tierra. Y el fin de las corruptelas favorecidas durante 35 años por el “enemigo común”, la Administración marroquí local o central, en palabras del valiente editorial del semanario marroquí Tel Quel,el único que no ha cerrado filas con sus colegas de la prensa en Marruecos.

Obsesionados con la amenaza de lo que consideran la integridad territorial, convertida en el pilar fundamentalista del Estado, los gobernantes marroquíes no han sabido aprovechar esta ocasión que les brindaban los acampados para ir sentando, mediante la negociación, las bases de un futuro estatuto de autonomía que el propio discurso oficial pregona.…  Seguir leyendo » “Marruecos, Sáhara y autonomía”

Si me pidieran definir con una metáfora la síntesis de la crisis económica que nos asfixia, diría: un casino sobre el Titanic. Tiene plasticidad, si a continuación digo que lo de casino equivale a lo que ahora llamamos mercado y es como un dios bárbaro que lo estrangula todo. Mercado siempre fue una palabra honorable, el lugar donde se vendían pescados y carnes, harinas y cebollas, aceites, patatas y toda esa ristra de bienes que nos restauran la existencia. Actualmente, mercado es la parte sustantiva del laberinto que conocemos con el nombre de crisis y cuya salida nadie encuentra, pero por el que se mueven con enorme soltura poderosísimos especuladores.…  Seguir leyendo » “Un casino sobre el ‘Titanic’”

Existen hechos que, una vez unidos, trazan una línea, o incluso revelan un dibujo. Comencemos por el viaje del presidente Obama a la India, a principios de mes, para reforzar la alianza estratégica con el gigante asiático emergente y democrático. Estados Unidos se ha convertido en el padrino de las aspiraciones indias de ingresar en el Consejo de Seguridad de la ONU. Más allá de los gestos, son de primera magnitud las transferencias de tecnología, que incluyen el beneplácito implícito a la ilegal proliferación nuclear del subcontinente. No solo la India no tiene que temer a China, sino que debe ser capaz, llegado el caso, de plantar cara al gigante vecino.…  Seguir leyendo » “Rodear a China”

Since the decisive end of the decades-long conflict with the Tamil Tigers in May 2009, the Sri Lankan government has expended a great deal of energy and expense to prevent an international war crimes inquiry. Now the news has emerged that as part of this campaign, the government has hired the UK’s premier public relations firm, Bell Pottinger, to spin its story and salvage its reputation, said to be for almost £3m a year.

An independent inquiry is anathema to the Sri Lankan government. In spite of President Mahinda Rajapaksa’s promise to UN secretary general Ban Ki-moon 18 months ago to examine wartime atrocities, the government has done nothing serious in that regard.…  Seguir leyendo » “There must be an authoritative Sri Lankan war crimes inquiry”

This week, BBC1’s Panorama reported on the Saudi school textbooks used in over 40 Saudi schools in the United Kingdom and Ireland. The investigation found that the books contained messages of hatred, incitement of violence and other reprehensible teachings that are commonly found in the Saudi official religious discourse. I had the pleasure of participating in the programme, providing commentary on the findings.

In my years of work dedicated to promoting modernity and reform in my homeland, I have always given special attention to education as it is the foundation of social values and a major predictor of the direction in which a country is headed.…  Seguir leyendo » “This medieval Saudi education system must be reformed”

Twelve months ago I stood up in front of heads of state at the UN climate talks in Copenhagen and told them that they could not negotiate with the climate; they would have to negotiate with each other. And as leaders prepare to meet again in Cancún next week, I repeat my plea.

I have been attending UN conferences since 1976 and am now part of the millennium development goals advocacy group. In the past 30 years I have seen much to be proud of, and much for us to hang our heads at. At times when action has been needed, the world has responded.…  Seguir leyendo » “Cancún must be about more than climate change”

In Haiti, there’s a worker called a bayakou. The bayakou comes in the middle of the night to clean latrines, which generally get shoveled out only once every year or so.

Few people ever see a bayakou. In fact, he has a status somewhere between a magical, fairy-tale figure and an untouchable. To get a bayakou to come and do his work, a homeowner must negotiate with a middleman who arranges the assignment, but won’t let you know exactly when the cleaner is coming. You tell the middleman where you want the sewage from the latrine buried; he tells you that during the next three nights, you shouldn’t worry if you hear a noise in your garden.…  Seguir leyendo » “In Haiti, Waiting for the Grand Bayakou”

While it is cowardly and foolish not to resist an act of aggression, the best way to deal with a provocation is to ignore it — or so we are taught. By refusing to be provoked, one frustrates and therefore “beats” the provoker; generations of bullied children have been consoled with this logic. And so it is that the South Korean and American governments usually refer to North Korea’s acts of aggression as “provocations.”

The North’s artillery attack on a populated South Korean island is now getting the same treatment, with the South’s president, Lee Myung-bak, vowing that Pyongyang will be “held responsible” and that “additional provocative acts” will be punished “several times over.”

There is no reason that North Korea’s dictator, Kim Jong-il, should take those words seriously.…  Seguir leyendo » “North Korea Will Never Play Nice”

The sold-out gathering had the earmarks of a typical Silicon Valley event: more than 2,400 hungry entrepreneurs and investors, most young adults, tethered to their mobile devices – sharing, debating and connecting. There was the requisite hip music. Speakers who had “been there” were mixing with kids new to the game, dashing out ideas on white boards and rallying each other to new ventures.

That’s where “typical” ended.

This month’s Celebration of Entrepreneurship 2010 was hosted not in San Francisco or New York but in Dubai. The participants weren’t familiar U.S. Internet names but a new generation of entrepreneurs representing every Islamic country in the Middle East.…  Seguir leyendo » “Dubai, a new locus of entrepreneurial energy”

When the 112th Congress is seated in January, one of the many urgent issues it must address is to update and clarify the legal authority for U.S. military and intelligence agencies to kill and detain terrorists who threaten the United States. For the past decade, executive-branch agencies have relied on a sparely worded statute that Congress passed hastily on Sept. 18, 2001, while the wreckage of the World Trade Center was still smoldering. The Authorization for Use of Military Force (AUMF) provides insufficient authority for our military and intelligence personnel to conduct counterterrorism operations today and inadequate protections for those targeted or detained, including U.S.…  Seguir leyendo » “A counterterrorism law in need of updating”