Sábado, 27 de noviembre de 2010

Ahora que, de momento, el ruido ha cedido y el polvo se va posando sobre los dos controvertidos debates del mes pasado -el debate doméstico norteamericano sobre la nueva fase de expansión cuantitativa de 600.000 millones de dólares puestos en circulación por la Reserva Federal y las discrepancias que, en paralelo, surgieron en el G-20 de Seúl a propósito de la manipulación de divisas- tal vez sea posible pensar con más sangre fría sobre las implicaciones de ambos asuntos y sobre su conexión.

Pero primero parémonos a considerar por qué se producía tanta polvareda en torno a estas dos rencillas, la una sobre la nueva «expansión» (un término encantador y reconfortante) de bonos del Tesoro por parte de Ben Bernanke, presidente de la Reserva Federal, y la otra sobre las turbulencias en la reunión del G-20 respecto a quién estaba distorsionando más los tipos de cambio de sus monedas, si China, Estados Unidos o el resto del mundo.…  Seguir leyendo »

España fortalece sus tradiciones. A su vanguardia, el PP libra denodada batalla para que los toros sean declarados bien de interés cultural, patrimonio protegido por la UNESCO y anticonstitucional su prohibición. En consecuencia, ampara la fiesta en algunas de las comunidades que gobierna. Y no está solo, políticos de otros partidos y sectores de la cultura lo secundan.

En tales circunstancias, tal vez tenga sentido esta modesta proposición: ¿y si nos planteamos consagrar la corrupción como «bien de interés cultural»? ¿No les parece a ustedes lamentable que españoles de bien sean detenidos y hasta encausados basándose tan solo en indicios y pruebas?…  Seguir leyendo »

Mañana, 28 de noviembre, se cumplirá el decimoquinto aniversario del lanzamiento del Proceso de Barcelona, también conocido como Asociación Euromediterránea. Sin embargo, lo que podía haber sido una celebración se tornará en un amargo recordatorio de los problemas que sacuden a esta región y que la Unión por el Mediterráneo (UpM), lanzada en 2008, no ha podido superar.

A pesar de grandes dosis de voluntarismo, no hubo más remedio que aplazar, por segunda vez en seis meses, una cumbre que debería haber reunido hace unos días en Barcelona a los líderes de los 43 miembros de la UpM. Las circunstancias políticas no permitían asegurar ni una presencia ni unos resultados satisfactorios.…  Seguir leyendo »

No hay expresión que haya cambiado  tanto como «la cultura». Hace cincuenta años, cuando alguien se refería a la pintura, a la música o la literatura, ya estaba incluido todo lo que entendemos hoy por pintura, música o literatura. Todo, o casi todo; la abstracción, el dodecafonismo, la escritura automática y hasta las instalaciones. La misma idea de familia apenas si ha cambiado. Incluso si se trata de parejas homosexuales o lesbianas mantienen el esquema tradicional; la boda, con los trajes de etiqueta y los rituales al uso, la educación, la casa, el reparto de papeles.

Cabría seguir pasando lista y nos encontraríamos con muchas otras expresiones que siguen significando lo mismo.…  Seguir leyendo »

Si el momento más peligroso para cualquier dictadura corresponde al inicio de las reformas, Corea del Norte parece dispuesta a invertir esa obviedad de perogrullo. Su reciente ataque contra Corea del Sur parece indicar que la resquebrajada dinastía Kim podría verse inclinada a prender fuego a Asia en lugar de emprender sólidas reformas. En todo caso, cabe afirmar que si la paz es realmente el factor clave del auge de China, los chinos deben controlar ahora a su vehemente y voluble patrocinado.

Intentar entender el Reino Ermitaño puede ser como observar un agujero negro. Algunos consideran que el bombardeo de la isla surcoreana de Yeonpyeong es un intento de desviar la atención de los norcoreanos del derrumbe económico de su país o, tal vez, de la cercana muerte de su amado líder Kim Jong Il; o bien, un intento de forjar una reputación apropiada en el caso del hijo de Kim y designado heredero, el joven general de (aproximadamente) 27 años.…  Seguir leyendo »

El presidente del Gobierno recibe hoy a una amplia representación de directivos de las grandes empresas españolas, tras anunciar el pasado domingo tal encuentro y dar a entender que contará con esta elite para integrar y vitalizar una futura Comisión Nacional de Competitividad encargada de dar impulso a nuestro sistema económico. Pero aunque el Ejecutivo lo haya negado, a nadie se le escapa que esta convocatoria guarda una relación directa con la declaración de la Fundación Everis sobre aportaciones de 100 empresarios y expertos, cuyo sentido aparece mucho menos diáfano que su contenido, y que fue presentada al Rey el pasado día 15.…  Seguir leyendo »

Corea del Norte ha vuelto a centrar la atención mundial. Este martes su Ejército lanzó decenas de proyectiles de artillería contra la isla surcoreana de Yeonpyeong, cerca de la línea fronteriza entre las dos Coreas. Cuatro personas murieron y docenas resultaron heridas. La semana pasada, Siegfried Hecker, exdirector del Laboratorio Nacional de Los Álamos, reveló que científicos norcoreanos le habían mostrado una planta de enriquecimiento de uranio que podría servir a Corea del Norte para expandir su arsenal nuclear. Pero la mayor preocupación de Estados Unidos es el hecho de que la planta fue construida en un plazo inferior a 18 meses.…  Seguir leyendo »

Last month’s announcement of a Nobel peace prize for the Chinese writer Liu Xiaobo, together with the approaching award ceremony on 10 December, have driven official tolerance for peaceful dissent in China to a new low.

Just ask Zhao Lianhai. On 10 November, a Beijing court sentenced Zhao to a two-and-a-half-year prison term on charges of «provoking disorder» for exposing the government failure to assist the thousands of child victims of China’s melamine-tainted milk scandal of 2008.

Zhao’s crime? Helping to establish a grassroots advocacy group, Kidney Stones Babies, which rallied parents of victims to demand compensation and the designation of an official day of remembrance for the six deaths and approximately 300,000 children sickened by tainted dairy products.…  Seguir leyendo »

Podía haber sido un militar, tal vez uno de los mejores. Pero hubiera sido sólo un militar. Su clase social y sus aspiraciones ilimitadas le empujaban más allá y le convirtieron sin dificultad en un excelente animal parlamentario. Podía haber sido un buen político, quizá uno de los mejores. Pero hubiera sido sólo un político. Provisto de una absoluta seguridad en sí mismo, Winston Churchill siempre quiso ser un hombre de Estado, un gobernante con verdadero sentido de la historia, un aristócrata dispuesto a emplearse a fondo por sus ideas y por el mantenimiento de un determinado tipo de sociedad y de nación, que creía insuperables.…  Seguir leyendo »

The conference on climate change that begins tomorrow in Cancún, Mexico, will be the 13th such annual meeting since 1997, when the Kyoto Protocol, the first and only international agreement to place a cap on emissions of greenhouse gases, was written. This year there will be no such treaty. Why not? Excuses will abound, but finger-pointing misses the crux of the matter, which is that climate change is the most complicated and challenging problem mankind has ever faced.

Climate change is global, as emissions from one country enter the atmosphere and affect every other country. It is created by every form of economic activity, but its effects will not become critical for another generation.…  Seguir leyendo »

As the curtain rises tomorrow in Cancún, Mexico, on the next round of international talks on climate change, expectations are low that the delegates will agree on a new treaty to reduce emissions that contribute to global warming. They were unable to do so last year in Copenhagen, and since then the negotiating positions of the biggest countries have grown even further apart.

Yet it is still possible to make significant progress. To give these talks their best chance for success, the delegates in Cancún should move beyond their focus on long-term efforts to stop warming and take a few immediate, practical actions that could have a tangible effect on the climate in the coming decades.…  Seguir leyendo »

The news from this Midwestern farm is not good. The past four years of heavy rains and flash flooding here in southern Minnesota have left me worried about the future of agriculture in America’s grain belt. For some time computer models of climate change have been predicting just these kinds of weather patterns, but seeing them unfold on our farm has been harrowing nonetheless.

My family and I produce vegetables, hay and grain on 250 acres in one of the richest agricultural areas in the world. While our farm is not large by modern standards, its roots are deep in this region; my great-grandfather homesteaded about 80 miles from here in the late 1800s.…  Seguir leyendo »