Domingo, 28 de noviembre de 2010

En las noches de verano de los 60 mis hermanos y yo sacábamos la televisión en blanco y negro a la terraza y nos quedábamos extasiados con la música de carga de caballería y la careta de entrada con forma de incendio, entre cuyas llamas emergían galopando los personajes de Bonanza. El patriarca, Ben Cartwright, y sus tres hijos: el agresivo Adam, el rústico Hoss y el metepatas Little Joe. Enseguida empezaban los conflictos, las peleas, los tiroteos, las idas y venidas desde su rancho La Ponderosa, siempre ayudando a los débiles, siempre luchando por las causas justas.

Pocas series de televisión reflejaban con tanta fuerza metafórica el imperialismo paternalista de la América de la Guerra Fría como Bonanza.…  Seguir leyendo »

Apollinaire dijo que la pintura era materia encantada, y Pierre-Auguste Renoir pinta para dejar constancia de la belleza del mundo. «Cuando se pasaba por el campo -escribe su hijo, el gran director de cine- a veces hacia bailes extraños con la única finalidad de no pisar una mata de diente de león. Consideraba que si se destruía una hormiga, se destruía tal vez el equilibrio de un gran imperio». Los cuadros de Renoir están llenos de flores, árboles, animales y jardines, pero detrás de ellos siempre está la presencia y la mirada del hombre.

Murió en 1919 con cerca de 80 años de edad, y, como sus compañeros de escuela, tuvo que superar muchas dificultades en sus inicios profesionales, antes de ser reconocido y gozar de prestigio.…  Seguir leyendo »

El presidente Barack Obama y la secretaria de Estado Hillary Rodham Clinton consideran prioritario revitalizar las relaciones de Estados Unidos con el resto del mundo. Han dedicado muchos esfuerzos a fortalecer nuestras alianzas actuales y a construir otras nuevas para hacer frente a los retos comunes -entre ellos el cambio climático, la amenaza que representan las armas nucleares y la lucha contra la enfermedad y la pobreza-, con el fin de garantizar la seguridad general.

España es un socio valioso de Estados Unidos, tanto en nuestra relación bilateral como en foros internacionales de la importancia de la OTAN y Naciones Unidas.…  Seguir leyendo »

El Sahara ha vuelto a incendiar la opinión pública española. El foco: los sucesos acaecidos en las últimas semanas relacionados con el campamento de Agdamyn Izik, erigido a las afueras de El Aaiún, por un grupo de saharauis, para protestar por su situación social, política y económica, que llegó a albergar a más de 15.000 personas y que fue desmantelado por las fuerzas de seguridad marroquíes.

El 24 de octubre, el ejército marroquí mató a un joven saharaui e hirió a otras cinco personas cuando trataban de acceder al campamento. Además, y si bien a día de hoy no constan datos exactos sobre muertos y heridos, ni detenidos y desaparecidos, las operaciones de desalojo del campamento, el 8 de noviembre, costaron varias vidas, incluidos miembros de las fuerzas marroquíes, y un número que distintas fuentes estiman importante de heridos, detenidos y desaparecidos.…  Seguir leyendo »

A lo largo de casi todo el siglo XX no era difícil leer o escuchar que si uno se lo proponía podía ser tan buen compositor como Mozart, pintor como Picasso, científico como Einstein o, incluso, escoger en la pubertad su inclinación sexual. En otras palabras, la naturaleza humana, entendida como aquellas características, nobles o no, que heredamos de nuestros antepasados, incluyendo las más innatas, instintivas o animales procedentes de nuestros primos lejanos, los grandes simios, no existía. Por el contrario, y muy en especial la mente humana, son una tabla rasa donde genética y herencia nada tienen que ver o hacer y en la que el ambiente es lo determinante.…  Seguir leyendo »

Si Corea del Norte fuera una isla, ahora estaría bajo un estricto bloqueo, el castigo mínimo por haber hundido un barco de guerra de Corea del Sur con 46 víctimas mortales en marzo, por haber construido una planta ilegal de enriquecimiento nuclear, y por haber bombardeado esta semana una isla surcoreana que causó la muerte de civiles y militares.

Pero Corea del Norte no es una isla – comparte una larga frontera con China, así como una corta con Rusia-, y el tren y el puente de la carretera de la Amistad entre Dandong, por parte de China, y Sinuiju, en el lado de Corea del Norte, son las vías sin las cuales el régimen no podría durar mucho.…  Seguir leyendo »

All over Europe, budgets are being pared as a new age of austerity takes hold. Defence expenditures are proving to be the easiest of targets. Even in the UK, David Cameron has joined the rush to slash defence spending.

These cuts are coming at a time when European efforts to shoulder a fair share of the western defence burden have been cast in doubt – not least in Afghanistan, where most European countries have limited their participation by insisting on a myriad «caveats» that usually serve to keep their troops far from the most dangerous zones.

Defence cuts are also happening at a time when Europe, for the first time in modern history, has been overtaken by Asia in terms of total defence spending.…  Seguir leyendo »

«Such very fine brains» filled with «such bad ideas». That was how the late Daniel Patrick Moynihan, a former United States senator and perhaps the keenest mind to enter US politics since the second world war, once described India, where he was US ambassador in the 1970s. That snappy description of my country is also a very good way to describe the current – and seemingly unending – contretemps between the leaders of Iran and the US.

As a new round of negotiations with Iran begins – with European Union high representative Catherine Ashton the first into the breach – finding a way to move Iran-US relations beyond their freighted past is an urgent matter.…  Seguir leyendo »

Over the past 12 months, we’ve seen the devastation that unchecked climate change could bring – floods in Pakistan, forest fires in Russia, mudslides in China. And yet over the same 12 months we’ve seen a growing despondency about international efforts to protect our planet. Copenhagen was a disappointment for everyone who cares about climate change.

Though some important steps were taken, simply not enough progress was made. But today, as the world looks to Cancún, I want to argue that everyone who cares about climate change should take heart – because I believe there are three clear reasons to have hope for the future.…  Seguir leyendo »

Iraq is expected to have a fully functioning government in less than a month now president Jalal Talabani has formally asked Nouri al-Maliki to form a new one. Parliament convened two weeks ago to reappoint Talabani as president after nearly nine months of political deadlock.

As part of the efforts to form a national unity government the position of parliament speaker went to Osama Nujayfi, the controversial ultra-nationalist who contested the elections as part of the Iraqyiah bloc of Ayad Allawi, the United States’ favourite. Allawi’s coalition won 91 seats – two more than Maliki’s bloc – in the March elections.…  Seguir leyendo »

Now that the noise and dust is, for the moment, beginning to settle in the two controversial debates of this last month — the domestic American debate over the Federal Reserve Bank’s new $600 billion bout of quantitative easing (QE2), and the parallel G-20 quarrels in Seoul over currency manipulation — it may be possible to think more cold-bloodedly about the implications of both issues, and of their connectedness. For connected they surely are.

But first let us consider why there was such heat and dust over these two political spats, one about Federal Reserve Chairman Ben Bernanke’s further “easing” (a lovely, comforting term) of federal bonds, and the other disagreement, swirling around the G-20 meeting, about exactly who was distorting international currency exchange rates most — China, the United States or the rest of the world.…  Seguir leyendo »