Miércoles, 1 de diciembre de 2010

Que existe una crisis de la socialdemocracia en Europa no está en duda. La pregunta es si es terminal. Los síntomas son más que preocupantes. Valga como ejemplo Viena, hace un siglo ciudad natal de la política antisemita de los camisas pardas. Hasta el 27% de los ciudadanos ha apoyado en unas elecciones celebradas este otoño al ultraderechista partido del fallecido y poco llorado Jörg Haider. Y más al norte del continente, por primera vez en un siglo los socialdemócratas suecos han salido derrotados en dos elecciones sucesivas. El Partido de los Demócratas Suecos -un nombre progresista para un partido antimusulmán extremadamente antiprogresista- consiguió 20 escaños en el Riksdag, el Parlamento del país escandinavo.…  Seguir leyendo »

Es de sobra conocida la peculiar relación entre el pueblo mexicano y la muerte. Ya en el pasado prehispánico, como nos recordara Paul Westheim, la vida y la muerte forman un conjunto inseparable, siendo el sacrificio un factor necesario para la renovación de la vida. De ahí que en la evangelización subsiguiente a la conquista fueran asumidos sin dificultad íconos del cristianismo, tales como el martirio de san Sebastián o el Sagrado Corazón con su corona de espinas. Ahora bien, las formas y los rituales del presente no se remontan a ese tiempo, sino al universo de calaveras que en torno a 1900 creó el dibujante Posada vinculando el Día de Difuntos con una crítica punzante de la desigualdad y de la opresión vigentes durante la belle époque de Porfirio Díaz.…  Seguir leyendo »

Muchos lectores recordarán la costumbre, absolutamente habitual hace unos años, de exponer en los escaparates de las tiendas de fotografía imágenes de bebés desnudos y sonrientes. También es fácil que recuerden el anuncio, que alcanzó mucha fama en su momento, del bronceador Coppertone, con un simpático perro tirando del bañador de una niña -que con el tiempo supimos que era Jodie Foster- y dejando al descubierto con su travesura las nalgas de aquella. Siguiendo por esta línea, no costaría evocar muchos otros casos, en su momento tenidos por completamente normales, que no solo han dejado de serlo sino que con toda probabilidad moverían hoy a escándalo a más de uno.…  Seguir leyendo »

Distintos acontecimientos han demostrado este año que contar la verdad y ejercer el periodismo independiente son actividades de alto riesgo. La reciente crisis del Sáhara, por ejemplo, ha puesto de manifiesto una cosa que ya sabíamos -la alergia que le produce a la clase dirigente marroquí la prensa libre- y otra que quizá no esperábamos: la complacencia de Gobiernos y organismos democráticos con un régimen que evita testigos incómodos cuando decide desmantelar un campamento en la antigua colonia española aunque esta no esté legalmente bajo su protección y/o Administración.

Corren malos tiempos para la información veraz y contrastada y sus enemigos, lamentablemente, no se limitan a ocupar altos cargos en el Magreb.…  Seguir leyendo »

During a presidency often forced to focus on issues of national security, the fight against global disease was sometimes viewed as an anomaly or exception. It wasn’t and isn’t. America has a direct stake in the progress and hope of other nations.

Many of the world’s problems – terrorist networks, criminal gangs, drug syndicates, pandemic diseases – are no more than a half-day plane ride from the United States. These challenges tend to take root in hopeless, poorly controlled areas. This does not mean that promoting health and development is a substitute for confronting immediate threats. It does mean that no national security strategy is complete in the long run without promoting global health, political freedom and economic progress.…  Seguir leyendo »

«Estas elecciones serán decisivas y muy importantes, nos jugamos mucho …. Decidiréis qué camino tiene que seguir Cataluña, no durante una legislatura, sino seguramente durante toda una generación». Son palabras del todavía presidente de la Generalitat, José Montilla, y fueron pronunciadas hace casi tres meses, coincidiendo con el anuncio de la fecha de las autonómicas. Ignoro de quién fue la idea de introducirlas en el discurso, si suya o del escribidor, pero el caso es que conferían a la cita del 28 de noviembre una trascendencia fuera de lo común. Como si el voto que los catalanes habían de emitir aquel día no valiera tan solo para los cuatro años prescritos, sino para muchísimos más —para veinticinco o treinta, que es lo que suele atribuirse, generalmente, a una generación—.…  Seguir leyendo »

En el 2005, la CIA publicó un pronóstico en el sentido de que en el plazo de los próximos quince años ya no existirán la Unión Europea ni la OTAN (a menos que se reformen drásticamente).

En su momento nadie prestó demasiada atención, en parte porque el historial de las dotes de la CIA en cuestión de pronósticos no ha sido especialmente digno de admiración. No pronosticó, por ejemplo, la caída de la Unión Soviética. No pronosticó la crisis económica mundial de 2008-2009 ni tampoco la pronosticó la mayoría de los economistas profesionales. ¿Qué razones dieron en su día? En primer lugar, que el Estado de bienestar se había encarecido excesivamente, lo cual es enteramente correcto.…  Seguir leyendo »

Hoy, como otros 1 de diciembre, muchos hacemos un esfuerzo para reforzar y visualizar los mensajes de prevención de la infección por el VIH y de solidaridad hacia todos los afectados por el virus y sus efectos biológicos, psicológicos y sociales. Pero el Día Mundial del Sida es -o debería ser- también una oportunidad para la autocrítica y con visión de futuro identificar las prioridades que a corto y medio plazo hay que incluir en las agendas políticas y técnicas.

El informe 2010 de Onusida explica que en los últimos 10 años se ha producido una reducción global del 20% en nuevas infecciones.…  Seguir leyendo »

Tonight, Hanukkah begins. The word — Hanukkah — is lovely, but what’s the festival itself for? What does it do?

As a rule, Jewish holidays are marvelous affairs. Passover relates the great narrative of the Jewish flight from Egypt in a form that lends itself to rumbustious family dinners — those who want to recite every word of it in Hebrew contesting with those who want to get it over and done with expeditiously in English, but everybody coming together in exaltation to visit boils and locusts on the ancient Egyptians.

Purim gives us a pantomime villain in Haman the Jew-murderer and the chance to eat hamantaschen, the delicious little fruit and poppy-seed pastries, spiced with anger and made in the shape of the scoundrel’s dastardly three-cornered hat.…  Seguir leyendo »

Take it from a Pentagon papers hawk: it’s OK to regret the WikiLeaks dump, and to deplore the dumpsters even as you defend, indeed admire, our democratic press and its freedom. It’s been 40 years since the New York Times had to defend itself against government censors and threats of prosecution under the espionage acts for publishing a top-secret cache of Pentagon documents tracking the duplicitous path to an unwinnable war in Vietnam.

But that was another century. The leaker then, Daniel Ellsberg, was not breaching secrecy for its own sake, unlike the WikiLeakers of today; he was looking to defeat a specific government policy.…  Seguir leyendo »