Jueves, 2 de diciembre de 2010

Republican presidents have long led the crucial fight to protect the United States against nuclear dangers. That is why Presidents Richard Nixon, Ronald Reagan and George H.W. Bush negotiated the SALT I, START I and START II agreements. It is why President George W. Bush negotiated the Moscow Treaty. All four recognized that reducing the number of nuclear arms in an open, verifiable manner would reduce the risk of nuclear catastrophe and increase the stability of America’s relationship with the Soviet Union and, later, the Russian Federation. The world is safer today because of the decades-long effort to reduce its supply of nuclear weapons.…  Seguir leyendo »

As someone who has seen firsthand China’s progress over the last two decades, I have been deeply disappointed in Beijing’s treatment of Liu Xiaobo since he won the 2010 Nobel Peace Prize.

The China I live in is one that has increased personal freedom and accepts greater public discourse than ever before. Yet the face that China presents to the outside world does not resemble the modern and dynamic society that it is working to become.

Many of my American friends do not realize that today Chinese people are allowed to express themselves, publicly and privately, in ways unheard of 20 years ago.…  Seguir leyendo »

Over the weekend, while hosting the largest intelligence leak in history, WikiLeaks was hit by a distributed denial of service attack. Someone, it seemed, was trying to silence the whistleblowing website.

Thanks to the internet’s flexible architecture, however, WikiLeaks was able to quickly shift its weight to Amazon.com’s Elastic Cloud Computing (EC2) servers, ensuring that the 250,000 leaked diplomatic cables remained online. Earlier today, reports circulated that Amazon had bowed to political pressure from US lawmakers and booted WikiLeaks off its servers. And yet, WikiLeaks remains online as I am writing this, having presumably moved to yet another cluster of servers.…  Seguir leyendo »

It is sad and shocking — pitiful, even, in many cases — how Arab leaders are portrayed in the U.S. State Department cables released by WikiLeaks earlier this week.

A few points about the conduct of Arab leaders come to mind, as we learn new details of what they thought, said and did in various diplomatic moments. These points are about competence, accountability, truthfulness and dignity in the realm of leadership — or, as we have here, the shortages of these qualities in so many cases.

The most shocking revelation — not a revelation, really, as many of us had warned about this for decades — is that Arab governments that have spent hundreds and hundreds of billions of dollars on buying American and other foreign arms still find themselves totally helpless, vulnerable and fearful in the face of what they see as growing Iranian power and influence in the region.…  Seguir leyendo »

Me pregunto por qué los políticos no debaten con un mínimo de rigor los problemas que preocupan a los ciudadanos. Nadie duda de que el debate político en España no sólo es autista (en el sentido de que no interesa más que a los profesionales de la política y a los medios de comunicación que se hacen eco del mismo por entusiasmo seguidista o simplemente comercial), sino cada vez más desprovisto de argumentos que no hagan referencia a los rivales o busquen un fácil impacto mediático. En este ambiente de espectáculo ramplón, sospechas y acusaciones personales, los políticos y ciertos medios se encuentran en su salsa, como demuestra la proliferación de declaraciones, contradeclaraciones, rectificaciones, tertulias, vídeos electorales presuntamente transgresores, etc.…  Seguir leyendo »

Los distintos procesos puestos en marcha por la UE y sus instituciones para afrontar esta crisis, especialmente los planes de rescate para Grecia e Irlanda, así como las medidas fundamentales adoptadas para afrontar los problemas económicos, sociales y laborales dentro de la Unión, son la prueba evidente de una ceguera crónica que, como ocurre en la película Los ojos de Julia, lleva a una enfermedad degenerativa congénita a los dos máximos líderes de Francia y Alemania, los países que históricamente han sido el eje central del proyecto integrador europeo. Sí, hay otros dirigentes que han secundado esto que podríamos denominar la actual economía triste de la UE, pero quien ostenta la autoría principal de estas políticas, la protagonista de este filme -también de suspense pero mucho más gris y terrorífico que el de la ficción- no es otra que la canciller alemana, Angela Merkel, con el presidente francés Nicolas Sarkozy en un lucido papel secundario.…  Seguir leyendo »

Juan Carlos Onetti decía que todo periodista debería tener al lado una mano que le golpeara cada vez que estuviera a punto de escribir una estupidez, informativa o sintáctica.

A mí tendría que haberme golpeado fuerte esa mano cuando conté en mi libro Egos revueltos que el académico sueco Knut Ahnlund, acompañado de su amigo el periodista Gabi Gleichman, había ido a ver a Camilo José Cela antes de que este recibiera la noticia de que él iba a ser Nobel de Literatura. Se infería en ese texto que el escritor español pudo haber sabido de antemano que iba a ser premiado.…  Seguir leyendo »

La reacción de Estados Unidos a la publicación por Wikileaks de los cables diplomáticos indica que en ese país es imposible oír su mensaje central: que su aparato imperial persiste en una tarea cada vez más imposible, la extensión de su poder en un mundo que se resiste frente a él.

Sin duda, muchos miembros de la clase política se habrán dado cuenta de que esa resistencia, muchas veces, está descoordinada, que es consecuencia del hecho de que otros pueblos experimentan el mundo desde sus respectivos puntos de vista. Sin embargo, a pesar de su educación y su experiencia, son incapaces de actuar con arreglo a ese análisis que han hecho.…  Seguir leyendo »

I still remember a question on one of the numerous physics tests I took in a middle school in China. “How many people of Chinese descent have been awarded a Nobel Prize?”

I guessed four. The correct answer was six, all science prizes. Not one was still a Chinese citizen when the prize was awarded.

“Our nation’s future depends on you,” the teacher said. “No Chinese person has received the Nobel Prize while they were still Chinese.”

Like most Chinese, I think of the Nobel Prize as very different from other human rights awards, including the Congressional Gold Medal given to the 14th Dalai Lama in 2006.…  Seguir leyendo »

Es imposible efectuar una reducción significativa de los déficit venideros de nuestro sistema de pensiones sin elevar cuanto antes la edad legal de jubilación. Esto es así, en primer lugar, porque esta variable afecta automáticamente tanto a los ingresos (aumentando el número de activos) como a los gastos (reduciendo el número de años de percepción de la pensión). En segundo lugar, porque una vez que se decrete dicho aumento su instrumentación se ha de hacer gradualmente, a fin de suavizar todo lo posible el impacto de esta medida sobre las personas de edades más cercanas a la jubilación legal. En tercer lugar, porque las imprescindibles modificaciones de los determinantes de la cuantía de la pensión para reducir el enorme déficit latente de la Seguridad Social han de ser también sustanciales y, por ende, se deben instrumentar también gradualmente, y sólo si se combinan con el gradual aumento de la edad legal de jubilación se conseguirá que dicha reducción sea suficientemente significativa.…  Seguir leyendo »

For me, the leaked American cable traffic on Afghanistan contains few surprises. The cables show a great global foreign service doing its job: reporting, dutifully and sometimes at greater length than strictly necessary, what was happening and what it was hearing. Truths inconvenient for the power in Washington – about US allies and associates in the Afghan enterprise – are told.

As ambassador in Kabul from 2007 to 2009 I knew, and reported to ministers in London, that President Hamid Karzai was suspicious of British efforts and motives in Helmand. On that, as on so many other issues, Karzai is the authentic voice of many of his people.…  Seguir leyendo »

Las tensiones en los mercados han provocado una doble respuesta gubernamental. Por un lado, José Luis Rodríguez Zapatero ha avanzado nuevas medidas de ajuste, desde reducciones fiscales a las pymes, regulación de agencias privadas de colocación o supresión de los 426 euros de ayuda a parados sin prestación, hasta la privatización del 49% de AENA, de la gestión de los aeropuertos de Barajas y El Prat y del 30% de Loterías del Estado. Por otro, la vicepresidenta Elena Salgado, con el apoyo del expresidente Felipe González, se ha sumado a las críticas a la cancillera Angela Merkel por su responsabilidad en desatar la crisis actual.…  Seguir leyendo »

Chile es, desde hace treinta años, el modelo económico que inspira a Latinoamérica: un crecimiento ininterrumpido y una notable continuidad estratégica durante las presidencias sucesivas del general Pinochet, del democristiano Patricio Aylwin, de los socialistas Ricardo Lagos y Michéle Bachelet y ahora de Sebastián Piñera, que dice que pertenece a la derecha moderna, una derecha que regresa tras veinte años de purgatorio. Un capitalismo de verdad, la prioridad otorgada a las exportaciones prioritarias y una cobertura social, más bien rara por esos lares, constituyen la receta liberal y latina que ha inspirado a Lula en Brasil, a García en Perú y a Uribe en Colombia.…  Seguir leyendo »

The world has experienced a severe financial crisis and economic recession. The Treasury and the Federal Reserve took actions that saved businesses and jobs and may very well have saved the economy itself from ruin. Still, the public seems ungrateful, expressing anger at these institutions that saved the day. Why?

Americans are angry in part because they sense that the government was as much a cause of the crisis as its cure. They realize that more must be done to address a threat that remains increasingly a part of our economy: financial institutions that are “too big to fail.”

During the 1990s, Congress, with encouragement from academics and regulators, repealed the Glass-Steagall Act, the Depression-era law that had barred commercial banks from undertaking the riskier activities of investment banks.…  Seguir leyendo »

Tras las elecciones catalanas del domingo, algunos se interrogan sobre la influencia del actual desgaste del Gobierno de Zapatero en la debacle del PSC. Los factores que contribuyen a determinar un resultado electoral son variados, pero, en este caso, la responsabilidad del PSOE es muy menor y las verdaderas causas del desastre hay que buscarlas en el itinerario de los socialistas catalanes durante los últimos diez años. Veamos.

En las autonómicas de 1999 el PSC obtuvo 1.183.000 votos; el domingo, 570.000, menos de la mitad. Desde 1999 el descenso en las autonómicas ha sido continuado, en las generales, por el contrario, el aumento de votos ha sido constante: en porcentajes se ha pasado de un 34% en el año 2000 a un 45% en el 2008.…  Seguir leyendo »